Lorsque les Astros de Houston ont remporté vendredi leur troisième championnat de la Ligue américaine en cinq saisons, Baker a fait sa propre histoire. Le skipper vétéran n’est devenu que le neuvième manager à remporter des fanions dans les deux ligues.

La seule autre apparition de Baker dans la Classique d’automne en tant que manager est survenue en 2002 avec les Giants de San Francisco. Il a perdu cette série contre les Angels d’Anaheim en sept matchs, et les Giants ont laissé Baker se rendre aux Cubs de Chicago pendant l’intersaison.

Son écart de 18 ans entre les apparitions aux World Series est le deuxième plus long pour un manager, selon ESPN Stats & Info. Seul le membre du Temple de la renommée Bucky Harris a eu un écart plus long, allant de 21 ans entre 1925 – en tant que joueur-manager avec les Sénateurs de Washington – et 1947 avec les Yankees de New York.

Le joueur de 72 ans est également le deuxième entraîneur le plus âgé à avoir atteint une Série mondiale, derrière Jack McKeon des Marlins de quelques mois, selon Sarah Langs de MLB.com.

Baker a connu beaucoup de victoires au cours de ses 24 années en pirogue. Ses 1 987 victoires en saison régulière se classent actuellement au 12e rang de tous les temps, et il est le seul skipper à remporter des titres de division avec cinq équipes différentes.

Mais ses clubs n’ont jamais été en mesure de surmonter la bosse en séries éliminatoires, et il a souvent été critiqué pour ses tactiques en séries éliminatoires, y compris quelques tristes défaites au sixième match. Les 78 matchs éliminatoires de Baker gérés sont actuellement les plus importants pour tout skipper sans titre.

Après avoir été lâché par les Nationals de Washington en 2017, il semblait que sa carrière touchait à sa fin. Mais les Astros ont appelé lorsque AJ Hinch a été licencié lors des retombées du scandale du vol de pancartes, et Baker a parfaitement guidé l’équipe à travers la tempête de deux ans. À son tour, ses joueurs l’aident à se rapprocher de la seule chose qui manque à son curriculum vitae de calibre Hall of Fame.

“C’est incroyable”, a déclaré Baker, selon Brian T. Smith du Houston Chronicle. “Peut-être que j’étais censé venir ici dans la H-Town. Tout s’est déroulé comme le plan de Dieu a fonctionné.”

Ref: https://www.thescore.com