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Le joueur de ligne offensive Sage Doxtater (76) est un vétéran d’Aggie, mais l’État du Nouveau-Mexique est impatient d’utiliser son calendrier de printemps de deux matchs pour voir ce que les nouveaux arrivants peuvent faire à l’approche de la saison régulière 2021. (Photo d’athlétisme de l’État du Nouveau-Mexique)

L’équipe de football de l’Université d’État du Nouveau-Mexique tentera de tenter quelque chose de complètement différent dimanche, affrontant l’État de Tarleton au Sun Bowl d’El Paso. Le coup d’envoi est prévu pour 15 heures.

C’est un moment très attendu pour les Aggies, qui n’ont pas participé au football d’automne à cause de la pandémie de coronavirus. C’est le premier des deux matchs de printemps de la NMSU, qui accueillera également Dixie State au Sun Bowl le 6 mars.

Bien que deux matchs ne soient guère qualifiés de saison, ils représentent une opportunité pour l’État du Nouveau-Mexique. L’équipe de l’entraîneur Doug Martin aura un moment sous les projecteurs en tant que seule équipe de la subdivision de Football Bowl à disputer les matchs du printemps. C’est aussi une chance pour les Aggies reconstruites d’acquérir l’expérience nécessaire.

«Nous sommes simplement ravis d’avoir un match», a déclaré Martin, «n’importe où, contre n’importe qui. De toute évidence, cela ressemble plus à un camp de printemps qu’à une vraie saison et l’objectif principal est de se préparer pour l’automne. Mais nous avons tellement de nouveaux joueurs dans le programme et vous pouvez apprendre beaucoup en mettant les gars dans des situations de jeu. Cela peut vraiment nous aider.

Ce sera le premier match en 450 jours pour les Aggies, qui ont commencé les entraînements en équipe complète le 19 janvier mais ne sont pas autorisés à jouer à domicile en raison des restrictions de coronavirus du Nouveau-Mexique. Il s’agit de la première rencontre entre le NMSU et l’État de Tarleton, qui passe au football de Division I et jouera son tout premier adversaire de niveau FBS.

Les fans ne seront pas autorisés au match de dimanche, mais les entraîneurs de la NMSU auront leur premier aperçu de plusieurs nouveaux joueurs. Cela inclut le quart-arrière junior Jonah Johnson, qui devrait commencer contre les Texans.

Un transfert du Fresno City College, Johnson a réussi 1818 verges et 10 touchés en 2019 tout en se précipitant pour 254 verges et six touchés. Johnson se bat contre le recrue en chemise rouge Weston Eget pour la place de départ, et Martin a indiqué qu’Eget pourrait commencer contre Dixie State, permettant aux deux joueurs de jouer un match entier.

Les deux QB apportent une dimension à l’infraction NMSU qui a fait défaut ces dernières saisons, a déclaré Martin.

«Ils ont tous les deux des bras puissants, ce qui nous permettra de jeter profondément», a-t-il déclaré. «Ils sont tous les deux assez mobiles aussi, mais Jonah est particulièrement doué pour la mobilité. Pour un gars de sa taille (6 pieds 3 pouces, 240 livres), il peut vraiment courir.

Les Aggies ont un certain nombre de rapatriés en attaque et leur ligne devrait être une force. O’Maury Samuels, ancien joueur vedette de Los Lunas High et transfert du Michigan, sera probablement le principal porteur de ballon du NMSU en 2021, mais une blessure «mineure» pourrait l’empêcher de sortir dimanche, a déclaré Martin.

Les Aggies ont peu d’expérience en défense et sont à tester par une équipe de Tarleton State qui a accumulé 37 points lors d’une double défaite en prolongation contre McNeese State la semaine dernière. Les demi-offensifs Braelon Bridges et Ryheem Skinner ont mené les Texans ravis de la course, cumulant 167 verges et trois touchés en 29 courses.

“Ce sera un test majeur pour nous”, a déclaré Martin. «Tarleton State est un bon programme depuis longtemps, et ils sont prêts à passer en Division I. Si vous les avez abandonnés dans la Sun Belt, je parie qu’ils pourraient gagner six matchs. Ils ont ce genre de talent.

PENSER À L’AVENIR: Tarleton State et Dixie State sont membres de la Western Athletic Conference, en pleine expansion, qui parrainera le football de la subdivision du championnat de football à partir de 2022. Le NMSU est membre du WAC pour d’autres sports mais reste un FBS indépendant pour le football et a programmé en tant que tel jusqu’en 2025 , a déclaré le directeur sportif Mario Moccia.

L’État du Nouveau-Mexique pourrait finalement rejoindre les rangs du football de la conférence si le WAC passe au niveau FBS. Le président de l’État de Tarleton, le Dr James Hurley, déclare qu’une telle transition est déjà en cours.

“Notre objectif est de commencer immédiatement à établir un plan parmi les présidents et les directeurs sportifs pour développer un plan stratégique pour devenir une conférence FBS”, a déclaré Hurley à tarletonsports.com. «Ce travail commencera le premier jour. Nous comprenons que, de manière réaliste, ce sera au moins un processus de cinq ans.»

Le WAC a annoncé que les écoles de football Lamar, Abilene Christian, Stephen F.Austin, Sam Houston State et Southern Utah rejoindraient la ligue d’ici juillet 2022.

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Ref: https://www.abqjournal.com