SAN FRANCISCO – Brandon Belt prend des balles au sol au premier but et se balance dans la cage des frappeurs, mais le cogneur vétéran des Giants n’essaie pas de faire un retour surprise en NLDS.

Un jour après que le manager Gabe Kapler a déclaré que le «scénario de rêve» est que le pouce gauche fracturé de Belt guérisse à temps pour lui permettre de participer à un potentiel NLCS, le principal frappeur de home run des Giants a fait écho à ce sentiment.

“Que (jouer dans le NLCS) soit possible ou non, je ne sais pas”, a déclaré Belt. « C’est pour ça que je tire. Je veux y retourner dès que possible. De toute évidence, la série de division n’est pas en jeu ici, mais pour l’instant, le NLCS l’est. C’est ce vers quoi je travaille et si cela ne se produit pas, je vais juste me préparer pour les World Series. »

Belt a participé à l’entraînement optionnel des Giants à Oracle Park mercredi, mais portait une attelle à la main gauche qui protégeait son pouce. Belt a aligné des Grounders et a retourné le ballon à un entraîneur avec sa main de gant et a déclaré qu’il s’attend à prendre des élans à une main et à se tenir dans la cage contre les lancers afin qu’il puisse garder un sens du rythme dans la surface du frappeur.

Belt, 33 ans, a été touché par une balle rapide de 93 milles à l’heure sur la sangle entre son pouce gauche et son index le dimanche 26 septembre alors qu’il s’efforçait de s’écraser contre le gaucher des Rocheuses Lucas Gilbreath. Kapler a défendu la décision de s’arrêter dans un match nul alors que les Giants étaient à la recherche de coureurs de base, mais la blessure subie par Belt a coûté au club la chance d’avoir l’un de ses meilleurs frappeurs dans la formation contre les Cardinals ou les Dodgers dans leur prochain NLDS.

“C’est le pire moment possible pour avoir une blessure et j’essaie de ne pas trop m’énerver et de me concentrer uniquement sur mon retour”, a déclaré Belt. “C’est ce qui me permet de rester positif.”

Belt a déclaré à ses coéquipiers après une victoire de 6-2 contre les Rocheuses qu’il était un «guérisseur rapide» et qu’il était optimiste de pouvoir revenir dans l’alignement dans un proche avenir, mais à son retour à San Francisco, une IRM a révélé une fracture capillaire qui gardez-le hors du terrain pendant au moins une autre semaine.

“J’étais assez déçu”, a déclaré Belt. «Au début, je ne pensais tout simplement pas que c’était cassé. J’ai déjà cassé le même pouce. Celui-là, je l’ai su tout de suite et celui-là, ça n’a pas fait si mal que ça. C’était engourdi après la douleur initiale que j’avais, mais je ne pensais pas vraiment que c’était cassé, c’était juste des ecchymoses.

Belt continuera à rééduquer son pouce et à rester autour de l’équipe pendant la NLDS et a déclaré que le fait d’avoir la chance de célébrer le décrochage des Giants du titre NL West et d’établir un record de franchise pour les victoires en saison régulière avec 107 dimanche a été un moment fort pour lui.

“Cela signifiait beaucoup honnêtement”, a déclaré Belt. « Personnellement, je voulais vraiment que nous battions ce record. Je pensais que cette équipe le méritait. Nous nous sommes battus dur toute l’année, nous avons eu des blessures, nous avons eu des gens qui se sont intensifiés et c’est juste une équipe spéciale. Nous méritions cette 107e victoire. Je suis juste fier de tout le monde d’être allé là-bas et de prendre soin du travail.

Le seul élément décevant de la victoire 11-4 de dimanche contre les Padres pour Belt a été de regarder le lanceur partant Logan Webb faire le tour des bases après que le partant du match 1 des Giants dans la NLDS ait frappé son premier coup de circuit en carrière.

“Sur une échelle de 1 à 10, je lui donne un sept négatif”, a plaisanté Belt à propos du home run trot de Webb.

Si les Giants ne se qualifient pas pour le NLCS ou les World Series, il est possible que Belt ait joué son dernier match avec la franchise qui l’a sélectionné au cinquième tour du repêchage de la MLB 2009. Belt a remporté deux World Series à San Francisco et a exprimé son désir de rester avec l’organisation, mais il sera également un agent libre à la fin de la saison et pourrait susciter un intérêt généralisé après avoir établi un sommet en carrière avec 29 circuits et affichant un .975 OPS cette année.

Ref: https://www.mercurynews.com