Pour la troisième session législative consécutive, le sénateur Ben Kieckhefer (R-Reno) a parrainé un projet de loi qui redéfinirait considérablement la composition des deux plus grands conseils scolaires de l’État. Le projet de loi, SB111, remplacerait les organes directeurs des districts scolaires du comté de Clark et de Washoe par un conseil hybride composé d’administrateurs élus et nommés.

La facture n’est pas une surprise. Kieckhefer a parrainé des versions presque identiques de la mesure lors des sessions législatives de 2017 et 2019. Et, avant ces efforts, l’ancien député Pat Hickey a parrainé une loi en 2015 qui aurait autorisé les membres nommés des conseils scolaires sous certaines conditions.

La même année, l’ancien gouverneur Brian Sandoval a lancé l’idée de nommer des conseils scolaires dans son discours sur l’état de l’État, déclarant: «Bien que bien intentionnés, certains de ces conseils se sont déconnectés de leurs communautés.

Mais, six ans plus tard, l’idée reste juste cela. Ce cycle législatif sera-t-il donc différent?

“Je pense qu’il y a une dynamique croissante, en particulier dans le comté de Clark, pour faire un changement”, a déclaré Kieckhefer.

Son projet de loi n’est pas le seul à aborder le sujet. Le président de l’Assemblée, Jason Frierson (D-Las Vegas), a déclaré qu’il prévoyait également de parrainer une législation qui proposerait des conseils scolaires réorganisés dans les comtés de Clark et de Washoe et qui comprendrait trois membres nommés par les organes directeurs des comtés respectifs et des plus grandes villes. Les quatre administrateurs restants seraient élus dans les districts choisis par les commissions de comté.

La facture de Kieckhefer est légèrement différente. Il appelle à éliminer les circonscriptions électorales des administrateurs dans les comtés de Clark et de Washoe et à les remplacer par trois administrateurs élus au sens large et quatre administrateurs nommés.

Dans le comté de Clark, les quatre autres administrateurs seraient nommés par la commission du comté et les organes directeurs des trois plus grandes villes (Las Vegas, Henderson et North Las Vegas). Dans le comté de Washoe, les quatre administrateurs nommés proviendraient du gouverneur, de la commission du comté et des organes directeurs des deux plus grandes villes (Reno et Sparks).

Kieckhefer, cependant, a signalé une volonté d’envisager d’autres structures hybrides. Aucune audience pour SB111 n’a encore été programmée.

Mais la simple existence du projet de loi – avec un autre sur le chemin de Frierson – a excité ceux qui veulent voir des changements radicaux dans les conseils scolaires tout en déconcertant d’autres qui craignent qu’une telle action ne dépasse le processus démocratique.

Les élections des conseils scolaires sont considérées comme des courses à scrutin bas qui n’impliquent généralement pas beaucoup de dépenses de campagne ou de fanfare. Mais les candidats qui sortent victorieux finissent par assumer une lourde responsabilité – assurer la supervision politique et la direction au directeur pour que l’éducation des enfants soit la meilleure possible.

De plus, les écoles sont la pierre de touche commune dans une communauté. Après tout, la plupart des gens ont grandi à l’école. Maintenant, certains envoient leurs enfants à l’école. Et d’autres travaillent dans une école.

Tous ces éléments combinés peuvent faire de l’éducation une question d’actualité, mettant parfois les administrateurs dans la ligne de mire des électeurs qu’ils servent et du district scolaire qu’ils aident à superviser. Mais les conseils scolaires Clark et Washoe – comme d’autres dans le pays – ont eu leur juste part de controverse sous la forme de différends avec le surintendant, de combats entre les administrateurs et de flambées sur les réseaux sociaux.

Lors d’une réunion du conseil scolaire du comté de Clark au début du mois, la conseillère Katie Williams – l’une des trois nouvelles conseillères élus en novembre – a envoyé un tweet, apparemment destiné aux enseignants, à propos de la réouverture des écoles. Le tweet se terminait par: “Il ne s’agit pas de sécurité, il s’agit de ne jamais être satisfait. Revenez au travail ou trouvez un nouvel emploi. »

Le tweet a immédiatement suscité des émotions et, le lendemain, une autre membre du conseil d’administration, Lola Brooks, a écrit cette réponse: «Administrateur Williams, s’il vous plaît, ne tweetez pas pendant les réunions et acceptons de nous concentrer sur aller de l’avant ensemble tout en reconnaissant les immenses défis que la réouverture des écoles pose pour étudiants et personnel. Tous les administrateurs doivent s’en souvenir. »

Une autre nouvelle administratrice du comté de Clark, Lisa Guzman, s’est retrouvée au centre d’une plainte en matière d’éthique déposée par la Clark County Education Association peu de temps après son élection. Pendant ce temps, il y a eu des tensions mijotées parmi les fiduciaires existants au sujet de leur adhésion (ou parfois de leur absence) à un modèle de gouvernance équilibrée, que le conseil a suivi une formation au cours des derniers mois.

Rembobinez un peu plus la bande proverbiale, et des problèmes similaires ont également surgi les années précédentes. Le conseil scolaire du comté de Washoe a connu son propre moment qui a fait la une des journaux en janvier lorsque l’un des nouveaux administrateurs du conseil, Jeff Church, a contesté une déclaration du surintendant Kristen McNeill condamnant l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain, selon un rapport. de This Is Reno.

Malgré des tensions occasionnelles ou des poussières face au public, les deux présidents des conseils scolaires – Linda Cavazos dans le comté de Clark et Angie Taylor dans le comté de Washoe – se sont déclarés opposés à tout abandon d’un organe directeur pleinement élu.

Faisant référence aux parents et à l’éducation de leurs enfants, Taylor a déclaré: «C’est la chose la plus précieuse de leur vie dans la plupart des cas. Cela peut être intrinsèquement émotionnel.

Cavazos et Taylor ont déclaré que l’ajout de membres nommés empêcherait les membres de la communauté d’avoir leur mot à dire sur qui les représente. Ils ont également soulevé des questions sur la façon dont les nominations seraient effectuées et sur la question de savoir si cela politiserait davantage les postes au conseil qui sont censés être non partisans.

Deanna Wright, qui a passé 12 ans en tant que conseillère scolaire du comté de Clark représentant un district de la région d’Henderson, n’est pas non plus fan du passage à un conseil partiellement nommé.

«C’est un avantage numérique», a déclaré Wright, dont le troisième mandat s’est terminé l’année dernière. «C’est l’organe (législatif) qui dit que nous savons mieux qu’un autre organe élu ce qui doit se passer. Et je pense fondamentalement que c’est faux. »

Compte tenu des projets de loi similaires antérieurs et des problèmes persistants des conseils scolaires, la nouvelle volonté de refondre les deux plus grandes commissions scolaires de l’État n’a pas été un choc. Wright a déclaré qu’une partie du problème résidait dans une incompréhension générale du rôle d’un conseil scolaire en tant qu’organisme axé sur les politiques qui ne devrait pas se mêler des détails opérationnels.

Mais elle a reconnu que cela n’avait pas été très bien communiqué par les conseils actuels ou anciens, ni par le district lui-même. En fin de compte, la situation pourrait obliger les législateurs à donner suite au projet de loi.

«Je pense que si le conseil ne change pas ce qu’il fait maintenant, il se retrouvera avec ça», a-t-elle dit, faisant référence à un conseil scolaire hybride.

Le concept d’un conseil avec des membres nommés n’est pas sans précédent. Partout au pays, les commissions scolaires sont de toutes formes et tailles, avec des membres nommés ou élus, selon une analyse de la Commission de l’éducation des États.

Bien que les conseils hybrides ne soient pas aussi courants, le Nevada en a déjà un exemple: le State Board of Education, qui compte quatre membres votants élus, trois membres votants nommés et quatre membres non votants nommés. La législature a adopté SB197 en 2011 pour apporter ce changement.

Mark Newburn, qui a été à la fois membre élu et, maintenant, nommé membre du State Board of Education, a écrit un éditorial pour The Nevada Independent l’année dernière, plaidant pour une structure de gouvernance similaire au niveau du conseil scolaire local. Il a noté que les membres nommés du conseil d’État comprenaient un élève, un parent, un enseignant, un membre de l’industrie, un surintendant de district, un administrateur de district scolaire et un membre du Nevada Board of Regents.

«Cette nouvelle structure donne au conseil d’administration de l’État une représentation et une expertise approfondie en matière d’éducation, ce qui se traduit par une équipe politique et de gouvernance plus efficace», a écrit Newburn. «Bien que le conseil d’État soit plus important que le conseil d’administration, ses réunions sont plus efficaces, sans tous les drames.»

Le projet de loi visant à créer des conseils scolaires hybrides dans les comtés de Clark et de Washoe semble bénéficier du soutien du milieu des affaires et de certains parents. La Vegas Chamber est «très favorable au projet de loi», a déclaré Cara Clarke, vice-présidente des communications de l’organisation.

«Notre système d’éducation de la maternelle à la 12e année dans le comté de Clark, l’un des plus importants du pays, a des défis uniques et des défis de leadership», a-t-elle déclaré. «En diversifiant le conseil d’administration avec des membres élus et nommés, vous pouvez apporter différents types d’expertise et d’expériences à ce conseil qui peuvent peut-être élargir les perspectives et mettre en évidence peut-être de nouvelles façons de le faire.

Erin Phillips, présidente de Power2Parent, a déclaré que l’organisation de défense penche en faveur d’un conseil scolaire hybride, mais souhaite entendre les témoignages sur le projet de loi avant de prendre une position officielle. Power2Parent et ses membres, a-t-elle dit, ont longtemps été frustrés par ce qu’elle a décrit comme un conseil «incroyablement dysfonctionnel» qui semble plus redevable aux employés qu’aux parents et aux étudiants. (L’organisation a vivement critiqué la décision du district scolaire du comté de Clark de rester en mode d’apprentissage virtuel pendant si longtemps, et prévoit une «manifestation de retour à l’école» jeudi lors de la première réunion en personne du conseil scolaire depuis près d’un an. .)

Bien que Phillips ait dit qu’elle avait des questions sur le processus de nomination, elle considère qu’il s’agit d’une meilleure idée globale qui pourrait conduire à un conseil plus efficace.

«Tout est fait à un rythme tellement d’escargot, ils n’accomplissent pas vraiment grand-chose lors d’une réunion», a-t-elle déclaré. «Beaucoup de choses sont rejetées sur la route.»

Cavazos, qui est devenu le président du conseil scolaire du comté de Clark le mois dernier, a reconnu les défis qui ont tourmenté l’organe directeur ces dernières années et a déclaré qu’une meilleure communication et une meilleure transparence devaient être un objectif pour aller de l’avant.

«Disons simplement que je ne pense pas que cela aide quand il y a des réunions qui semblent s’enliser dans des agendas personnels ou des conflits de personnalité plutôt que de faire en sorte que les affaires du conseil scolaire soient accomplies», a-t-elle déclaré.

À plus de trois mois de la session législative, le sort des projets de loi relatifs aux commissions scolaires ne sera pas connu avant un certain temps. Mais les conversations se chevaucheront avec une période critique de l’histoire du système national de la maternelle à la 12e année, alors que les éducateurs détermineront comment inverser la perte d’apprentissage associée à la pandémie.

Titre associé :
Comment les conseils scolaires sont entraînés dans une politique polarisée
Bill cherchant des membres nommés d’un conseil scolaire refait surface à Carson City

Ref: https://thenevadaindependent.com