Billie Holiday n’avait que 44 ans à sa mort en 1959. Pourtant, elle continue de figurer parmi les plus grandes chanteuses de jazz américaines tandis que sa vie tristement célèbre – et bien médiatisée – de dépendance, d’emprisonnement et d’autodestruction continue d’inspirer des portraits de films et de scènes.

En tant que Billie dans «The United States vs. Billie Holiday», la chanteuse Andra Day, 36 ans, suit Diana Ross dans le biopic hollywoodien de 1972 «Lady Sings the Blues» et Audra McDonald, six fois lauréate de Tony, qui était «Lady Day au Emerson’s Bar et Grill »sur Broadway et le West End de Londres.

“La raison pour laquelle je fais le film est parce qu’elle est ma héroïne”, a déclaré Day. «Je connais Billie Holiday depuis l’âge de 11 ans. Elle a eu une énorme influence sur moi. Elle n’était pas seulement l’artiste mais la femme qui m’a aidé. Pas seulement pour trouver ma voix, mais pour posséder ma voix.

«Les États-Unis contre Billie Holiday», note le réalisateur Lee Daniels («The Butler»), n’est pas un biopic mais une histoire vraie et non racontée.

Le film de Daniels montre comment le gouvernement a mené une vendetta personnelle contre Holiday pour avoir continué à chanter le désormais classique «Strange Fruit», une ballade triste, en colère et anti-lynchage.

Après la Première Guerre mondiale, le Ku Klux Klan avait terrorisé l’Amérique alors que les hommes noirs étaient régulièrement saisis et lynchés. Cette horreur a continué pendant des décennies.

«Elle ne se considérait pas comme une militante, elle sentait qu’elle faisait ce qu’il fallait», a déclaré Daniels.

“La raison pour laquelle son histoire est si pertinente”, a ajouté Day, “elle n’a jamais été vraiment racontée. Billie était convaincu que le lynchage s’arrêterait à tout prix – pourtant le projet de loi sur le lynchage n’a pas été adopté. Et le fait qu’elle n’ait toujours pas été adoptée est un témoignage de notre situation.

Pour devenir Billie, Day s’est coupée les cheveux, a perdu du poids, a abandonné une longue abstinence maintenue et a commencé à boire. Et, une première, elle a commencé à fumer des cigarettes parce que dans les années 40, c’est ce que la plupart des gens, y compris Billie, faisaient.

«Ces défauts sont la raison pour laquelle j’ai fait le film. Je me vois en elle », a déclaré Daniels. «Je pense qu’elle devrait être célébrée pour ses défauts.»

«Honnêtement», a noté Day, «je dirais que les femmes noires sont très rarement célébrées. Et c’est pourquoi elle était si adorable. Ce film dit que nous sommes autorisés à laisser Billie Holiday être – et à la célébrer.

Ref: https://www.bostonherald.com