Le 12 octobre marque deux ans depuis le dernier match de la NBA en Chine lorsque les Lakers de Los Angeles ont affronté les Brooklyn Nets à Shenzhen.

Ce match – le deuxième des NBA China Games 2019 – est survenu deux jours après la rencontre des mêmes équipes à Shanghai.

Le dossier montrera que les Nets ont remporté les deux matchs, mais la tournée de pré-saison dont on se souviendra longtemps pour la controverse entourant un tweet soutenant les manifestants anti-gouvernementaux de Hong Kong envoyé par le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey.

Le tweet – qui a été rapidement supprimé – a jeté une ombre portée, les relations de la NBA avec la Chine étant un problème que beaucoup aux États-Unis ont politisé, en particulier contrairement à la ligue qui s’exprime sur d’autres problèmes tels que les vaccinations Covid-19 et Black Lives Question.

Tout était à venir, tout comme l’examen minutieux de la ligue et de ses joueurs sur le coton du Xinjiang et le traitement réservé à la population musulmane ouïgoure de Chine dans la région de l’extrême ouest.

À l’époque, le tweet de Morey mettait en danger les NBA China Games et les joueurs des deux côtés craignaient pour leur propre sécurité, tandis que la réaction de la ligue a suscité des critiques aux États-Unis et en Chine.

Alors que les événements médiatiques et promotionnels ont été annulés autour des deux matchs, les deux ont finalement eu lieu avant que les joueurs ne retournent aux États-Unis pour faire face à plus de questions sur les retombées du tweet de Morey.

Maintenant, deux ans plus tard, la question est de savoir si et quand la NBA pourrait revenir en Chine ?

La première visite d’une équipe de la NBA dans le pays remonte à 1979 lorsque les Washington Bullets ont joué à Pékin et à Shanghai dans le cadre de leur tournée en Asie.

Avance rapide de 25 ans et la NBA – à ce moment-là établie depuis longtemps sur les programmes de CCTV et la ligue étrangère la plus éminente du continent – ​​a joué ses premiers NBA China Games.

Ils ont commencé par un retour pour Yao Ming et ses Houston Rockets – la franchise allait être connue sous le nom de « l’équipe de Chine » avant le tweet de Morey – en octobre 2004 et a couru à 25 matchs en Chine, dont un à Macao, le dernier à Shenzhen. .

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, espérait qu’une équipe de la NBA revienne en Chine lorsqu’il s’est exprimé en février dernier au All-Star Game.

“Ce sont des questions qui n’ont pas encore été décidées”, a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver, lors de sa conférence de presse annuelle du week-end All-Star. Si l’équipe américaine jouait, les China Games de la NBA pourraient ne pas avoir lieu, a-t-il déclaré.

La pandémie de Covid-19 a vu qu’il n’y aurait aucune visite pour Team USA ou pour les NBA China Games.

À ce stade, à peine quatre mois après le tweet qui a envenimé une relation de plusieurs décennies, la NBA était toujours à l’écart de la télévision d’État chinoise à la suite des émissions de CCTV.

“Je sais que, d’après les données que nous examinons, il continue d’y avoir un énorme intérêt pour la NBA en Chine”, a déclaré Silver. “Et mon sentiment est qu’il y aura un retour à la normale assez bientôt, mais je ne peux pas dire exactement quand, en ce qui concerne la vidéosurveillance.”

Nous savons maintenant, deux ans plus tard, que la NBA est brièvement revenue sur les écrans de vidéosurveillance pour la finale 2020 – remportée par les Lakers – mais n’a pas été diffusée lors de la saison dernière.

L’avocat de Donald Trump et ancien maire de New York Rudy Giuliani a dit aux Lakers d’aller faire la fête en Chine.

« Wow, les lakers ont remporté le championnat nba ? » a écrit l’homme de 76 ans sur Twitter. « Que diriez-vous d’un grand défilé dans la Chine communiste, Pékin. C’est là qu’il appartient.

On ne sait pas si CCTV reprendra les diffusions pour la saison à venir, qui commence le 19 octobre.

L’absence de NBA China Games cette année et l’année dernière est compréhensible en raison de la pandémie. Le contrôle de ses frontières par la Chine et sa stricte quarantaine ont largement écarté les étrangers.

Il y a eu quelques exceptions – l’équipe de football féminin de Corée du Sud avant les éliminatoires des Jeux olympiques de Tokyo 2020 en avril et l’équipe nationale masculine de Guam avant les qualifications pour la Coupe du monde de football 2022 au Qatar en mai.

Les frontières de la Chine s’ouvrent davantage avant les Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022, avec des épreuves tests commençant la semaine dernière.

Lorsque l’excuse de Covid-19 et de la quarantaine disparaîtra, un manque d’action de la NBA fera l’objet d’un examen plus approfondi.

D’autres ligues ont repris leurs aventures internationales, la NFL disputant un match de saison régulière le week-end dernier à Londres où les Jets de New York et les Falcons d’Atlanta ont joué au Tottenham Hotspur Stadium.

D’autres ligues suivront en temps voulu dans le cadre de la « nouvelle normalité », mais le retour de la NBA en Chine – ou son absence – ne sera pas considéré comme autre chose que normal car la ligue invite à un tel examen minutieux.

Ref: https://news.abs-cbn.com