WASHINGTON (AP) – La médaillée d’or olympique Simone Biles a déclaré au Congrès à travers les larmes mercredi que le FBI et les responsables de la gymnastique avaient “fermé les yeux” sur les abus sexuels du médecin de l’équipe américaine de gymnastique Larry Nassar à son endroit et à des centaines d’autres femmes.

Biles a déclaré au comité judiciaire du Sénat que « ça suffit », alors qu’elle et trois autres gymnastes américains ont parlé en termes émouvants du bilan durable des crimes de Nassar.

La championne olympique 2016 et quintuple championne du monde – largement considérée comme la plus grande gymnaste de tous les temps – a déclaré qu’elle “ne peut imaginer aucun endroit où je serais moins à l’aise en ce moment que d’être assise ici devant vous”. Elle s’est déclarée une survivante d’abus sexuels.

“Je blâme Larry Nassar et je blâme également tout un système qui a permis et perpétré ses abus”, a déclaré Biles. Elle a déclaré que USA Gymnastics et le Comité olympique et paralympique des États-Unis “savaient que j’avais été maltraitée par le médecin officiel de leur équipe bien avant que je sois mis au courant de leurs connaissances”.

Biles a déclaré qu’un message devait être envoyé : « Si vous permettez à un prédateur de nuire aux enfants, les conséquences seront rapides et graves. Trop c’est trop.”

L’audience fait partie d’un effort du Congrès pour tenir le FBI responsable après plusieurs faux pas dans l’enquête sur l’affaire, y compris les retards qui ont permis à Nassar, maintenant emprisonné, d’abuser d’autres jeunes gymnastes. Une enquête interne du ministère de la Justice publiée en juillet a révélé que le FBI avait commis des erreurs fondamentales dans l’enquête et n’avait pas traité l’affaire avec le “plus grand sérieux” après que USA Gymnastics a signalé pour la première fois les allégations au bureau extérieur du FBI à Indianapolis en 2015. Le Le FBI a reconnu que sa propre conduite était inexcusable. Au moins 40 filles et femmes ont déclaré avoir été agressées après que le FBI eut été mis au courant du problème.

McKayla Maroney, une autre gymnaste médaillée d’or, a déclaré aux sénateurs qu’une nuit, alors qu’elle avait 15 ans, elle a trouvé le médecin sur elle alors qu’elle était nue – une des nombreuses fois où elle a été maltraitée. Elle a dit qu’elle pensait qu’elle allait mourir ce soir-là.

Maroney a déclaré que le FBI l’avait “minimée et ignorée” après avoir signalé Nassar et déclaré que l’agence avait retardé l’enquête car d’autres gymnastes avaient été maltraités.

“Je pense que pendant si longtemps nous nous sommes tous interrogés, juste parce que quelqu’un d’autre ne nous validait pas pleinement, que nous avons douté de ce qui nous est arrivé”, a déclaré Maroney. “Et je pense que cela rend le processus de guérison plus long.”

Biles et Maroney ont été rejoints par Aly Raisman, une autre médaillée d’or olympique, et la gymnaste Maggie Nichols. Raisman a déclaré que cela “me dégoûte” qu’ils cherchent toujours des réponses six ans après que les allégations originales contre Nassar ont été signalées.

“Nous ne pouvons tout simplement pas résoudre un problème que nous ne comprenons pas, et nous ne pouvons pas comprendre le problème à moins et jusqu’à ce que nous ayons tous les faits”, a déclaré Raisman, notant l’effet traumatisant que l’abus a eu sur chacun d’eux.

“Être ici aujourd’hui, c’est prendre tout ce que j’ai”, a-t-elle déclaré. « Ma principale préoccupation est d’espérer avoir l’énergie nécessaire pour sortir d’ici. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point cela nous affecte.

Biles a reconnu en janvier 2018 qu’elle faisait partie des centaines d’athlètes qui ont été maltraités par Nassar. Elle est la seule des témoins à avoir participé aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 – qui ont eu lieu cette année après un an de retard en raison de la pandémie de coronavirus – mais s’est retirée de la finale par équipe pour se concentrer sur sa santé mentale. Elle est revenue pour gagner une médaille de bronze à la poutre, mais a déclaré au comité que le traumatisme persistant de ses abus aux mains de Nassar avait joué un rôle dans sa décision de se retirer de plusieurs compétitions.

Les sénateurs démocrates et républicains ont exprimé leur dégoût face à l’affaire et ont déclaré qu’ils continueraient à enquêter. Le président du comité judiciaire du Sénat, Richard Durbin, dans l’Illinois, a déclaré qu’il s’agissait de l’un des témoignages les plus convaincants et les plus déchirants qu’il ait jamais entendus.

Le sénateur républicain John Cornyn du Texas a déclaré que le Congrès doit “exiger un réel changement et une réelle responsabilité, et nous ne serons pas satisfaits par des platitudes et de vagues promesses d’amélioration des performances”. Le sénateur Jerry Moran, R-Kansas, a qualifié Nassar de “monstre” et s’est demandé combien d’autres agresseurs avaient échappé à la justice, étant donné que même les athlètes de classe mondiale ont été ignorés dans cette affaire.

Le directeur du FBI Christopher Wray et l’inspecteur général du ministère de la Justice Michael Horowitz, qui a mené le rapport de juillet, témoigneront dans un deuxième panel après les gymnastes.

L’enquête d’Horowitz a été stimulée par des allégations selon lesquelles le FBI n’aurait pas traité rapidement les plaintes déposées en 2015 contre Nassar. USA Gymnastics avait mené sa propre enquête interne et le président de l’organisation à l’époque, Stephen Penny, a signalé les allégations au bureau extérieur du FBI à Indianapolis. Mais il a fallu des mois avant que le bureau n’ouvre une enquête formelle.

Le bureau de l’inspecteur général a constaté que “malgré la nature extraordinairement sérieuse” des allégations contre Nassar, les responsables du FBI à Indianapolis n’ont pas répondu avec “le plus grand sérieux et l’urgence que les allégations méritaient et exigeaient”.

Lorsqu’ils ont répondu, selon le rapport, les responsables du FBI ont commis « de nombreuses erreurs fondamentales » et violé les politiques du bureau. Parmi les faux pas figurait l’échec de toute activité d’enquête jusqu’à plus d’un mois après une réunion avec USA Gymnastics.

L’enquête de surveillance a également révélé que lorsque le traitement de l’affaire par le bureau extérieur du FBI à Indianapolis a fait l’objet d’un examen minutieux, les responsables n’ont assumé aucune responsabilité pour les faux pas et ont fourni des informations incomplètes et inexactes aux enquêtes internes du FBI pour donner l’impression qu’ils avaient été diligents dans leur enquête.

Le FBI a réprimandé ses propres employés qui n’ont pas agi dans l’affaire et a déclaré que cela “n’aurait pas dû se produire”.

Le rapport a également détaillé que pendant que le FBI enquêtait sur les allégations de Nassar, le chef du bureau extérieur du FBI à Indianapolis, W. Jay Abbott, parlait à Penny de trouver un emploi au Comité olympique. Il a postulé pour le poste mais ne l’a pas obtenu et a ensuite pris sa retraite du FBI, selon le rapport.

Nassar a finalement été inculpé en 2016 d’infractions fédérales de pornographie juvénile et d’accusations d’abus sexuels dans le Michigan.

Il purge maintenant des décennies de prison après que des centaines de filles et de femmes ont déclaré qu’il les avait agressées sexuellement sous couvert de traitement médical alors qu’il travaillait pour USA Gymnastics, basé dans l’État du Michigan et dans l’Indiana, qui forme des olympiens.

Ref: https://www.mercurynews.com