Un riche et chanceux gagnant a payé 28 millions de dollars pour un siège aux enchères samedi pour rejoindre Jeff Bezos sur le premier vol de tourisme spatial de Blue Origin, prévu pour le 20 juillet.

Le gagnant, son identité sera connue dans le semaines à venir, ont mené le post d’une vingtaine de participants à ces dernières enchères en ligne, qui ont duré moins de dix minutes.

Le processus a débuté en mai avec des mises qui ont débuté jeudi 4,8 ont atteint des millions de dollars. C’était le prix de départ samedi pour ce siège, avec le fondateur d’Amazon et son frère Mark.

La vente a explosé avec le passage de dix millions de dollars, les participants – au téléphone et représentés par des employés de la maison de vente aux enchères RR Enchères – se sont répondu pour le million supplémentaire, jusqu’à ce que le total atteigne 28 millions. Le gagnant doit également payer une commission de 6%.

Le produit de la vente est reversé à la fondation Club for the Future fondée par Blue Origin, qui vise à inspirer les jeunes à travailler dans les sciences et l’espace.

Jeff Bezos, qui quittera ses fonctions de patron d’Amazon en juillet, a annoncé début juin qu’il participerait au premier vol habité de la fusée New Shepard avec son frère et vainqueur d’une enchère pour un troisième siège.

Ariane Cornell, directrice commerciale chez Blue Origin, a indiqué samedi qu’un quatrième touriste de l’espace ferait le voyage sans révéler son identité.

La capsule, qui sera au sommet de la fusée, avec de grandes fenêtres, a de la place pour jusqu’à six personnes dans des sièges inclinables qui, selon Blue Origin, ont été spécialement conçus pour absorber le choc de l’atterrissage.

New Shepard décollera dans un désert de l’ouest du Texas. La fusée décollera verticalement et la capsule s’en séparera à environ 75 km et poursuivra sa trajectoire jusqu’à ce qu’elle passe la ligne de Karman, qui définit la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’espace, à 100 km.

Les passagers peuvent puis planez en apesanteur pendant environ trois minutes et observez la courbure de la terre.

Pendant ce temps, la fusée s’enfonce pour se poser en douceur sur une piste toujours verticale.

Puis la capsule elle-même entame un chute libre pour revenir sur Terre et est ralentie par trois gros parachutes et rétro fusées avant d’atterrir dans le désert.

La fusée a effectué 15 vols d’essai et “nous sommes prêts à faire voler des astronautes”, a déclaré samedi Ariane Cornell et a trouvé que seulement 569 personnes avaient franchi la ligne Karman.

Ce voyage se déroule comme la compétition entre Blue Origin, le groupe SpaceX dirigé par Elon Musk, et Virgin Galactic, fondée par Richard Branson faisait rage.

L’espace est une priorité et une source potentielle de revenus pour Jeff Bezos, même si Blue Origin est actuellement à la traîne de son principal concurrent SpaceX dans le domaine des satellites et des missions dans l’espace.

Le tourisme peut donc offrir des perspectives de revenus élevés, comme le prix du troisième billet atteint samedi.

M. Branson pourrait effectuer un vol d’essai à bord du Virgin Galactic cet été, mais aucune date précise n’a été annoncée. Sa société prévoit de démarrer des opérations commerciales régulières en 2022. Le groupe a déjà vendu environ 600 billets à un prix compris entre 200 000 et 250 000 dollars.

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