Columbus Day est un jour férié célébré le deuxième lundi d’octobre de chaque année. Cette journée célèbre le débarquement de l’explorateur Christophe Colomb dans le Nouveau Monde le 12 octobre 1492.

Tôt ce matin-là, un marin à bord du Pinta a repéré la terre. Le lendemain, 90 membres d’équipage de la flotte de trois navires de Colomb sont arrivés sur l’île des Caraïbes qu’il a nommée San Salvador. L’île de San Salvador, également connue sous le nom d’île de Watling, fait partie des Bahamas.

Le débarquement de Christophe Colomb a marqué la fin d’un voyage commencé environ 10 semaines plus tôt à Palos, en Espagne, et le lancement d’une nouvelle ère d’exploration européenne.

Alors que Colomb a déclenché « la rencontre durable entre les Européens et les peuples autochtones de l’hémisphère occidental », il n’a pas été le premier à traverser l’Atlantique avec succès, explique un site Web de l’ambassade des États-Unis.

On pense que les marins vikings ont établi “une colonie de courte durée” à Terre-Neuve, au Canada, au cours du XIe siècle et des chercheurs ont également déclaré qu’il y avait d’autres débarquements précolombiens possibles, selon le site Web.

Columbus Day est généralement marqué par des défilés festifs à New York, Denver et d’autres villes du pays. Ces défilés ont lieu depuis plus de 500 ans depuis que les trois navires sont arrivés pour la première fois sur l’île des Caraïbes.

Columbus Day est célébré le 11 octobre en 2021, qui est le deuxième lundi du mois.

Oui, Columbus Day est un jour férié fédéral. Cela signifie que de nombreux bureaux du gouvernement, ainsi que des banques et certaines entreprises privées, sont fermés le jour même. Si un jour férié fédéral tombe un week-end, le gouvernement peut l’observer un autre jour.

Les écoles restent généralement ouvertes le jour de Columbus, mais les observances peuvent différer selon les États, comme dans le Massachusetts, où les écoles sont fermées le jour même, tandis qu’en Californie, le Columbus Day n’est pas reconnu comme un jour férié.

La première célébration enregistrée de Columbus Day aux États-Unis a eu lieu le 12 octobre 1792, organisée par la Society of St. Tammany (également connue sous le nom de Columbian Order). Cette journée marquait le 300e anniversaire du débarquement de Christophe Colomb.

Sa célébration du 400e anniversaire a lancé le premier jour férié officiel de Columbus Day dans le pays, à la suite d’une proclamation de l’ancien président Benjamin Harrison en 1892.

La proclamation recommandait “l’observation dans toutes leurs localités du 400e anniversaire de la découverte de l’Amérique…” et décrivait Colomb comme “le pionnier du progrès et des lumières”, explique la Bibliothèque du Congrès des États-Unis.

L’Exposition universelle de Colombie ou l’Exposition universelle de Chicago, qui a ouvert ses portes à l’été 1893, visait également à célébrer la découverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb 400 ans plus tôt.

Dans les années qui ont suivi, une société internationale de bienfaisance fraternelle catholique romaine connue sous le nom de Chevaliers de Colomb a fait pression pour que le 12 octobre soit déclaré jour férié fédéral. Columbus Day est un jour férié fédéral depuis 1971.

Ref: https://www.newsweek.com