Crystal Palace a pris trois tirs dans ce match et leurs rivaux tout à fait dominants ont tenté 23. Roy Hodgson ne se souciera pas un mot. Si son équipe avait retenu le match nul, cela aurait été perçu comme une performance complètement sans joie, ancrée par nécessité et éclairée en partie par un but en première mi-temps d’une initiative admirable de Jean-Philippe Mateta.

Au lieu de cela, ce sera mémorable pour une volée assez étonnante du remplaçant Christian Benteke, qui est entré de manière imparable au-delà du poteau éloigné avec les secondes écoulées dans le temps additionnel. Palace avait à peine attaqué au-delà du but de Mateta, mais Brighton était resté à regretter amèrement son échec à ajouter à l’égalisation de Joel Veltman.

Certains des murs à l’intérieur de ce stade affichent encore des affiches contenant des informations sur l’itération de ce derby la saison dernière, le match le plus récent à avoir été joué ici devant un nombre significatif de fans. Ces halls se sentent figés dans le temps et, avec la stase au milieu de la table, certains fans du Palace craignent que la même chose s’applique à leur équipe.

Hodgson a cherché à entamer le dégel avec cinq changements par rapport à la désastreuse défaite à domicile de Burnley. Palace avait besoin de se battre pour ce match, plus que tout autre, et était piquant dans les premières étapes même si elles se déroulaient presque exclusivement dans leur moitié. Il leur a fallu 28 minutes pour attaquer avec n’importe quelle menace et, contre des adversaires qui avaient concédé une fois dans une séquence de six matchs sans défaite, cette lueur d’ambition a payé le plus riche des dividendes.

Le but de Mateta, son premier depuis qu’il a réussi un triplé pour son club parent, Mayence, contre Freiberg en novembre, était tout à fait en décalage avec les événements précédents. Jordan Ayew l’a mis en place après une rafale sur la droite, mais il restait encore beaucoup à faire étant donné que lorsque le centre bas est arrivé, Mateta avait le dos au but et Ben White serré contre son épaule gauche. Il n’y avait pas d’angle pour une arrivée orthodoxe mais, à six mètres et juste devant le poteau le plus proche, il a lancé une roue arrière en rotation pour la première fois devant un Robert Sánchez évidemment surpris.

Mateta a interrompu sa célébration après avoir pensé à tort qu’il avait été arrêté par le sifflet de Kevin Friend. Peut-être que VAR est en train de câbler un sentiment de plaisir bloqué chez les joueurs, mais il n’avait rien à faire ici. Le but comptait et Brighton, qui avait déjà échoué à plusieurs reprises pour se frayer un chemin dans des rangs aussi compacts, aurait besoin d’ingéniosité au sommet pour suivre son travail méthodique dans le tiers central.

Contrairement aux visiteurs, les Seagulls étaient partis se sentir entièrement à l’aise dans leur propre peau. Il y avait une facilité avec laquelle ils manœuvraient le ballon; une familiarité dans le mouvement entre leurs attaquants. Mais rien de tout cela n’a abouti à grand-chose, un croisement de Veltman foré que Cheikhou Kouyaté vient de couper au Neal Maupay en équilibre étant leur seul travail important avant que Mateta ne frappe. Le trafic à sens unique a continué après cet éclair du bleu, mais un effort de 20 verges de Veltman qui a volé large était aussi proche qu’ils étaient arrivés à la mi-temps.

Graham Potter a chargé Danny Welbeck d’améliorer la menace de Brighton en seconde période. Il a été déployé aux côtés de Maupay et a eu une demi-chance immédiatement, volant hors de la cible de la livraison de Veltman. Les hôtes, opérant maintenant avec un arrière quatre dans le palais de confiance, n’avaient guère envie de percer les trous qui en résultaient, se déversèrent et furent bientôt récompensés.

Veltman, nominalement l’arrière droit, n’avait pas marqué depuis son arrivée à Brighton, mais avait été inventif ici et fonctionnait désormais comme un ailier de facto. La présence de Welbeck a fait une différence, le ballon étant détourné de lui dans la surface alors qu’il se préparait à tirer. Il a parfaitement roulé pour Veltman, qui a glissé une finition intelligente à l’intérieur du poteau proche de Vicente Guaita à 12 mètres.

Maintenant, Palace devait essayer de s’accrocher. Guaita a bloqué Welbeck et Leandro Trossard, deux fois, dans la même séquence juste après l’heure; Gary Cahill a ensuite contrecarré Welbeck et Adam Lallana a flashé quelques centimètres juste après son arrivée. Les vagues de chemises bleues ne montraient aucun signe de ralentissement.

Lallana a de nouveau tiré trop haut après un meilleur travail de Veltman avant que Benteke, qui avait remplacé Mateta, ne soit rebelle avec le premier effort de Palace depuis le moment d’inspiration de l’attaquant parti.

Ils ne se sont aventurés en avant qu’une fois de plus et Benteke l’a fait compter de la manière la plus excitante possible.

Ref: https://www.theguardian.com