Plus tôt cette semaine, Lorde a partagé la pochette de quelque chose appelé “Solar Power”. Elle n’a inclus qu’une note vague, pour alimenter les théoriciens du complot parmi nous : « Arrivée en 2021… La patience est une vertu.

La patience est une nécessité quand il s’agit de Lorde. Après la sortie et la tournée de son deuxième album, 2017’s Melodrama, la Néo-Zélandaise Ella Yelich-O’Connor s’est largement retirée du public. Au fil des ans, nous avons entendu quelques mots sur la nouvelle musique. En novembre 2019, elle a partagé une note sur la mort soudaine de son chien bien-aimé, Pearl, et sur la façon dont la perte avait redirigé l’album. “J’ai perdu mon garçon et j’ai besoin de temps pour revoir le bien, pour finir de le faire pour vous”, a-t-elle écrit. “Ce ne sera pas le même travail – comme toute personne qui a ressenti une perte peut le comprendre, il y a une porte qui s’ouvre que vous franchissez, et tout est différent de l’autre côté.” Puis en mai 2020, elle a offert une mise à jour concrète qu’elle avait été en studio avec le producteur de Melodrama Jack Antonoff. « À mon avis, le plus grand plaisir que je puisse vous offrir est un travail qui durera dix, vingt, trente ans. Et ce genre de travail prend du temps », a-t-elle écrit. « ….Je peux vous dire, cette nouvelle chose, elle a ses propres couleurs maintenant. Si vous savez quelque chose sur mon travail, vous saurez ce que cela signifie.

En prévision de l’arrivée prochaine de nouvelles musiques et peut-être (un jour !) d’une tournée, nous avons rassemblé sept des meilleures performances live de Lorde, en commençant par ses jours en tant que sorcière prodige et en arrivant à la joie sans vergogne de l’ère du mélodrame. Comme le savent tous ceux qui ont assisté à un set de Lorde, elle met son cœur et son corps sur scène. Elle rebondit sauvagement, bat des tambours invisibles et fait trembler ses mains avec un tel entrain que Bob Fosse serait fier. Voir.

Lorsque Lorde est entrée dans la conscience publique avec “Royals” et Pure Heroine en 2013, personne ne savait trop quoi faire d’elle. Elle semblait exister dans deux mondes : son grognement bas, ses cheveux touffus et ses mouvements de danse saccadés étaient des outils pour transmettre une tension très spécifique d’angoisse chez les adolescentes ; d’un autre côté, certains ont spéculé à moitié sérieux que quelqu’un de son talent et de son niveau de maturité ne pouvait pas être un adolescent littéral. Cet étrange cocktail était pleinement exposé dans la première performance Live on Letterman de Lorde, en particulier son interprétation de «Ribs». Alors qu’elle chantait sur les boissons renversées, les rues de minuit et l’innocence perdue, elle glissait et tremblait comme si elle canalisait un souvenir. Une étoile est née.

La danse de Lorde a été décrite comme « mauvaise ». Une meilleure façon de le décrire serait naturelle de la manière la plus glorieusement non chorégraphiée. Exemple : la pure expression viscérale de cette performance de son morceau de Hunger Games “Yellow Flicker Beat”. Elle commence les choses dans une petite boîte avec juste des couleurs clignotantes, un plan bien cadré et sa propre intensité, plus que suffisante pour que Lorde puisse travailler avec. Bientôt, elle sort du cube et éclate, convulsant et se débattant autour d’un groupe de danseurs qui sont presque comiquement solennels en comparaison. Le meilleur moment arrive dans les dernières secondes lorsque Lorde laisse échapper les dernières notes, frappe sa marque et étale son rouge à lèvres foncé sur son visage.

Lorsque Nirvana a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2014, les membres du groupe survivants ont célébré avec une équipe de chanteurs invités étoilés, dont Joan Jett, Kim Gordon et St. Vincent. Avec ces légendes comme groupe d’accompagnement, un Lorde en costume rose s’est attaqué au mélange compliqué de regret et d’espoir qui définit “Toutes les excuses”. Jouer en remplacement de Kurt Cobain serait naturellement intimidant pour n’importe qui, mais même quelques années après le début de sa carrière, Lorde a montré qu’elle pouvait être elle-même tout en vibrant sur la fréquence spécifique d’une légende. Comme Dave Grohl l’a dit plus tard à Rolling Stone, “Il y a quelque chose en elle qui représentait ou ressemblait à l’esthétique Nirvana.”

Le lendemain de la mort de David Bowie, Lorde a publié un hommage à lui dans lequel elle a décrit se sentir profondément changée par leur première rencontre. Plusieurs semaines plus tard, lorsque Bowie a reçu un Icon Award à titre posthume aux BRIT Awards, son groupe d’accompagnement de longue date a interprété un medley de tubes, avant d’être éclipsé par Lorde dans un look Thin White Duke. Alors que d’autres recherchaient la couleur et l’audace dans leurs hommages à Bowie, son “Life on Mars?” la reprise est assez simple : il n’y a pas de mouvements de danse sauvages et la force de sa voix occupe le devant de la scène, soulignant l’humanité dans l’écriture de chansons de Bowie qui a été trop souvent éclipsée par son esthétique extraterrestre. Comme l’expliquait le pianiste de longue date de la légende, Lorde était le musicien idéal pour le moment. « Certains membres de la famille de David et la direction de David ont suggéré qu’elle serait la bonne. Ils voulaient faire venir la prochaine génération.

Sur Melodrama, Lorde était aux prises avec le chagrin et la solitude sur fond d’euphorie. L’un des moments les plus dévastateurs du disque arrive avec “Liability”, une ballade au piano sur le fait de se sentir trop complexe pour ceux qui vous entourent et de choisir vous-même à la place. Elle a débuté la chanson en direct sur SNL, habillée « comme un papillon de nuit, sans éclat, emmailloté et flottant », comme elle l’a dit, alors qu’elle était assise sur un banc de piano dos à dos avec Jack Antonoff. Dans une belle touche, le piano du producteur est recouvert d’objets qui ont façonné les séances de mélodrame, du souffle de bébé à une photo encadrée de Robyn. La performance presque immobile traverse le spectacle de l’occasion et atteint la vulnérabilité brute de la chanson.

Chaque performance de l’ère Melodrama était spéciale à sa manière, mais le mélange de «Green Light» et «Perfect Places» aux iHeartRadio MMVA aurait pu être le plus proche de l’énergie d’un concert de Lorde. Lançant les choses avec un « feu vert » qui s’intensifie lentement, la performance atteint son point culminant sur « Places parfaites » lorsque le chanteur se joint à un grand chœur de jeunes vêtus d’Adidas de la tête aux pieds. Sur la version enregistrée de la chanson, un grand nombre de Lordes multipistes fournissent le crochet, qui reconnaît à quel point faire la fête et prendre de la drogue ne sont que des échelons sur une échelle vers un bonheur temporaire. Mais Lorde parle souvent à la fois pour elle-même et pour une génération d’enfants qui sont consumés par les pressions et les plaisirs d’être jeune; l’accompagnement de ses pairs traduit la mélancolie hédoniste qui les hante tous. Le désir d’un coup de langue de perfection éclate pratiquement à travers le toit.

Avant son apparition prévue aux MTV VMA 2017, Lorde a annoncé qu’elle souffrait d’une grippe si grave qu’elle avait besoin d’une intraveineuse. Mais jamais l’interprète dévouée, elle a trouvé un moyen créatif de réussir: au lieu de chanter “Homemade Dynamite” de Melodrama, Lorde a exécuté une danse d’interprétation dans laquelle elle a sauté à travers la scène, se débattant autant qu’elle le pouvait et a été hissée à plusieurs reprises dans l’air par un cadre de danseurs. (De plus, elle n’a même pas eu à changer de pantalon de survêtement.) Bien que certains téléspectateurs aient été déconcertés par la performance, comme Lorde l’a dit plus tard à Marc Maron, “Je viens de danser! Et j’ai dansé avec une putain de joie totale ! C’est un peu embarrassant de voir quelqu’un ressentir une joie intense. Bien plus que la douleur. S’il te plaît, Lorde, n’arrête jamais de danser.

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