Commentaire : Vous payez pour éviter un problème de bot que l’industrie a ignoré pendant trop longtemps.

Le premier anniversaire de la PlayStation 5 arrive le 12 novembre. Alors que la PS5 s’est vendue à plus de 13 millions d’unités dans le monde au cours de cette période, la seule chose qui n’a pas changé est la difficulté d’en acheter une. Quelques fois par semaine, un détaillant ou un autre crée une brève fenêtre où quelques chanceux peuvent marquer une console, et lorsque cette offre limitée s’évapore, c’est un jeu d’attente pour le prochain réapprovisionnement.

L’une des raisons pour lesquelles ces fenêtres de disponibilité de la console semblent ne durer que quelques minutes – voire quelques secondes – est que vous n’êtes pas seulement en concurrence avec des humains pour acheter. Vous vous battez contre des bots – en gros, des scripts logiciels automatisés – qui seront toujours plus rapides à vérifier. Ces coureurs de robots retourneront ensuite la PS5 (ou Xbox ou Switch) pour un balisage sain sur eBay ou ailleurs.

Qu’il s’agisse de billets de concert, de la dernière chaussure du service SNKRS ou d’une PS5 chez GameStop, l’armée des bots a longtemps été le fléau des acheteurs honnêtes. Mais pour contourner les bots, de nombreux détaillants ont commencé à offrir un accès anticipé aux produits via des services d’abonnement payant qui coûtent jusqu’à 200 $ par an. Vous payez essentiellement une prime pour augmenter les chances de mettre la main sur une PS5 avant Noël. Encore une fois : c’est une meilleure chance, même pas une garantie. Et à l’approche du Black Friday, de plus en plus de détaillants optent pour cette approche “d’abonnement premium” pour augmenter leurs marges.

Le 29 octobre, Walmart a annoncé qu’il allait avoir un réapprovisionnement PS5 avec une touche – toute personne souhaitant s’inscrire à Walmart Plus pourrait accéder au bouton de paiement une heure plus tôt que tout le monde. Walmart Plus a été initialement dévoilé comme la réponse du détaillant à Amazon Prime, avec des remises sur la livraison d’épicerie, l’essence et plus encore. Mais maintenant, Walmart utilisait la PS5 comme vente incitative, faisant effectivement balancer la possibilité que vous puissiez accéder aux ventes avant que les produits ne soient épuisés. Tout ce que vous avez à faire est de payer 13 $ par mois ou 98 $ par an, et vous faites partie de ce club pas si secret.

Cette année, Walmart offre également à ses membres un accès anticipé aux ventes en ligne du Black Friday. Mais Walmart n’est pas le premier à offrir aux clients la possibilité de payer un supplément pour acheter quelque chose sur son site. Best Buy a accordé un accès anticipé aux PS5 aux personnes qui se sont inscrites à son programme Totaltech de 200 $ par an, et GameStop a offert des consoles à son abonnement PowerUp Rewards Pro, bien qu’à un prix plus modeste de 15 $ par an. Si vous ne comptez pas Sony, qui a organisé de manière agressive ses propres événements de réapprovisionnement PS5 via le service PlayStation Direct, ces détaillants sont de loin les endroits les plus courants pour trouver une console aux États-Unis.

Best Buy et Walmart n’ont pas répondu à notre demande de commenter le nombre croissant de disponibilités PS5 destinées uniquement à leurs programmes d’adhésion.

Bien que l’accès à une PS5 lors d’un réapprovisionnement n’ait pas encore été entièrement caché derrière un paywall, dans certains cas, il s’est rapproché. GameStop a eu plusieurs événements de réapprovisionnement où les consoles ont été vendues avant que les pages d’accès public ne soient en ligne, et au moment où le dernier réapprovisionnement de Walmart est devenu public, le site était tellement inondé de robots d’achat et d’erreurs techniques qu’il était presque impossible de vérifier. Un service de bot s’est vanté d’avoir acheté 30 consoles PS5 au milieu du chaos alors que de nombreux clients réguliers se débattaient.

Lorsque Best Buy limite l’accès aux consoles à son programme Totaltech, c’est ce que verront les non-abonnés.

Walmart et Best Buy ont tenté à plusieurs reprises de limiter les achats de bots au cours de la dernière année, de la création de files d’attente virtuelles et de plusieurs couches d’authentification de type Captcha à la limitation du nombre d’achats pouvant être effectués en une seule session de paiement. Ces efforts semblent avoir ralenti beaucoup de bots, permettant à de nombreuses personnes de vérifier entre les achats de bots.

La création de ces événements d’accès anticipé réservés aux membres, quant à elle, n’exclut pas les robots d’achat, mais cela les limite tout en créant un temps et un espace dédiés pour ceux qui souhaitent obtenir une console. Comme pour les événements de magasinage PlayStation Direct, les membres sont avertis lorsqu’un réapprovisionnement aura lieu et peuvent prévoir d’être là à une heure précise pour effectuer un achat. Fondamentalement, c’est un club de shopping d’élite où vous pouvez faire la queue sans la racaille — dans ce cas, les bots et les non-membres.

Certes, ces programmes d’adhésion offrent d’autres avantages. Pour certains, les consultations illimitées de la Geek Squad fournies avec l’adhésion à Best Buy Totaltech peuvent valoir le prix d’admission. Il en va de même pour la remise de nickel pour chaque gallon d’essence que les membres de Walmart Plus obtiennent lors du remplissage de leur réservoir. C’est une voie qu’Amazon a tracée il y a longtemps avec Amazon Prime : offrez aux membres un ensemble d’avantages “gratuits avec l’adhésion” (expédition de deux jours, streaming vidéo), mais seulement après avoir payé des frais annuels élevés.

Mais comme ces avantages s’étendent aux files d’attente d’achat privées sur les articles difficiles à obtenir, cela crée indéniablement deux niveaux d’acheteurs : ceux qui sont “au courant” et ont payé pour un accès anticipé, et les acheteurs plus occasionnels essayant d’obtenir un cadeau pour quelqu’un d’autre, seulement pour trouver “les bonnes choses” de plus en plus hors de portée.

Encore une fois, les robots ont acheté des produits pour les revendre en ligne pour d’autres personnes bien avant qu’une pénurie de composants à cette échelle ne se produise. Mais au lieu d’aider tous leurs clients à contourner le problème des bots, les détaillants optent pour une option payante pour ceux qui peuvent se le permettre. Le cynique en moi pense que c’est pour aider à augmenter encore plus leurs résultats. Et il n’y a pas que les frais d’adhésion : contrairement aux robots, les consommateurs peuvent acheter les plans de protection et les accessoires sur lesquels ces entreprises font réellement leurs plus grandes marges. Maintenant, on demande à ces mêmes personnes de payer pour avoir la possibilité de payer pour autre chose, et il est peu probable que cette tendance disparaisse de sitôt.

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