JEDDAH : La deuxième journée du Grand Prix d’Arabie saoudite a débuté samedi, les pilotes ayant terminé une dernière séance d’essais sur le circuit de la corniche de Jeddah avant les qualifications.

Lewis Hamilton est entré dans l’histoire samedi en devenant le premier pilote à décrocher une pole position au Grand Prix d’Arabie saoudite après avoir battu son coéquipier Valtteri Bottas et son rival pour le titre de champion du monde Max Verstappen.

Verstappen de Red Bull a dominé les essais finaux, devant son rival pour le titre de champion du monde Hamilton en deuxième position, tandis que son compatriote Red Bull Sergio Perez a terminé troisième.

Les prochains pilotes les plus rapides étaient Yuki Tsunoda pour AlphaTauri, quatrième, suivi de son coéquipier Pierre Gasly.

Le pilote Mercedes Hamilton avait dominé la première journée d’essais, terminant devant Verstappen lors de la première séance et étendant son avance sur le reste du peloton, dont son coéquipier Valtteri Bottas lors de la deuxième séance.

18h00 – Ça y est ! Sa 103e pole position de sa carrière, Lewis Hamilton décroche la toute première pole au Grand Prix d’Arabie Saoudite et sera dans une position privilégiée pour prendre le maximum de points de la course de dimanche.

17:45 – La Q2 touche à sa fin, avec l’élimination de Ricciardio, Raikkonen, Alonso, Russell et Carlos Sainz Jnr.

17:25 – C’était difficile pour l’ancien champion du monde Sebastian Vettel car il ne parvient pas à sortir de la Q1.

17h00 – La première séance qualificative, impliquant les 20 pilotes qui tenteront de terminer dans le top 15 de la grille, est maintenant prête à démarrer…

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15:05 – Max Verstappen de Red Bull a finalement brisé la domination de Lewis Hamilton lors des essais en donnant le rythme lors des derniers essais. Le Néerlandais a été 0,214 seconde plus rapide que son rival pour le titre, qui semblait avoir du mal avec ses pneus – quelque chose que l’équipe Mercedes voudra régler avant les qualifications plus tard.

Son collègue pilote Red Bull, Sergio Perez, a terminé troisième, et ce fut une séance fantastique pour l’équipe Alpha Tauri puisque leurs deux pilotes – Yuki Tsunoda et Pierre Gasly – ont terminé le reste du top cinq.

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14:40 – Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a fait l’éloge du circuit de la corniche de Djeddah ce week-end, admettant qu’il était à la fois impitoyable et dangereux, mais aussi qu’il s’agissait d’un circuit pour les pilotes et avec beaucoup d’opportunités.

« Pour un sou, pour une livre. Ce championnat a tout eu. Cette piste est un véritable circuit de pilotes. C’est impitoyable, c’est rapide, c’est dangereux, ça va mordre si tu te trompes. Combien y aura-t-il de voitures de sécurité ? Y aura-t-il des VSC. Cela peut aller dans les deux sens. C’est une course qui comporte des risques et des opportunités. »

14:20 – Lewis Hamilton a une petite sortie dans le secteur 1 de la piste après un blocage de la roue avant, mais la frayeur ne dure pas longtemps alors qu’il revient dans l’action. Pendant ce temps, Max Verstappen est sixième avec 1:29,8…du travail à faire pour le leader du championnat.

14:15 – Au cas où vous l’auriez manqué plus tôt, l’équipe derrière le Grand Prix a publié des images du prince Abdulaziz bin Turki Al-Faisal prenant le volant de la célèbre voiture Williams FW07 de la fin des années 1970 et du début des années 1980. Regardez ci-dessous…

#REGARDER : Le moment où le prince @AbdulazizTF, ministre des Sports de l’#Arabie saoudite, prend le volant de l’emblématique @WilliamsRacing soutenu par l’Arabie saoudite
FW07 au #JeddahCornicheCircuit le premier jour de @F1 #SaudiArabianGP (: @SaudiArabianGP) https://t.co/jULrFcbZDr pic.twitter.com/gCrPIZMyM3

14h00 – La troisième et dernière séance d’essais du week-end est maintenant lancée. Les pilotes auront une heure pour régler les problèmes avec leurs voitures et acquérir plus d’expérience sur le tout nouveau circuit de la corniche de Jeddah avant la séance de qualification plus tard dans la soirée.

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Avec deux tours de matches de la phase de groupes de la Coupe Arabe de la FIFA 2021 déjà terminés, le tournoi commence à prendre forme, avec plusieurs équipes, dont les hôtes du Qatar, de l’Egypte et de l’Algérie, confirmant leur qualification pour les quarts de finale. Voici cinq choses que nous avons apprises de la dernière action :

Cela a été quelques mois difficiles pour l’équipe nationale syrienne, avec seulement deux points lors des six premiers matchs du tour final des qualifications pour la Coupe du monde 2022, mais vendredi, ils ont réussi à choquer la Tunisie avec une victoire 2-0.

Les Aigles de Carthage se donneront des coups de pied, d’autant que Fabrouk Ben Mustapha aurait vraiment dû sauver un tir assez docile d’Oliver Kass Kawo à la quatrième minute. La Tunisie a tout fait pour marquer, mais n’a tout simplement pas réussi à égaliser – une tâche qui a été rendue beaucoup plus difficile à la fin de la première mi-temps lorsque Mohamed Ben Romdhane a été expulsé pour un coup de coude.

Puis, au début de la seconde mi-temps, est venu un beau tir de curling de Mohammed Anz qui était assez bon pour gagner n’importe quel match. Néanmoins, la Tunisie avait la possession et les occasions de prendre au moins un point, et regrettera ses occasions manquées. Ils doivent désormais battre les Emirats Arabes Unis lors du troisième match pour être sûrs d’une place en huitièmes de finale, alors que la Syrie est très en course.

La victoire 2-1 du Qatar sur Oman a montré les avantages des matchs de compétition. Oman a été actif dans le tour final des qualifications pour la Coupe du monde et s’en sort plutôt bien. Ils ont égalé les champions d’Asie à domicile et seul un vainqueur à la 97e minute les a empêchés de marquer un point.

Les hôtes ne craindront pas trop que le but vient juste de franchir la ligne puisqu’il garantissait la première place du groupe A et une place en quarts de finale. Il reste à voir quel genre d’entraîneur Felix Sanchez proposera dans le dernier match de groupe contre l’Irak mardi. Avec les huit derniers affrontements ayant lieu trois jours plus tard, le patron espagnol sera tenté de laisser reposer certaines de ses stars, dont Akram Afif, qui a causé des problèmes et marqué le premier but. Mais le Qatar a l’air un peu rouillé et cette équipe a besoin de plus de matchs.

La Jordanie avait l’air plutôt bien lors de sa victoire 1-0 contre l’Arabie saoudite lors du match d’ouverture, mais a ensuite été balayée par le Maroc, s’inclinant 4-0. Leurs espoirs semblaient minces après 15 minutes, déjà un but en moins et la perte de l’attaquant vedette Baha Faisal à cause d’une blessure, mais les choses se sont poursuivies à partir de là.

Ce n’était tout simplement pas vraiment un concours car les Nord-Africains étaient un niveau au-dessus: clinique en attaque et travaillant dur sur tout le terrain pour priver Jordan de temps, de possession et d’occasions. Parfois, le pressing des Lions de l’Atlas était à la hauteur des standards de Liverpool.

Bien qu’elle soit dépourvue de ses stars européennes, cette équipe marocaine était tout simplement trop bonne pour une équipe jordanienne qui semblait solide contre les Saoudiens. C’est de bon augure pour la suite du tournoi. Après deux matchs, ils en ont marqué huit et n’en ont concédé aucun. Il reste encore un long chemin à parcourir, mais sur cette forme, ils prendront un certain temps à s’arrêter. La différence de buts de la Jordanie a pris un coup et ils devront rebondir contre la Palestine.

Il était toujours probable que l’Egypte, qui a battu le Soudan à neuf 5-0, et l’Algérie, qui a remporté une victoire 2-0 sur le Liban, finiraient par prendre les deux premières places du groupe D. C’est une honte pour les Arabes. Cup, cependant, que ces deux grands rivaux sont déjà qualifiés pour les quarts de finale avant leur rencontre de mardi – bien que la probabilité que cette première place signifie que le Maroc brûlant soit évité au prochain tour puisse ajouter du piquant.

Comme prévu, l’Egypte était tout simplement trop forte pour le Soudan et comptait trois buts de moins à la demi-heure. Le premier, d’Ahmed Refaat, était un véritable étourdissant et un des premiers prétendants au but du tournoi. Les Pharaons n’avaient pas eu besoin de sortir de la deuxième vitesse, avec Hussein Faisal impressionnant sur le côté droit du milieu de terrain pour ses débuts internationaux.

L’Algérie a connu un deuxième match beaucoup plus difficile contre le Liban, mais cela ne les dérangera pas. Les Cèdres sont durs à battre et ont posé beaucoup de questions aux champions d’Afrique. Cela veut dire que le match avec l’Egypte manquera de tension, mais dans la forme actuelle, ces géants maghrébins pourraient finir par se retrouver.

Les EAU ont battu la Mauritanie 1-0 pour passer à six points. Habituellement, deux victoires lors des deux premiers matchs du groupe signifient une place précoce en phase à élimination directe, ou aussi bonne que, mais pas pour les EAU. Les Blancs ont peut-être trois points d’avance sur la Tunisie et la Syrie, mais doivent être prudents.

Le soulagement a été généralisé lors du but de Khalil Ibrahim à la 93e minute qui a donné une victoire 1-0 sur la Mauritanie. L’équipe africaine a résisté à tout ce que l’équipe asiatique a lancé dans sa direction, le gardien Mbacke Ndiaye remportant à juste titre l’homme du match.

Mais une différence de buts de plus deux après deux victoires est un danger. Si les EAU perdent contre la Tunisie, qui a battu la Mauritanie 5-1 et n’ont pas eu de chance de perdre contre la Syrie, et que la Syrie gagne contre la Mauritanie, alors les EAU rentreront chez eux.

Le but tardif d’Abdullah Al-Hamdan a valu à l’Arabie saoudite un match nul 1-1 contre la Palestine samedi et a maintenu ses espoirs de se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe arabe.

Un étourdissement en première mi-temps de Mohammed Rashid dans la ville de l’éducation au Qatar semblait avoir condamné les jeunes Faucons verts à une deuxième défaite consécutive, trois jours après avoir perdu 1-0 contre la Jordanie, mais un égaliseur à huit minutes de la fin de l’attaquant d’Al-Hilal a gagné les hommes en blanc un point vital.

Le match nul laisse l’Arabie saoudite à la troisième place du groupe C avec un point en deux matchs et au-dessus de la Palestine à la différence de buts. La Jordanie compte trois points, tandis que le Maroc, prochain adversaire des hommes de Laurent Bonadei, est déjà assuré d’une place dans les huit derniers après avoir remporté les deux matchs jusqu’à présent 4-0. Seules les deux meilleures équipes progressent.

Avec l’Arabie saoudite, qui a apporté huit changements par rapport au match contre la Jordanie, alignant une équipe U-23 inexpérimentée, cela allait toujours être un test difficile et c’est ce qui s’est avéré.

La première mi-temps a été prudente, même si la Palestine a commencé un peu plus énergiquement, les deux équipes manquant de qualité pour livrer le ballon final. Le premier but de l’Arabie saoudite est sur coup franc après 14 minutes. Mohammed Al-Qahtani, l’adolescent d’Al-Hilal qui effectuait sa première titularisation en équipe nationale, a bouclé un tir au-dessus de la barre palestinienne.

La Palestine s’est approchée à la 37e minute. Tamer Seyam, le meilleur joueur sur le terrain en première mi-temps, a battu deux hommes et son centre de la signature se dirigeait vers Khaled Salam, mais le gardien saoudien Zaid Al-Bawardi a réussi à éloigner le ballon du pied de l’attaquant.

Puis, dans le temps additionnel avant la pause, la Palestine a pris l’avantage avec style. Rashid a reçu le ballon au milieu de la moitié de terrain de l’Arabie saoudite, a effectué deux touches, puis a décoché un tir imparable qui a volé dans le toit du filet pour donner au défenseur basé en Indonésie son premier but international.

L’Arabie saoudite a commencé la seconde mi-temps avec détermination, déplaçant le ballon rapidement. Peu de temps après la reprise, Abdullah Radif a forcé un arrêt d’Amr Kaddura, le premier véritable arrêt du match du gardien palestinien. Quelques instants plus tard, le tir bas d’Al-Qahtani est passé juste à côté du poteau gauche.

A 18 minutes de la fin, le tir d’Ayman Yahya depuis le bord de la surface a été dévié au loin. A plus d’une occasion, il y a eu de la frustration de la part des joueurs saoudiens qui attendaient dans la surface la qualité du ballon final.

Il y avait toujours un danger de contre-attaques palestiniennes, qui sont devenues plus fréquentes à mesure que l’Arabie saoudite avançait. Seyam, peut-être, aurait dû marquer et presque certainement scellé la victoire avec un quart d’heure restant, mais a plutôt fait exploser le ballon.

La Palestine a regretté cette erreur après 82 minutes lorsque l’Arabie saoudite a marqué son premier but du tournoi. Un long ballon hors de la défense a trouvé Haitham Asiri sur la droite et sa passe basse a été froidement repoussée par Al-Hamdan.

Ce n’était rien de moins que ce que méritait cette équipe recrue d’Arabie saoudite, et elle aurait même pu gagner si Waleed Al-Ahmad n’avait pas dirigé large dans le temps additionnel.

Vient ensuite le Maroc – l’équipe en forme du tournoi jusqu’à présent – ​​mercredi. Les Lions de l’Atlas ont remporté les deux matchs, contre la Palestine et la Jordanie 4-0, et ont été impressionnants.

Le Maroc est déjà qualifié pour les huit derniers et peut laisser reposer quelques joueurs, mais peu importe, pour l’Arabie saoudite, une victoire est nécessaire et cela dépend de ce qui se passe lors de l’affrontement entre la Palestine et la Jordanie.

Le premier Arabe et musulman à avoir eu cette vision qui a changé sa vie, le prince Sultan bin Salman, a déjà vécu une vie que peu de gens pourraient imaginer. Peut-être celui qui est une métaphore de la soif du Royaume de toujours lutter pour la prochaine réalisation.
“Eh bien, je n’ai pas encore commencé à réaliser tout ce que je voulais vraiment, alors donnez-moi du temps, nous n’en sommes qu’au début”, a déclaré le prince Sultan avec un sourire entendu, “mais chaque expérience a ses propres dimensions, et je l’ai prise dans ma vie pour ne pas comparer les expériences.

De l’immensité de l’espace à la désolation du désert, il s’agit d’apprécier l’instant.
“Je pourrais marcher avec mes chameaux dans le désert”, a-t-il déclaré. “Sur l’expérience de la navette spatiale, c’était une expérience complètement distincte. En tant que pilotes, nous sommes très excités. Mais alors quand vous allez dans l’espace, (la) navette n’est vraiment pas une expérience pilote. Vous pensez que c’est comme “Je suis pilote, je vais profiter de voir la Terre un peu plus loin.”
La passion du prince Sultan ces jours-ci est de piloter des Learjets, un héritage de ses jours en tant que pilote avec la Royal Saudi Air Force dans les années 1970. Son voyage à bord de la navette spatiale Discovery aurait lieu du 17 au 24 juin 1985. C’est aussi à cette époque qu’il est tombé amoureux des voitures – les siennes et, éventuellement, les voitures de Formule 1.
Le tout premier Grand Prix d’Arabie saoudite est peut-être à quelques heures, mais le lien historique du Royaume avec la F1, peut-être oublié, remonte à la fin des années 1970 et au début des années 80. Et pour cela, le prince Sultan peut s’attribuer une grande part du mérite.
C’était une rencontre fortuite avec Frank Williams – décédé la semaine dernière à l’âge de 79 ans – dans le Colorado en 1978 qui allait conduire aux premiers pas de l’Arabie saoudite en F1. Le prince Sultan se souvient de lui avec une affection sincère.

Cela va devenir une industrie en Arabie saoudite, et cela va devenir quelque chose que nous fabriquons, et nous en serions fiers. Vous verrez l’Arabie saoudite surpasser en termes de technologie et de développement et, bien sûr, de pilotes.

“Frank Williams, que Dieu bénisse son âme”, a-t-il déclaré. “C’était un homme bien, il aimait l’Arabie saoudite, et j’aurais vraiment souhaité qu’il vienne à ce (grand prix) parce que je disais que lorsqu’il viendrait, nous ferions une interview conjointe à la télévision sur la façon dont l’équipe a commencé. . ”
Bientôt, le propriétaire de Williams Racing, créé en 1977, et son directeur technique, Patrick Head, visitaient le Royaume, où le prince Sultan l’a présenté à son frère et mentor, le prince Fahd bin Salman, et le prince Mohammed Al-Saud.
“Et puis les parrainages ont commencé à tomber”, a déclaré le prince Sultan.
Ces partenaires étaient Al Bilad, qui a donné son nom à l’équipe, et la compagnie aérienne nationale et sponsor majeur Saudia, qui a soutenu l’équipe à hauteur de 100 000 $, une fortune à l’époque.

Les deux voitures Williams porteraient également des numéros associés au prince Sultan.
“Je suis né le 27 juin”, a-t-il déclaré, “donc nous avons les deux voitures 27 et 6. Et puis nous avons eu 28, qui est la voiture de secours. Alors quand Frank et moi parlions, Frank a dit qu’il était prêt à tout. J’aurais aimé dire que j’aimerais posséder la moitié de l’équipe pour avoir fait venir un sponsor et tout ça. Il aurait fait ça, mais j’étais là pour le plaisir.
Et il s’amuserait. Un célèbre voyage en Californie pour le Grand Prix de Long Beach en 1979 a vu le trio de princes saoudiens profiter de la compagnie de Williams, des pilotes légendaires Niki Lauda et James Hunt, et de l’ancien Beatle George Harrison.

Eh bien, je n’ai pas encore commencé à réaliser tout ce que je voulais vraiment, alors laissez-moi du temps, nous n’en sommes qu’au début.

“Harrison avait une très belle personnalité”, a déclaré le prince Sultan. « J’ai rencontré certaines de ces stars du rock and roll en Amérique, et nous allions à des concerts. Mais George Harrison était très, très poli, agréable d’être avec. Nous allions à des dîners et à des événements, il s’asseyait à la même table et nous parlions. Il m’a proposé une fois que si je venais à Londres, il me présenterait quelques Beatles. »
Avec “Fly Saudia” ornant ses ailes, Williams a fait irruption au championnat des constructeurs en 1980 et 1981. L’Australien Alan Jones a conduit Williams au championnat des pilotes lors du premier de ces triomphes, et en 1983, Keke Rosberg – père du champion de F1 2016 Nico — a conservé le titre individuel pour l’équipe malgré n’avoir remporté qu’une seule course toute la saison.
Le samedi 4 décembre, l’histoire du prince Sultan avec la F1 a bouclé la boucle alors qu’il visitait le circuit de la corniche de Jeddah et aux côtés de Jones, Jackie Stewart, du ministre saoudien des Sports, le prince Abdulaziz bin Turki Al-Faisal et du PDG d’Aramco, Amin Nasser, se sont arrêtés pour prendre des photos le une reproduction moderne de ces voitures emblématiques Williams du début des années 1980.
Le prince est toujours fan de F1 et a plaisanté en disant qu’il n’encouragerait pas Lewis Hamilton car “il a tout gagné” et devrait laisser quelque chose aux autres.
Je suis toujours favorable aux jeunes conducteurs qui viennent d’arriver dans cette industrie », a déclaré le prince Sultan.

• Le tout premier Grand Prix d’Arabie saoudite est peut-être dans quelques heures, mais le lien historique du Royaume avec la F1, peut-être oublié, remonte à la fin des années 1970 et au début des années 80. Et pour cela, le prince Sultan peut s’attribuer une grande part du mérite.

• C’était une rencontre fortuite avec Frank Williams – décédé la semaine dernière à l’âge de 79 ans – dans le Colorado en 1978 qui allait conduire aux premiers pas de l’Arabie saoudite en F1. Le prince Sultan se souvient de lui avec une affection sincère.

Les conditions pour le tout premier Grand Prix d’Arabie saoudite sont idéales, pense-t-il. “Cela se résume, bien sûr, au fait que Djeddah est au niveau de la mer et qu’il y a maintenant le moment fantastique de décembre”, a-t-il déclaré. « Donc, les voitures ne vont pas souffrir. Cela me rappelle Long Beach parce que c’est juste sur l’océan, c’est sur la plage. Nous n’avons pas le Queen Mary garé là-bas, mais nous avons la belle Djeddah et c’est vraiment formidable, nous l’attendons tous avec impatience.
Le prince Sultan est fier de tout ce qui est saoudien et met en lumière les réalisations de ses ingénieurs, artistes, photographes et sportifs. Il voit un moment où des pilotes de classe mondiale seront ajoutés à la liste.
“Finalement, nous aurons des pilotes saoudiens (en) F1”, a-t-il déclaré. « C’est génétique ici, je vous le dis, c’est génétique ici pour pouvoir faire plein de choses, et se connecter complètement très rapidement. Le talent est là.
Le prince Sultan a ajouté : « Si vous voulez la chose définitive de moi, je dis que l’Arabie saoudite ne doit pas seulement accueillir la F1, nous devons aller au-delà de cela. Nous devons faire ce que l’Arabie saoudite fait de mieux, pas pour battre ceci ou être meilleur que cela, mais nous devons faire notre propre voiture et appliquer la technologie qui se répercutera sur d’autres choses que nous faisons ici en Arabie saoudite, et nous devons construisez-le et concevez-le.
L’industrie du sport automobile dans le Royaume a déjà franchi des étapes importantes ces dernières années, avec l’accueil du Rallye Dakar, de la Formule E et de l’Extreme E, et maintenant, le plus grandiose du lot.
“La relation de l’Arabie saoudite avec la F1 ne va pas s’arrêter, j’en suis sûr, en l’hébergeant sur le circuit”, a-t-il déclaré. «Ça va devenir une industrie en Arabie saoudite, et ça va devenir quelque chose que nous fabriquons, et nous en serions fiers. Vous verrez l’Arabie saoudite surpasser en termes de technologie et de développement et, bien sûr, de pilotes. » Nous sommes encore au début.

NEWCASTLE : Eddie Howe admet qu’il y a un sentiment de satisfaction à l’idée d’obtenir les trois premiers points de Newcastle United de la saison, mais il comprend que ce n’est que le début de leur combat pour la survie de la Premier League.

Callum Wilson a marqué le seul but du match contre Burnley alors que les Magpies ont grimpé du pied de la table, ont gardé leur première cage inviolée et ont remporté leur première victoire cette campagne à la 15e tentative.

Les Magpies de Howe se rendent à Leicester City la semaine prochaine dans le but de se retirer des trois derniers – une victoire a le potentiel de faire exactement cela – et l’entraîneur-chef sait que son équipe n’a rien fait d’autre que de jeter les bases sur lesquelles construire.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait du début d’un renouveau de United, Howe a déclaré : « Nous l’espérons. Les deux derniers matchs nous ont donné des défis très différents. Nous avons eu un 10 contre 11 contre Norwich, puis celui-ci un match beaucoup plus physique. Mais nous avons fait avancer les choses.

« Nous avons été meilleurs défensivement, mais il y a encore du travail à faire sur tout le terrain.

«Je ne peux pas les féliciter (les joueurs) assez physiquement et mentalement. C’était un vrai effort physique, leur troisième match en une semaine — et ils ont tout donné.

« Il y a un sentiment de satisfaction vis-à-vis du résultat, mais nous devons le confirmer », a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé de développer ses émotions, qu’il était évident de voir alors qu’il tournait le terrain au coup de sifflet final, pompant le poing vers les fans sur les terrasses de St. James’s Park, Howe a poursuivi: “C’était un vrai mélange d’émotions.

«Je suis très fier de l’équipe, dans ce qui a été un match très difficile contre Burnley – nous avons bien défendu. Il y avait beaucoup de points positifs. Pour un homme, nous avons intensifié défensivement.

« Nous avons commencé lentement, mais une fois que nous avons marqué, cela a changé. Nous avons eu des passages en seconde période où nous avons été excellents, puis nous avons dû nous accrocher. »

Alors que la joie règne en maître sur Tyneside ce week-end, décembre présente un certain nombre de bosses supplémentaires potentielles sur la route.

La prochaine étape dans NE1 est Manchester City le 19 décembre, juste après un voyage à Liverpool quelques jours seulement après le voyage des Magpies au King Power Stadium. C’était avant que le Manchester United de Ralf Rangnick ne se rende à Newcastle peu de temps après Noël.

Selon Howe, ses joueurs auront besoin de chaque once de soutien des fans pour faire traverser à son équipe la période des fêtes, qui ressemble à un cauchemar sur le papier.

« La relation que nous avons construite avec les fans si rapidement a été excellente. Je ne les remercierai jamais assez », a déclaré Howe à propos du soutien indéfectible à domicile.

“C’était génial d’obtenir cette première victoire, un grand merci à eux (les fans), nous savons à quel point ils étaient désespérés – nous étions tous – l’obtenir est un sentiment incroyable. La réaction à la fin ne peut que nous galvaniser pour avancer positivement. »

DJEDDAH : Lewis Hamilton est entré dans l’histoire en devenant le premier pilote à décrocher une pole position au Grand Prix d’Arabie saoudite après avoir devancé son coéquipier Valtteri Bottas et son rival pour le titre de champion du monde Max Verstappen lors des qualifications samedi.

Les deux pilotes Mercedes ont obtenu un doublé sur la grille, ce qui leur donnera l’avantage sur le pilote Red Bull sur le circuit de la corniche de Djeddah, où les dépassements peuvent s’avérer difficiles.

Il s’agissait de la 103e pole de la carrière d’Hamilton, sa cinquième de la saison, et il s’agit d’un excellent parcours de qualification lors de la manche précédente au Qatar.

Avec Hamilton derrière Verstappen de huit points dans la lutte pour le championnat avec une seule course de plus après Djeddah, la victoire en qualification pour Hamilton s’est avérée cruciale.

Le septuple champion du monde a battu le finlandais Bottas d’un peu plus d’un dixième de seconde et avait 0,142 seconde d’avance sur Verstappen, troisième.

Charles LeClerc de Ferrari était quatrième d’une demi-seconde et le pilote mexicain Red Bull Sergio Perez complétait le reste du top cinq.

Fin de séance difficile pour Verstappen qui a heurté le mur lors de son dernier tour lancé, prouvant les dangers du circuit implacablement rapide de Jeddah.

“Je ne comprends pas vraiment ce qui s’est passé (dans le dernier tour lancé)”, a-t-il déclaré. « Je me suis un peu enfermé. La P3 est décevante, mais aujourd’hui a montré que la voiture est rapide ici… alors nous verrons ce qui se passera demain.

Hamilton a admis que la piste est un défi difficile, tout en rendant hommage à son coéquipier Bottas qui quittera le garage Mercedes à la fin de la saison.

“Quelle piste difficile c’est”, a-t-il déclaré. “C’est incroyable ce qu’ils ont construit, la vitesse et le rythme ici sont phénoménaux.

“C’est un excellent résultat pour l’équipe et un excellent travail de Valtteri, c’est le meilleur coéquipier qu’il n’y ait jamais eu dans ce sport”, a-t-il ajouté.

“C’était une qualification importante”, a-t-il déclaré. « J’étais à la limite, cette piste est difficile mais je l’ai vraiment appréciée. Je ferai de mon mieux demain.

Verstappen, avec une légère avance sur Hamilton avec seulement deux courses à disputer, espère pouvoir remporter son premier titre dimanche s’il remporte la course et que Hamilton termine en dehors des six premiers.

Mais la conviction reste forte dans le camp Mercedes que Hamilton peut combler l’écart à Djeddah et sceller une victoire spectaculaire au championnat à Abu Dhabi.

Ref: https://www.arabnews.com