Bobby Unser, triple vainqueur d’Indianapolis 500 et faisant partie de la seule paire de frères à remporter «Le plus grand spectacle de la course» est décédé. Il avait 87 ans.

Il est décédé dimanche à son domicile d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, de causes naturelles, a déclaré lundi l’Indianapolis Motor Speedway.

Unser était l’un des plus grands coureurs de l’histoire sur le speedway, capturant la course en 1968, 1975 et 1981.

“Il fait partie du Mount Rushmore of Indy”, a déclaré Dario Franchitti, un autre triple vainqueur de l’Indy 500.

Le jeune frère Al Unser est l’un des trois seuls pilotes à avoir remporté quatre fois l’Indy 500 – 1970, 1971, 1978 et 1987. La tradition de la famille Unser s’est étendue au fils d’Al Unser, Al Unser Jr., qui a remporté l’Indy 500 en 1992 et 1994. .

“Bobby était un concurrent féroce sur la piste, et sa personnalité plus grande que nature en a fait l’un des coureurs les plus aimés et uniques que nous ayons jamais vus”, a déclaré Roger Penske, le propriétaire actuel du speedway mais le propriétaire de l’équipe de la voiture gagnante d’Unser. à l’Indy 500 de 1981.

«Au-delà de ses nombreuses victoires et réalisations, Bobby était un vrai coureur qui a amélioré les performances de tout le monde autour de lui. Il était également l’un des personnages les plus colorés du sport automobile. “

Bobby Unser est né le 20 février 1934 à Colorado Springs, au Colorado, et a déménagé avec sa famille dans son enfance au Nouveau-Mexique. Son père possédait un garage le long de la Route 66 et ses trois frères ont grandi dans de vieux jalopies avant de quitter le lycée à 15 ans et de commencer sa carrière de pilote au Roswell New Mexico Speedway.

Après deux ans dans l’US Air Force de 1953 à 1955 – un passage dont il était fier – Unser s’est tourné vers la course à plein temps dans ce qui est devenu une puissante carrière.

Il était l’un des 10 pilotes à avoir remporté le 500 au moins trois fois, et Unser et Rick Mears sont les seuls pilotes à avoir remporté le 500 en trois décennies différentes. Unser était l’un des six membres de la famille Unser à courir dans l’Indianapolis 500.

Franchitti a passé du temps chaque année au speedway ou à un dîner avec d’autres anciens vainqueurs et a déclaré que Unser était “toujours la plus grande personnalité dans à peu près n’importe quelle pièce.”

“Il s’est présenté sur le speedway et quelle que soit la date de sa dernière course, il comprenait toujours la course et ce qu’il fallait pour gagner la course et il était toujours aussi perspicace”, a déclaré Franchitti. «Il a tellement aimé l’Indy 500. Il a adoré revenir.

La dernière victoire d’Unser à l’Indy 500 en 1981 est venue d’une entrée de Penske dans l’un des résultats les plus controversés. Unser a gagné de la pole et a battu Mario Andretti de 5,18 secondes, mais les officiels ont décidé qu’Unser avait dépassé des voitures illégalement en sortant de la voie des stands sous prudence – tirant une pénalité qui l’a amarré d’une position et a déplacé Andretti au vainqueur.

Penske et Unser ont fait appel et, après un long processus, la sanction a été annulée en octobre de la même année. C’était la 35e et dernière victoire de la carrière d’Unser.

À Indianapolis, Unser a produit 10 classements parmi les 10 premiers en 19 départs en carrière. Il a mené dans 10 courses pour un total de 440 tours, ce qui à ce jour se classe 10e sur la liste de tous les temps. Il a remporté deux pôles, en 1972 et 1981, et a eu neuf départs en première ligne.

«Quand vous évoquez des icônes de la course, et en particulier l’Indianapolis Motor Speedway, Bobby Unser était une légende», a déclaré Doug Boles, président du speedway. «Il pouvait conduire et gagner, dans n’importe quel type de voiture et sur n’importe quel type de piste. . Et il était magique à Indy.

Après sa carrière de pilote, Unser est passé à une carrière de 20 ans dans la radiodiffusion et a remporté un Emmy Award dans le cadre de l’équipe de diffusion ABC Sports pour «Outstanding Live Sports Special» pour sa couverture du 1989 Indianapolis 500.

Il était sur le stand en 1987 lorsqu’il a annoncé la quatrième victoire record de son frère Al au 500 m, et à nouveau en 1992 lorsque son neveu Al Unser Jr. a remporté Indy pour la première fois dans le 500 plus proche. À la fin de sa carrière télévisuelle, Unser a continué à visiter le speedway tous les mois de mai. Il était un entraîneur de pilotes qui a contribué à la stratégie de course en 1998 et 1999 lorsque son fils Robby Unser a terminé cinquième et huitième.

Unser laisse dans le deuil son épouse, Lisa; les fils Bobby Jr. et Robby; et filles Cindy et Jeri.

Ref: https://www.nbcnews.com