La famille Unser regorge de talents automobiles, et peu l’ont incarné aussi profondément que Bobby Unser. Au cours de sa carrière de plusieurs décennies, le natif du Colorado a battu des records époustouflants au Pikes Peak International Hill Climb (surnommé «Unser’s Peak» en raison du succès massif de la famille là-bas), a remporté trois épreuves d’Indianapolis 500, a remporté deux championnats de Champ Car, est entré dans deux Formule L’un des courses et s’est essayé à la course NASCAR. Et cela ne fait qu’effleurer la surface. Unser est malheureusement décédé à 87 ans.

La famille Unser a confirmé que Bobby Unser était décédé de causes naturelles à son domicile d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, le 2 mai 2021, selon la journaliste de l’Associated Press Jenna Fryer.

L’histoire d’Unser est plus grande que nature. Son premier championnat eut lieu en 1950, à l’âge de 15 ans, lorsqu’il remporta la victoire dans la série Southwest Modified Stock Cars. Après un bref passage dans l’armée de l’air, Unser a de nouveau fait ses débuts à Pikes Peak, où il a terminé cinquième au classement général. L’année suivante, il remporte la victoire au Peak.

Malgré la perte de son frère Jerry Unser dans un accident à l’Indianapolis 500 de 1959, Bobby Unser a entrepris de montrer au monde de quoi il était fait. Son CV a rapidement gonflé:

La clé du succès de la famille à Pikes Peak? C’était simple, a déclaré Unser au Speed ​​Sport Magazine:

Les Unsers d’Albuquerque ont envisagé la technologie d’une manière différente, et nous avons inventé des méthodes différentes de tout ce que les Hill Climb avaient vu auparavant. Nous l’avons fait avec des moyens faits à la main au lieu de l’argent. Nous avons trouvé des moyens de conduire des routes de montagne et des voitures d’ingénierie pour obtenir plus de traction, et des pneus qui fonctionneraient mieux à Pikes Peak qui ont fini par faire partie de l’histoire en ce qui concerne l’ingénierie.

L’un des exemples techniques les plus illustratifs était la famille Unser mélangeant des coques de noix dans leurs composés de pneus. Au fur et à mesure qu’ils montaient la montagne, les obus s’envolaient, laissant une surface de pneu qui ressemblait à une éponge et une meilleure adhérence sur le terrain imprévisible du parcours. Ce n’est qu’une des raisons pour lesquelles le Musée Henry Ford a qualifié Unser de «visionnaire de l’innovation».

Mis à part ses exploits en course, Unser était aimé dans la communauté des courses pour sa personnalité en roue libre et ses histoires incroyables. Il était à la barre de l’arrivée controversée de l’Indy 500, dans laquelle il a été dépouillé puis a réattribué sa victoire après avoir dépassé huit voitures lors d’un avertissement – une controverse si puissante qu’il a choisi de prendre sa retraite. En 1986, il sort de sa retraite avec le désir explicite d’écraser la victoire de Michèle Mouton à Pikes Peak car il ne pouvait pas permettre à une étrangère dans une voiture étrangère de prendre ce titre aux Unsers. Et plus récemment, ses histoires folles – qui incluaient faire rouler une dinde dans les épiceries à la recherche de femmes pour la cuisiner pour lui comme moyen de séduction – ont diverti de nombreux fans via le podcast Dinner with Racers.

Week-ends à Jalopnik. Rédacteur en chef chez A Girl’s Guide to Cars. Rédacteur en chef IndyCar et rédacteur adjoint chez Frontstretch. Romancier. Fanatique de sport automobile.

En dehors d’AJ Foyt, Bobby Unser était mon pilote préféré. J’ai une photo de lui qui me retient dans les années 70 au Trenton Speedway.

Lui et AJ se souvenaient toujours de l’anniversaire de ma grand-mère et lui envoyaient toujours des cartes, même des cartes de sympathie quand elle est décédée il y a 6 ans.

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