L’EURO 2020 est enfin là ! Cela fait 12 longs mois, mais c’est enfin arrivé ! Alors qui est excité…?

D’accord, regarde. Nous savons que devoir participer à un autre tournoi international sans Irlande n’est pas exactement l’idée que tout le monde se fait d’un «été parfait».

D’autant plus que Covid a gâché nos chances de nous envoler vers le continent pour échapper au tapis roulant sans fin des fans anglais qui publient des vidéos «Football’s Coming Home» sur Facebook ou autre. Et parce que nous devons nous asseoir là et faire semblant d’être heureux que le Pays de Galles et l’Écosse se soient qualifiés, les dents grinçant doucement.

Ainsi, les hommes de Stephen Kenny n’iront pas à l’Euro, et à première vue, ce ne sera probablement pas avant une décennie ou deux (désolé Steve), mais il y a un certain nombre de joueurs du tournoi qui, dans une autre chronologie, aurait pu jouer pour l’Irlande cet été.

Encouragez-les. Bouhez-les. Faites ce que vous voulez au cours des quatre prochaines semaines. Tout ce que nous disons, c’est qu’ils sont là :

Celui-ci frappe près de chez nous. Grealish a représenté l’Irlande au niveau des jeunes pendant quatre ans et s’est même vu proposer une convocation dans l’équipe senior par Martin O’Neil, mais l’homme d’Aston Villa l’a rejeté, choisissant plutôt de changer d’allégeance à l’Angleterre en 2015.

Oui, d’accord, il est né en Angleterre, il a grandi en Angleterre et ses parents sont anglais. Mais ça fait quand même mal putain !

Il a fallu cinq ans avant que Grealish ne soit appelé dans l’équipe d’Angleterre, mais il entre dans l’Euro 2020 comme l’un de leurs atouts les plus précieux. Oh qu’est-ce qui aurait pu être.

L’histoire de Rice est similaire à celle de Grealish, mais plus fraîche. Bien qu’il soit né et ait grandi en Angleterre, le milieu de terrain de West Ham s’est qualifié pour jouer pour l’Irlande par l’intermédiaire de ses grands-parents.

Après avoir été ignorée par les Three Lions au départ, Rice a fait 20 apparitions pour les équipes de jeunes irlandais, et a même fait trois apparitions seniors, avant que l’Angleterre ne revienne en 2018.

Quelques mois plus tard, Rice était parti et l’Irlande a perdu un futur capitaine, et comme Grealish, il entre dans l’Euro 2020 en tant que l’un des joueurs les plus importants de Gareth Southgate.

L’attaquant de Tottenham Hotspur a l’air et sonne aussi anglais que possible, mais avec trois grands-parents irlandais et un père né à Galway, Kane aurait très bien pu mener l’Irlande à l’Euro 2020, si les choses avaient tourné différemment.

Contrairement à la plupart des autres superstars du football mondial, Kane ne s’est pas démarqué dans l’académie de Tottenham et, en tant que telle, l’Angleterre n’était pas vraiment désespérée de l’attacher pour l’empêcher de faire défection.

Il n’a jamais joué pour l’Irlande au niveau des jeunes, mais Martin O’Neil l’aurait surveillé de près avant sa percée soudaine aux Spurs et la convocation ultérieure de l’Angleterre.

Le milieu de terrain du Borussia Dortmund est un élément permanent de l’équipe nationale danoise, mais son grand-père est irlando-américain, ce qui signifie que les choses auraient pu être très différentes.

Son arrière-grand-père a quitté l’Irlande pour les États-Unis pendant la Grande Famine, et Delaney a eu la possibilité de représenter le Danemark, les États-Unis ou l’Irlande après avoir percé.

Naturellement, il a choisi son pays de naissance, et en regardant l’équipe que le Danemark a constituée au cours des dernières années, il semble qu’il ait probablement fait le bon choix.

Le jeune de Chelsea avait toute une série d’options à sa disposition lors de sa percée à Exeter City.

L’Irlande, l’Angleterre, le Pays de Galles et le Ghana étaient tous après ses services en 2017, après avoir fait bonne impression en tant que joueur de 15 ans en League Two.

Son père Kwame Ampadu a grandi à Dublin et avait joué au hurling avant de trouver le football comme vocation. A travers lui, Ethan aurait pu choisir soit l’Irlande, soit le Ghana.

Mais, malgré le fait qu’il soit né et ait grandi dans le sud-ouest de l’Angleterre, Ampadu a choisi de jouer pour le Pays de Galles, d’où est originaire sa mère.

Si le nom n’était pas déjà un cadeau, le capitaine de Manchester United a beaucoup d’héritage irlandais.

Il aurait pu jouer pour l’Irlande du Nord ou la République d’Irlande parce que ses grands-parents étaient des deux.

Pendant longtemps, il n’a pas semblé que l’Angleterre aimait Maguire, le défenseur né à Sheffield ne gagnant qu’une seule sélection pour les équipes de jeunes de l’Angleterre.

Il n’a pas été appelé dans l’équipe senior jusqu’à ce qu’il soit transféré à Leicester City à l’âge de 23 ans, donc si l’Irlande avait agi plus tôt, ils l’auraient peut-être eu !

Un partenariat défensif que nous pourrions bien voir pour l’Angleterre à un moment donné au cours des prochaines semaines aurait bien pu être celui de l’Irlande dans un univers parallèle.

Né et élevé à Liverpool, Coady n’aurait pas été étranger à la culture et à l’appréciation irlandaises. Malheureusement pour nous, il était toujours destiné à un brillant avenir en Angleterre.

Le capitaine des Wolves a fait près de 40 apparitions pour les équipes de jeunes de l’Angleterre avant de remporter sa première convocation senior en 2020.

Mais après être né et avoir grandi à Riihimäki, les chances d’O’Shaughnessy de choisir de porter le maillot vert étaient assez minces.

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