WASHINGTON, DC – 30 SEPTEMBRE: le sénateur Richard Blumenthal (D-CT) regarde Antigone Davis, directrice, responsable mondiale de la sécurité, Facebook témoigne virtuellement lors d’une audience du sous-comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports sur la protection des consommateurs, la sécurité des produits et la sécurité des données sur la sécurité en ligne et la santé mentale des enfants à Capitol Hill le 30 septembre 2021 à Washington, DC. (Photo de Tom Brenner-Pool/Getty Images)

Dans cette photo du 16 septembre 2021 fournie par CBS, la dénonciatrice de Facebook Frances Haugen s’entretient avec Scott Pelley de CBS sur “60 Minutes”, dans un épisode diffusé le dimanche 3 octobre. (Robert Fortunato/CBS News/60 Minutes via PA)

Il y a plus de 20 ans, Richard Blumenthal, alors procureur général du Connecticut, a joué un rôle clé dans la conclusion d’un accord multi-états de 206 milliards de dollars avec l’industrie du tabac alors que les enquêteurs révélaient que les fabricants de cigarettes avaient gardé secrètes leurs recherches sur la toxicomanie et la toxicité de leurs produits. du public.

Maintenant, le sénateur américain principal du Connecticut s’attaque à ce qu’il appelle les pratiques trompeuses d’une autre industrie majeure.

Mardi, le démocrate dirigera une audience très attendue au Sénat au cours de laquelle la dénonciatrice de Facebook, Frances Haugen, devrait témoigner à la suite de révélations selon lesquelles le géant des médias sociaux est conscient que son application de partage de photos Instagram peut être nocive, y compris pour la santé mentale des utilisateurs adolescents. .

Haugen, qui travaillait en tant que chef de produit dans l’équipe de désinformation civique de Facebook, a révélé son identité publiquement dans une interview dimanche soir sur 60 Minutes de CBS.

L’audience au Capitole des États-Unis mardi matin, a déclaré Blumenthal lundi soir, « promet d’être un moment vraiment captivant et révolutionnaire dans l’effort de protéger les enfants et de fournir à leurs parents de meilleurs outils pour les protéger ».

Lorsqu’il a appris que les propres recherches internes de Facebook montraient l’impact négatif qu’Instagram pouvait avoir, en particulier sur les adolescentes, Blumenthal a déclaré qu’il s’était « étrangement » rappelé le moment où il avait découvert les recherches et les études de Big Tobacco sur les effets nocifs de ses produits.

“Ce fut le tournant de l’affaire parce que c’est la raison pour laquelle nous avons gagné le règlement que nous avons fait et le même genre de sentiment a résonné en moi lorsque j’ai appris ces documents qui montrent de la même manière que Facebook a été averti que leur produit était toxique et addictif”, dit Blumenthal. « Leurs propres études l’ont montré. »

Dans une déclaration à 60 Minutes, la directrice des communications politiques de Facebook, Lena Pietsch, a déclaré : « Chaque jour, nos équipes doivent trouver un équilibre entre la protection du droit de milliards de personnes à s’exprimer ouvertement et la nécessité de garder notre plateforme un endroit sûr et positif. Nous continuons à apporter des améliorations significatives pour lutter contre la propagation de la désinformation et du contenu préjudiciable. Suggérer que nous encourageons le mauvais contenu et que nous ne faisons rien n’est tout simplement pas vrai.”

Blumenthal est le président du sous-comité sénatorial sur la protection des consommateurs, la sécurité des produits et la sécurité des données, qui convoquera la deuxième des deux audiences sur les effets de Facebook sur les enfants.

Une semaine après la première audience, Blumenthal continue de faire l’objet de mèmes, de routines comiques et de ridicule sur Twitter à propos d’une question qu’il a posée à un cadre de Facebook. Il s’est demandé si l’entreprise mettrait fin à «finsta», le mot désignant les faux comptes sur Instagram, dont Facebook est propriétaire. La dirigeante a expliqué que la finsta n’est pas un produit proposé par la société et a déclaré qu’elle était confuse par la question.

Blumenthal a déclaré vendredi à Hearst CTInsider que l’exécutif savait très bien ce qu’il voulait dire, que Facebook devrait empêcher les adolescents de créer de faux comptes, qui sont plus privés et généralement destinés à un groupe d’amis plus proche et souvent à l’insu des parents.

Mais la webosphère a implacablement embroché Blumenthal comme un homme de 75 ans qui ne sait pas comment fonctionnent les médias sociaux – et dimanche soir, John Oliver de “Last Week Tonight” sur HBO a ajouté son propre envoi. Blumenthal s’est de nouveau retrouvé l’objet de blagues sur Internet lundi après une panne massive affectant Facebook et sa famille d’applications, dont Instagram et WhatsApp, certains affirmant que le sénateur était responsable.

Le problème lors des audiences du Congrès est de savoir si le gouvernement fédéral devrait resserrer la réglementation sur Facebook, ou peut-être chercher à démanteler la société Big Tech qui domine les médias sociaux et la publicité en ligne via Instagram, WhatsApp et sa plate-forme homonyme – une action que certaines personnes au sein du gouvernement favoriser.

Facebook a “caché” des faits clés aux parents dont les enfants étaient “vulnérables et continuent de l’être à des sentiments négatifs à propos de leur propre corps”, a déclaré Blumenthal lundi. La société a utilisé des algorithmes “pour diffuser du contenu vers ces enfants, un contenu qui a aggravé leurs insécurités”.

Selon à une enquête du Wall Street Journal basée sur les documents internes de Facebook. Facebook a récemment annoncé qu’il retardait les projets d’une nouvelle application Instagram pour les enfants de 10 à 12 ans.

Avant l’audience de la semaine dernière, le comité de Blumenthal a créé un faux compte d’une jeune adolescente pour montrer comment les plateformes de l’entreprise lui ont envoyé des offres alléchantes et potentiellement nuisibles après qu’elle ait manifesté de l’intérêt pour les produits de perte de poids.

Le problème a attiré une attention bipartite à Capitol Hill – une rareté en ces temps de polarisation, a noté Blumenthal, ajoutant qu’il bénéficiait également d’un large soutien du public.

En voyageant récemment dans le Connecticut, Blumenthal a déclaré qu’il avait été approché par de nombreuses personnes pour le remercier de ses efforts pour tenir Facebook responsable. La réponse est semblable à ce qu’il a reçu lorsqu’il s’est attaqué aux compagnies de tabac dans les années 90.

« Le sentiment de soutien et de soulagement que la vérité éclate, et de même, Big Tech et Facebook sont très puissants. Ils sont l’un des géants d’entreprise les plus puissants et les plus implacables au monde aujourd’hui », a-t-il déclaré, ajoutant que, comme Haugen, c’était un dénonciateur qui avait « contribué à révéler la vérité ».

« Les produits sont différents, évidemment. Les dangers sont différents, mais ils sont à certains égards tout aussi alarmants et importants », a-t-il déclaré.

Ref: https://www.ctinsider.com