Le lanceur partant des Cardinals de Saint-Louis, Jack Flaherty, lance une balle en l’air après avoir cédé un coup de circuit en solo à Avisail Garcia des Milwaukee Brewers lors de la cinquième manche d’un match de baseball le mercredi 18 août 2021, à Saint-Louis. (Photo AP/Jeff Roberson) AP

Les Cubs de Chicago accueillent les Cardinals de St. Louis dans un programme double de la MLB 2021 le vendredi 24 septembre au Wrigley Field de Chicago. Le jeu 2 sera diffusé en direct via ESPN.

Les Cardinals ont une fiche de 83-69 cette saison avant vendredi, tandis que les Cubs ont une fiche de 67-85. St. Louis enverra Jack Flaherty au monticule dans le match 2 contre son compatriote droitier Zach Davies pour Chicago.

Le match Cubs-Cardinals 2 commence à 19 h 05. Central (20 h 05, heure de l’Est), et sera diffusé en direct sur ESPN, qui propose un forfait de streaming «Best of Baseball» pour 5,99 $ par mois. Marquee Sports Network et Bally Sports Midwest diffuseront le match au niveau régional.

L’as des Yankees Gerrit Cole entame le premier match d’une série cruciale de trois matchs à Fenway Park avec les Red Sox deux matchs devant New York pour le meilleur joker AL. Boston a remporté sept victoires consécutives pour se constituer un petit coussin sur les Yankees et les Blue Jays.

Avec New York clôturant la saison contre les ennemis d’AL East Boston, Toronto et Tampa Bay, Cole a déclaré mercredi qu’il s’inspirait d’une histoire qui lui avait été racontée récemment sur des guerriers anciens perfectionnant leurs compétences de guerre contre des combattants d’élite des villes voisines pour rester tranchant.

“S’ils ne s’entraînaient pas contre les meilleurs qu’ils pouvaient trouver, ils pourraient être surpris si une armée formidable sortait de quelque part et qu’ils ne s’entraînaient pas contre des adversaires d’élite”, a-t-il déclaré. “Alors peut-être que c’est similaire à cette situation, où nous avons joué contre beaucoup d’adversaires d’élite.

« Bien sûr, nous avons perdu certaines batailles, mais nous avons encore la guerre devant nous », a-t-il ajouté.

Cole (15-8, 3,03) affrontera les Red Sox RHP Nathan Eovaldi (10-8, 3,58) dans une confrontation de lanceurs susceptibles de recevoir le prix AL Cy Young Award.

Les Cardinals affichent une séquence de 12 victoires consécutives dans un programme double à Wrigley Field dans l’espoir de prolonger leur meilleure séquence en 39 ans. St. Louis s’est solidifié en tant que favori pour la deuxième wild card de la NL avec cette poussée, la plus longue de l’histoire du club depuis une série de 12 matchs en 1982. Le record de la franchise est de 14, établi en 1935.

St. Louis gaucher J.A. Happ (4-2, 4,33) affrontera le gaucher des Cubs Justin Steele (3-3, 4,20) dans le premier match, et le droitier des Cardinals Jack Flaherty (9-2, 3,08) devrait s’opposer au droitier Zach Davies (6-11 , 5,49) dans le bonnet de nuit.

Le releveur de Toronto Ryan Borucki fait appel d’une suspension de trois matchs imposée par la Ligue majeure de baseball pour avoir intentionnellement frappé Kevin Kiermaier de Tampa Bay avec un lancer dans la dernière salve d’un affrontement entre les deux concurrents d’AL East.

La MLB a annoncé la sanction, qui comprend une amende non divulguée, jeudi avant que les Blue Jays ne commencent une série de quatre matchs au Minnesota. Le manager Charlie Montoyo a également été suspendu pour un match et s’est vu infliger une amende non divulguée. Il a purgé sa peine immédiatement.

Borucki a fait appel de la décision du vice-président senior de la MLB, Mike Hill, retardant la discipline jusqu’à la fin du processus devant le conseiller spécial de la MLB, John McHale Jr.

Borucki a été expulsé du match après avoir placé Kiermaier dans le dos en huitième manche mercredi. Cela s’est produit deux jours après que Kiermaier a récupéré un rapport de dépistage de Toronto qui était tombé du bracelet du receveur Alejandro Kirk lors d’un jeu au marbre et a refusé de le rendre.

La Major League Baseball expérimente des balles de baseball pré-collées lors de certains matchs AAA au cours de la dernière partie de la saison des ligues mineures. Le test pourrait être une étape vers la mise à jour des ballons de la grande ligue après que la ligue ait réprimé en mi-saison l’utilisation de substances collantes illégales utilisées par les lanceurs pour améliorer l’adhérence.

Les lanceurs se sont plaints du fait que le ballon actuel des ligues majeures est glissant et que la boue frottée dessus avant les matchs est incohérente, devenant parfois sèche et poudreuse.

Les prototypes utilisés dans Triple-A ont une substance qui leur est appliquée pour créer un peu d’adhésivité. La ligue espère trouver une balle qui sera plus facile à saisir pour les lanceurs mais ne leur permettra pas d’améliorer la vitesse de rotation de leurs lancers.

Seules quelques équipes Triple-A utiliseront les prototypes de balles au cours des 10 derniers matchs car la MLB a des stocks limités.

Le lauréat en titre du prix AL Cy Young, Shane Bieber, devrait se présenter à Cleveland pour la première fois depuis le 13 juin après avoir eu une épaule droite tendue. Bieber avait une fiche de 7-4 avec une MPM de 3,28 et 130 retraits au bâton en 90 manches 2/3 avant la blessure.

Il affrontera une équipe des White Sox qui a décroché sa première couronne AL Central depuis 2008 jeudi. Dylan Cease (12-7) est le probable partant de Chicago.

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