Dean Smith pourrait avoir un effectif complet parmi lequel choisir pour la première fois et doit tirer le meilleur parti d’une équipe plus polyvalente

La dernière fois qu’Emi Buendía et Emi Martínez ont essayé de jouer un match de football, les choses ont basculé dans le territoire le plus sombre de Charlie Chaplin, il serait donc imprudent de faire de nombreuses prédictions sur ce qui se passera lorsque le duo argentin reviendra à Aston Villa samedi. Ce qui peut être dit avec certitude, c’est que Dean Smith espère que les joueurs seront remis en forme le matin après avoir pris l’avion depuis la Croatie, où ils se sont entraînés au cours des 10 derniers jours alors qu’ils étaient en quarantaine après une mission internationale qui s’est terminée par leur regroupement hors d’un terrain. par les maréchaux de la santé brésiliens furieux. Et si Martínez et Buendía sont jugés disponibles pour la sélection contre Everton, alors l’ère post-Jack Grealish de Villa peut vraiment commencer.

Gagner 100 millions de livres sterling grâce à la vente du meilleur joueur du club ne rend pas nécessairement une équipe plus riche. Le plan de Villa pour progresser malgré la perte de son chef d’orchestre impliquait de devenir plus polyvalent en approfondissant son équipe et en élargissant les options de Smith. La saison dernière, il était assez facile d’anticiper les sélections et la formation de Villa. Ce n’est pas le cas ce trimestre, alors qu’ils ont mélangé les choses à chaque match, Smith introduisant même un troisième pour le voyage le week-end dernier à Chelsea, où son équipe a bien performé malgré une défaite 3-0.

Les modifications de Smith sont survenues malgré le fait que les blessures, la maladie et la bizarrerie tangentielle l’ont empêché de choisir à sa guise. Si Buendía et Martínez obtiennent le feu vert, il pourra enfin choisir parmi une main pleine. Ce sera fascinant de voir comment Villa jouera.

“C’est bien d’avoir une équipe complète et en bonne santé avant une semaine de trois matchs avec Everton samedi, puis Chelsea dans la coupe [Carabao] et Manchester United”, a déclaré Smith hier. « C’est très agréable de pouvoir avoir le choix. »

Villa a clairement indiqué cet été qu’aucun remplaçant direct n’avait été signé pour Grealish; l’équipe évoluerait plutôt en intégrant trois nouveaux joueurs : Buendia, Leon Bailey et Danny Ings. Jusqu’à présent, Smith a pu déployer ce trio ensemble pendant 12 minutes. Cela s’est produit lors de la défaite à Watford lors de la première journée, alors qu’Ollie Watkins manquait à l’appel pour cause de blessure. Étant donné que Watkins est pratiquement indispensable – en raison de son dynamisme et de son pressing intelligent ainsi que de sa menace de but – Smith aura à cœur de le garder sur le terrain autant que possible. Comment?

Watkins et Ings ont le potentiel de former un partenariat redoutable dans lequel leurs différentes compétences se complètent pour la plus grande gloire de l’équipe. Mais la compréhension ne se développe pas instantanément, comme cela était clair à Stamford Bridge, où Ings n’a pas pu s’impliquer autant que Villa l’aurait souhaité. La familiarité devrait engendrer le contentement sur ce front, mais Ings et Watkins se produisant en duo soulèvent également des questions sur la forme du reste de l’équipe : cela signifie-t-il déployer Bailey en tant qu’arrière gauche ? Un homme large dans un 4-4-2 ? Ou comme propulseur central d’un milieu de terrain qui comprend également Buendia ?

Où se situent Bertrand Traoré, Ashley Young et Anwar El Ghazi revitalisé dans tout cela ? Avec le talent offensif à sa disposition, Smith va passer une grande partie de cette saison à résister à la tentation alors qu’il trouve un équilibre entre créativité et solidité. Combien de joueurs Villa devrait-elle utiliser au milieu de terrain central, et lesquels ? Parfois, la saison dernière, ils étaient trop faibles là-bas, mais John McGinn et Douglas Luiz ont fait mieux cette saison et Jacob Ramsey, 20 ans, a revendiqué une action régulière.

Le calibre de l’opposition aidera Smith à se décider : ce n’est pas parce que son équipe a montré qu’elle peut bien fonctionner dans un 3-5-2 à Chelsea que c’est le système idéal à utiliser à domicile contre Everton.

Les trois derniers ont été rendus réalisables en partie grâce à une autre signature estivale, Axel Tuanzebe, qui a été embauché à Manchester United pour augmenter l’adaptabilité tactique et appliquer une concurrence directe pour les places sur Ezri Konsa et Tyrone Mings. Si Smith revient à quatre contre Everton, Tuanzebe sera-t-il retenu à la place de Mings, dont l’erreur à Chelsea a détruit une grande partie du bon travail de Villa ? Ce serait indûment sévère pour un joueur qui a surtout excellé pour Villa et dont l’influence lui a valu d’être promu capitaine de club après le départ de Grealish. Mais Smith a la possibilité d’être impitoyable quand il pense que c’est juste.

La différence avec Villa cette saison est exactement cela – la capacité d’être différent d’un match à l’autre, et au sein des matchs, dans la quête de performances et de résultats cohérents. La seule chose dont ils sont plus courts maintenant, ce sont les excuses.

Ref: https://www.theguardian.com