Les fans de Tiger Woods ont été ravis de le voir balancer à nouveau un club de golf à la suite d’un accident de voiture en février qui lui a presque coûté la jambe droite, mais Woods a fait preuve de prudence quant au moment ou à la possibilité de reprendre la compétition.

“Maintenant, je suis capable de pratiquer le golf”, a déclaré Woods aux journalistes la semaine dernière au Hero World Challenge à Nassau, aux Bahamas. “Maintenant à quel niveau, je ne le sais pas.”

Woods a franchi une nouvelle étape mercredi, tweetant que lui et son fils Charlie participeront du 16 au 19 décembre au championnat PNC à Orlando. Contrairement aux événements officiels du PGA Tour, Woods serait autorisé à utiliser une voiturette de golf, dont il semblait avoir besoin lors du Hero Challenge le week-end dernier.

Pourtant, si Woods ne prend jamais une autre chance dans un événement officiel du PGA Tour, il a laissé un héritage indélébile tout en remodelant le sport. De l’argent que les joueurs peuvent gagner chaque année aux cours de plus en plus longs qu’ils jouent, beaucoup peuvent être attribués à “l’effet Tiger Woods”.

Passez le Master à Augusta National. Il y a vingt-cinq ans, en avril prochain, Woods remportait son premier titre majeur et le premier de ses cinq titres Masters. Tirez un trait sur cette victoire de 1997, et vous pouvez voir comment les Masters, le PGA Tour et le golf ont changé.

Son premier championnat Masters en 1997 reste l’émission de golf la plus regardée de tous les temps, selon Nielsen. Environ 43 millions de personnes ont regardé la ronde finale, ce qui a permis d’obtenir la note la plus élevée de tous les grands championnats de golf.

Woods a conduit l’audience depuis. Avec Woods en lice, l’audience du dernier tour a été forte. Les tempêtes imminentes ont fait exception à cette règle en 2019, poussant le tournoi dans un créneau matinal moins convivial pour les téléspectateurs. Il a toujours attiré le plus de téléspectateurs d’une émission de golf matinale en trois décennies.

Les cotes d’écoute de Nielsen sur seulement deux autres rondes finales des Masters approchent les victoires de Woods en 1997 et 2001 : les victoires de Jack Nicklaus en 1972 et 1975. Plus d’informations sur Woods contre Nicklaus plus tard.

L’augmentation du nombre de téléspectateurs et des notes plus élevées ont rapidement généré plus d’argent pour la publicité et le parrainage. Une partie de cet argent a contribué à engraisser les premiers prix offerts par les Masters. Entre la première et la deuxième victoire de Woods au Masters, le premier prix a triplé, passant de 486 000 $ à 1,5 million de dollars.

Bien sûr, tout l’intérêt que Woods a porté au golf et au PGA Tour n’a pas été réservé aux Masters. Plus de publicité, de parrainage et de prix en argent ont été versés dans les tournois au cours des années suivantes.

En 1997, 36 golfeurs du PGA Tour ont gagné plus d’un million de dollars en 2021. La saison dernière, plus de trois fois plus (124) ont gagné plus d’un million de dollars. Dix-sept golfeurs ont gagné plus de 5 millions de dollars; aucun n’a gagné autant en 1997 – même après ajustement pour l’inflation.

Ces chiffres sont bien en deçà de combien d’argent les meilleurs golfeurs du PGA Tour gagnent chaque année grâce à des parrainages, des publicités et des parrainages. Woods, sans surprise, est également en tête de cette catégorie. Un rapport de 2021 sur les athlètes les mieux payés a estimé ses revenus de carrière corrigés de l’inflation à 2,1 milliards de dollars.

Les succès retentissants de Woods au début de sa carrière ont déclenché « l’effet tigre » sur les terrains de golf américains. Les Américains ont joué 65 millions de tours supplémentaires entre 1996 et 1997, la plus forte augmentation jamais enregistrée, selon Golf Datatech.

Seule la pandémie de COVID-19 a déclenché une augmentation comparable de 50 millions de rondes, selon la National Golf Foundation et Golf Datatech, deux observateurs de l’industrie surveillant les rondes jouées et les tendances.

“Le plus grand impact de Tiger, de loin, a été sur la sensibilisation du public au golf”, a écrit Joe Beditz, président et chef de la direction de NGF, à l’occasion du 25e anniversaire de l’adhésion de Woods au PGA Tour.

“Quand (Jack) Nicklaus était à son apogée, c’était la rivalité Jack-Arnie, ou c’était le” Big Three “avec Nicklaus, (Arnold) Palmer et (Gary) Player”, écrit Beditz. “Avec Tiger, c’était juste lui contre le terrain. Il n’avait pas à partager la vedette.”

Malgré tout l’argent et l’intérêt que les talents de Woods ont apporté au jeu, aucune discussion sur l’héritage de Woods n’est complète sans un regard sur toutes les victoires qu’il a amassées et les records qu’il détient toujours.

Depuis le premier de Woods il y a plus de dix ans, lorsqu’il a remporté neuf événements en une saison, seuls Jason Day, Jordan Spieth et Justin Thomas ont remporté cinq événements du PGA Tour en une saison.

Et, bien qu’il soit toujours derrière Nicklaus, par trois majors, dont une victoire en Masters, ni le statut légendaire de Woods ni de Nicklaus ne sera probablement menacé de si tôt. Parmi les golfeurs actuels du PGA Tour, Phil Mickelson a le troisième plus grand nombre de joueurs majeurs : six, qu’il a remportés lors de la saison 2021 à 50 ans.

Des histoires comme celle-ci sont possibles grâce à nos abonnés comme vous. Votre soutien nous permettra de continuer à produire un journalisme de qualité.

Ref: https://www.usatoday.com