Dans une série au meilleur des 3 contre peut-être n’importe quelle équipe de baseball universitaire, Vanderbilt pourrait se sentir en confiance grâce à son duo d’as de Kumar Rocker et Jack Leiter sur le monticule. Mais même si Rocker et Leiter pourraient être les deux meilleurs partants du pays, les Commodores ont perdu un certain nombre de fois cette saison avec l’un ou l’autre lanceur – et lors de leurs deux départs au tournoi SEC.

Le n ° 4 ‘Dores accueillera le n ° 13 East Carolina à partir de vendredi pour le Nashville Super Regional, et l’entraîneur Tim Corbin n’a pas voulu entendre parler du statut supposé de Vanderbilt en tant que favori cette semaine.

“Je n’adhère à aucune de ces conneries. C’est juste le récit de quelqu’un. Il n’y a pas d’outsider. Pas dans ce sport”, a déclaré Corbin.

“Cela n’a pas d’importance. Ce sont deux très bonnes équipes. Je n’adhère pas du tout à cela. Vanderbilt est l’opprimé, comment ça? Peu importe. C’est juste qui joue le meilleur baseball contre l’autre. C’est tout. Le L’équipe qui joue le mieux au baseball sera celle qui avancera et jouera, mais cela n’a rien à voir avec un outsider, un super chien, peu importe – un hot-dog. Pas de chien.”

Heureusement pour Corbin, Hawkins Field n’organisera pas de journée Bark at the Park pour le match 1 lorsque Rocker affrontera l’as de l’ECU Gavin Williams. En fait, l’environnement devrait être tout le contraire d’une journée amusante et relaxante au stade de baseball – les ‘Dores joueront dans les circonstances les plus stressantes de la saison avec un groupe qui n’a pas beaucoup d’expérience à jouer jusqu’en juin.

Dix membres de l’alignement faisaient partie du club de championnat national de Vanderbilt 2019, mais aucun n’a joué régulièrement pendant les séries éliminatoires. Le joueur de premier but Dominic Keegan a vu le terrain pour la dernière fois cette année-là contre Duke lors des Super Regionals et a déclaré que le manque de chevauchement de l’alignement combiné au changement de style de jeu de l’équipe – le club de 2019 avait des cogneurs partout dans l’alignement – ​​font cette fois un nouveau match.

“Si vous regardez simplement la liste, c’est une liste complètement différente”, a déclaré Keegan. “De toute évidence, nous sommes très jeunes. Nous n’avions pas beaucoup d’expérience cette année. Je pense que la composition de notre équipe est complètement différente. Nous avons beaucoup de gars de vitesse. Nous avons beaucoup de jeunes les enfants de la formation qui n’ont jamais vécu cela auparavant, et les gars plus âgés. Je suis un junior; Je n’ai pas vraiment pu jouer et vivre cette année de première année. Donc je pense que nous sommes beaucoup plus jeunes et beaucoup plus inexpérimentés, mais nous traversons chaque expérience ensemble. Cela a donc été spécial pour nous. “

Dans la dernière ligne droite, le receveur de deuxième année CJ Rodriguez a rarement eu un jour de congé derrière le marbre. En conséquence, il a reconnu mercredi qu’il avait eu des bosses et des bleus en cours de route.

La moyenne au bâton de Rodriguez a chuté à 0,250, mais il a réussi un doublé clé sur le mur du champ gauche contre Georgia Tech samedi et reste une arme dans le jeu de course grâce à son bras fort. Bien que les manches se soient additionnées, Rodriguez a déclaré qu’il était capable de passer à travers une fois le temps de jeu arrivé.

“C’est certainement le plus que j’ai jamais eu à attraper, mais j’aime ça”, a déclaré Rodriguez. “C’est amusant. Oui, mon corps peut ne pas se sentir à 100% à chaque match. Mais une fois que je suis entré dans le jeu et que j’ai commencé à concourir, j’oublie complètement cela. Ce n’est même pas vraiment un facteur. C’est tellement amusant d’y aller et de concourir tous les jours , donc je vais bien. Pendant la semaine, je prends juste soin de mon corps avec la rééducation et je fais ce que je dois faire dans la salle de musculation. Donc je me sens plutôt bien. Je pensais que je me sentirais pire, mais Je me sens plutôt bien.”

La semaine de congé de Leiter en mai semble avoir fait une énorme différence, car le droitier de deuxième année a affiché une MPM de 2,55 sur quatre départs depuis son retour au monticule. Ces progrès étaient plus évidents que jamais samedi contre Georgia Tech, lorsque Leiter a lancé six manches dominantes contre la meilleure attaque de l’ACC dans une performance que l’entraîneur des Yellow Jackets Danny Hall a déclaré être l’une des meilleures qu’il ait vues cette saison.

En tant que receveur partant, Rodriguez a une perspective unique en ce qui concerne la forme de Leiter. Et il a dit qu’il est facile de reconnaître le changement.

“Son vélo était définitivement en hausse le week-end dernier, ce qui était plutôt cool”, a déclaré Rodriguez. “Il a presque touché 100 milles à l’heure, donc vous pouvez dire que son corps se sent bien et que le ballon lui saute de la main comme avant.

“… Je pense que cette pause l’a en quelque sorte réinitialisé. Je pense qu’il en avait vraiment besoin, car il n’a pas autant lancé dans sa vie. Je pense que lorsqu’un jeune enfant entre, il lance beaucoup et il y en a beaucoup attendu de lui, son corps peut s’user un peu. Je pense qu’une semaine l’a en quelque sorte ramené à qui il est et a retrouvé la confiance qu’il avait plus tôt dans la saison.”

Avant le match de dimanche contre Tech, Young s’est entraîné au bâton avec un droitier pour tester son épaule gauche malade. Young s’est disloqué cette épaule fin mai contre Florida International et est revenu dans l’alignement de Vanderbilt pour les Regionals vendredi tout en ne frappant que le gaucher – il est normalement un frappeur de commutateur et est naturellement droitier.

Alors que Young prenait des coups, Corbin a demandé si l’arrêt-court de départ des Commodores pouvait frapper droit dans un match à la fois physiquement et mentalement. Young a dit oui, et il a pris plusieurs frappeurs droitiers contre les Yellow Jackets ce soir-là.

Bien que Young ait eu du mal au marbre pendant la majeure partie du week-end, il a réalisé un doublé au champ droit lors de la 11e manche dimanche alors qu’il frappait droitier. Corbin a déclaré que c’était maintenant “à fond” pour Young des deux côtés de l’assiette.

“Je pensais qu’il avait l’air bien sur le terrain”, a déclaré Corbin. “Je pense qu’au marbre, son swing était tout simplement trop grand. Il essaie d’en faire trop. C’est un enfant qui n’a pas joué depuis un moment et essaie juste de retrouver son rythme. Mais il essayait d’aider l’équipe , et parfois vous sur-swing – et je pensais qu’il l’a fait. Je sais qu’il pensait qu’il l’a fait aussi. Mais j’ai vraiment aimé son dernier au bâton, ce droitier au bâton allant dans l’autre sens. … Il est se sentir mieux.”

Cependant, Vanderbilt pourrait toujours se passer de son autre joueur de champ intermédiaire partant ce week-end. Corbin a déclaré qu’il ne savait pas si Tate Kolwyck serait en mesure de revenir dans l’alignement après avoir subi une contusion à la main gauche contre Presbyterian vendredi. Kolwyck portait une enveloppe blanche ressemblant à une attelle sur sa main gauche et son avant-bras samedi, mais a joué au catch avant le match. Dimanche, il est passé à une enveloppe noire plus petite qui ne s’étendait pas aussi loin sur son poignet.

“Il frappait dans la cage hier et, espérons-le, au fil des jours – où en sommes-nous en ce moment, mercredi? Je ne sais pas”, a déclaré Corbin. “J’espère. Il prend des élans et il est sur le terrain. Je ne sais tout simplement pas à quel pourcentage il sera, s’il sera en parfaite santé ou non.”

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