L’ailier gauche des Golden Knights de Vegas Peyton Krebs, au centre, et le défenseur Alex Pietrangelo (7) célèbrent un but du défenseur Alec Martinez (non illustré) dans les dernières secondes de la deuxième période d’un match contre les Blues de St.Louis au T-Mobile Arena Vendredi 7 mai 2021.

Les Golden Knights ont abandonné deux buts dans le deuxième pour prendre du retard sur les Blues, mais un but tardif dans le deuxième a aidé à atténuer le déficit d’un cheveu. Vegas a traîné 3-2 après deux périodes à la T-Mobile Arena vendredi.

Les Blues ont eu le premier avantage numérique de la période et le match est resté à égalité 1-1 grâce au gardien de Vegas Robin Lehner. St. Louis a bombardé le filet de Vegas et dans une séquence, Lehner a dû effectuer deux arrêts rapides sur Mike Hoffman, puis étendre l’autre chemin à travers le pli pour empêcher David Perron d’un chronomètre, le tout en 10 secondes.

Une grande partie de la seconde était une lutte défensive. Aucune des deux équipes n’a généré quoi que ce soit de dangereux, avec de nombreux tirs venant de loin dans l’espoir d’obtenir quelque chose sur le net. Puis les Bleus ont frappé, apparemment sortis de nulle part pour ouvrir les vannes sur la période.

Perron était le premier, se connectant cette fois pour continuer le tourment de la saison de son ancienne équipe, son quatrième but en sept matchs contre les Golden Knights. Alex Tuch a même obtenu une partie de la passe de centrage, mais pas assez car elle a coulé sur Perron pour que le tir donne aux Blues l’avance à 14:34.

Quelques instants plus tard, ils ont marqué à nouveau, cette fois sous un mauvais angle. Jaden Schwartz a récupéré la rondelle sur la ligne rouge et a tiré un tir de près de 90 degrés sur le filet, et Lehner n’a jamais semblé la voir. Il s’est faufilé par lui pour donner une avance de 3-1 aux Blues.

Il est difficile de sortir d’un trou de deux buts en troisième période, alors Alec Martinez s’est assuré que les Golden Knights n’étaient pas obligés de le faire. Avec 9,1 secondes à jouer dans la seconde, Martinez a réussi un chronomètre sur un écran établi par la recrue Peyton Krebs pour réduire l’avantage de St. Louis à un seul but avant la dernière période.

La première période a été globalement décente pour les Golden Knights, avec seulement un faux pas des équipes spéciales qui l’a freinée. Les Golden Knights ont marqué le premier but du match, mais ont terminé la première période à égalité avec les Blues de St. Louis 1-1 à T-Mobile Arena vendredi.

Le but de Reilly Smith pour Vegas n’était pas exactement la façon dont il l’a rédigé, mais vous ne l’entendrez pas se plaindre. Il s’est mis à la bonne position à côté du filet, donc même lorsqu’il a balancé et raté le feed de Nicolas Hague, son patin était là pour le dévier dans le filet et donner aux Golden Knights une avance de 1-0 à 13:23.

Les Golden Knights avaient quelques regards, mais peu offensifs soutenus au début de la première période. Alex Pietrangelo a réussi un tir net contre son ancienne équipe après une course d’homme étrange à 29 secondes et Chandler Stephenson en a eu un autre peu de temps après. Mais la plupart des chances de Vegas se sont étalées, et même le premier avantage numérique n’a pas produit beaucoup d’attaque.

Cela a cependant semblé faire pencher la glace en leur faveur. Les Golden Knights ont commencé à mieux contrôler le jeu après le jeu de puissance et ont réussi quatre des six tirs du match, y compris le but de Smith, à partir du moment où le jeu de puissance a pris fin jusqu’à ce que Vegas en tire un autre avec 2:05 à jouer dans le premier. Un but est venu sur cette pénalité, mais pas de la manière espérée par Vegas.

Un solide échec avant de Tyler Bozak après un dump-in en désavantage numérique a conduit St. Louis à récupérer la rondelle, puis Bozak a nourri le capitaine Ryan O’Reilly pour le but en désavantage numérique pour égaliser le match.

Les Golden Knights affrontent les Blues de St. Louis ce soir pour ouvrir une série de week-end de deux matchs. Si le classement tient là où ils sont actuellement, Vegas les accueillera également le week-end prochain.

Les Golden Knights mènent la division Ouest en entrant en jeu aujourd’hui, et les Blues sont à la quatrième place. Cela signifie qu’ils se rencontreraient au premier tour des séries éliminatoires, qui devraient commencer le week-end prochain. Dans cet esprit, les Golden Knights s’attendent à une sensation d’après-saison lorsque la rondelle tombe à 19 h. aujourd’hui à T-Mobile Arena.

“Leur message sera d’envoyer un message pour le premier tour des éliminatoires si c’est notre adversaire”, a déclaré l’entraîneur de Vegas Pete DeBoer. “C’est ce que je ferais. (L’entraîneur des Blues Craig Berube) est un gars intelligent, et je suis sûr qu’il fait la même chose. Je pense que ça va être leur motivation, qu’ils sentent que c’est un match potentiel et ils veulent s’assurer d’envoyer les bons messages pour cela ce week-end. “

Si l’histoire tient, les Golden Knights n’ont pas de quoi se méfier. Malgré leur manque de succès contre Saint-Louis au cours de leurs trois premières années en tant que franchise, les Golden Knights ont géré les Blues cette saison, remportant quatre des six matchs et les devançant 26-11. Vegas a marqué au moins quatre buts dans toutes ces rencontres sauf une et a dépassé cinq buts quatre fois.

Mais ce n’est pas la même équipe de St. Louis que plus tôt dans la saison. Après une période difficile en milieu de saison, les Bleus ont retrouvé leurs jambes. Ils ont enduré une série de défaites de 10 matchs sur 15, mais ils en ont remporté cinq sur sept depuis, renforçant ainsi leur emprise sur une place pour les séries éliminatoires de la division Ouest.

Les Blues n’ont pas encore décroché mais n’ont besoin que de deux points lors de leurs derniers matchs, ou pour que les Kings perdent plus d’une fois dans leurs cinq derniers, ce qui signifie qu’ils remporteraient une victoire ce soir.

“Je sais qu’ils ont bien joué. En fin de compte, ils se battent pour remporter les séries éliminatoires ces deux derniers matchs”, a déclaré le défenseur de Vegas Nicolas Hague. “Tout le monde va jouer dur. Je pense que c’est déjà une mentalité en séries éliminatoires parce que tous ces points sur la ligne droite signifient tellement.”

Vegas a encore quatre matchs à jouer cette saison et il reste encore beaucoup à accomplir. La couronne de la division Ouest est à portée de main, et deux victoires contre les Blues le rendraient beaucoup plus proche, bien que la confrontation de lundi avec le Colorado soit importante. Le trophée du président, décerné à l’équipe avec le plus de points en saison régulière, est également une possibilité, et Vegas ne l’a jamais remporté. Les Golden Knights sont deuxièmes de la ligue avec 76 points, quatre points derrière la Caroline, bien que les Golden Knights aient deux matchs en main.

Plus important encore, les Golden Knights se rapprochent de la santé au bon moment. L’attaquant Ryan Reaves, qui est sur la réserve des blessés depuis sa dernière apparition le 11 avril, est retourné à l’entraînement aujourd’hui, même s’il ne devrait pas jouer ce soir. Une fois Reaves de retour, les Golden Knights ne manqueront plus que l’attaquant Max Pacioretty, qui a quitté le match de samedi et a raté les deux suivants. Son statut est inconnu.

Ensuite, ce sont les éliminatoires. Les Blues sont l’adversaire le plus probable si les Golden Knights conservent la tête de la division, ce qui fait du match de ce soir un aperçu intéressant de ce à quoi pourrait ressembler le week-end prochain.

“Beaucoup de joueurs de cette équipe ont déjà été dans cette situation, avec des séries éliminatoires qui ont remporté la Coupe Stanley (en 2019)”, a déclaré l’attaquant Chandler Stephenson. “Ils vont être prêts et nous le sommes aussi.”

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