Ce soir, ce sera la première fois dans l’histoire de la MLB que nous verrons les Dodgers et les Giants s’affronter en séries éliminatoires. Pour une rivalité aussi historique, il est fou de penser qu’en 2021, il y a encore quelque chose de nouveau pour ces franchises à expérimenter les unes avec les autres. Bien sûr, il y a des divergences comme les World Series de 1889 qui ont vu les Giants de New York vaincre les Brooklyn Bridegrooms (plus tard appelés les Dodgers), et les saisons 1951 (Bobby Thomson “Shot Heard ‘Round the World”) et 1962 qui ont vu le Les Dodgers et les Giants s’affrontent dans une série au meilleur des trois pour déterminer le vainqueur du fanion de la Ligue nationale après que les deux équipes aient terminé ces saisons régulières à égalité. Cependant, aucun de ces cas ne compte vraiment.

La première instance s’est produite avant le début de « l’ère moderne » du baseball en 1901 (lorsque la Ligue américaine a été créée) et avant la première Série mondiale entre les vainqueurs des ligues américaine et nationale en 1903. Les deuxième et troisième instances seraient compter si ces séries de trois matchs étaient considérées comme faisant partie des séries éliminatoires. Cependant, comme ils étaient à égalité à la fin de la saison régulière, ces séries et leurs statistiques sont comptabilisées dans le livre des records de la saison régulière de la MLB.

Par conséquent, si vous louchez un peu, ce soir sera la première fois de l’histoire que les Dodgers et les Giants s’affronteront en séries éliminatoires, et c’est fou. Non pas parce que ces deux équipes n’ont jamais concouru, il y a des dizaines d’affrontements dans chaque ligue qui n’ont jamais eu lieu en séries éliminatoires. Ce qui est étonnant à propos du manque de moments en séries éliminatoires des Giants et des Dodgers, c’est la façon dont ces deux équipes ont réussi à maintenir l’une des plus grandes rivalités de tous les sports, sans doute la deuxième plus grande rivalité du baseball (les Yankees-Red Sox sont toujours les meilleurs), sans tous les moments des séries éliminatoires. Comment?

Est-ce que ce sont juste les manigances de la saison régulière qui ont suscité la haine de ces équipes les unes pour les autres, comme Bonds qui a frappé le numéro 73 du circuit des Dodgers Dennis Springer en 2001? Ou les querelles de Madison Bumgarner avec Yasiel Puig et Max Muncy ? Est-ce à cause de l’histoire des deux équipes d’il y a près de 50 ans et du fait que les deux équipes se sont déplacées vers l’ouest presque en même temps ? Est-ce juste un produit du mépris que SoCal et NorCal ont l’un pour l’autre ? Est-ce à cause de moments horribles pour les fans tels que l’incident de Bryan Stow ?

Même si cela peut sembler être un copout, c’est une combinaison de tout avec un accent sur les courses de saison régulière telles que 1982, 1993, 1997 et maintenant 2021. Ce n’est pas comme la rivalité Yankees-Red Sox où nous avons vu une telle icône des moments comme la chaussette sanglante de Curt Schilling, le retour épique 3-0 de Boston dans l’ALCS 2004, Pedro Martinez jetant Don Zimmer au sol. Tous ces moments se sont produits en séries éliminatoires à deux ans d’intervalle. Sur la plus grande scène que la MLB puisse offrir à deux équipes de la Ligue américaine, nous avons vu des moments épiques entre deux franchises qui se détestaient. Les Dodgers et les Giants n’ont jamais eu quelque chose de semblable, et pourtant la haine demeure.

En tant que personne née et élevée en Californie, j’ai vu les deux côtés de cette rivalité. J’ai entendu tous les arguments des deux côtés. J’ai vu plusieurs personnes devenir folles en essayant de défendre une équipe ou l’autre.

C’est beau, et j’ai hâte de voir cette rivalité passer au niveau supérieur ce soir.

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