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Le football n’est peut-être pas le plus grand événement des Jeux olympiques, mais il y a eu des moments emblématiques aux Jeux.

L’un des meilleurs a été lorsque le Nigeria a surpris l’Argentine à Atlanta en 1996 pour devenir le premier champion olympique africain de football.

L’équipe nigériane regorgeait de joueurs surdoués, dont les icônes de la Premier League Jay-Jay Okocha et Nwankwo Kanu.

Et avec les Jeux olympiques en cours, nous, à talkSPORT.com, avons pensé qu’il était juste de revenir 25 ans en arrière et de voir comment les Nigérians ont défié toutes les chances de remporter l’or.

Après avoir devancé la Hongrie et le Japon lors de leurs deux premiers matches de Groupe, les Africains de l’Ouest ont ensuite perdu 1-0 contre le Brésil lors de leur dernier match du Groupe D à Orlando, en Floride.

Cependant, ils se sont qualifiés dans leur groupe et se sont qualifiés pour le tour suivant avec une défaite 2-0 contre le Mexique en quarts de finale.

Le Nigeria, surnommé la «Dream Team» par les millions de soutiens du continent à la maison, affronterait ensuite la Seleçao une fois de plus dans ce qui était une demi-finale épique.

“Les Jeux olympiques de 1996 sont l’une des périodes les plus fantastiques de ma carrière”, a déclaré une autre star de l’équipe, Taribo West, à la BBC en 2016.

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La rencontre contre le Brésil – qui comptait dans ses rangs Ronaldo et Roberto Carlos – restera longtemps dans la mémoire des joueurs nigérians.

Mais les Eagles ont connu le pire départ possible avec Flavio Conceicao marquant dès la première minute du match et la demie terminant 3-1.

C’est lorsque Jay-Jay Okocha a soufflé l’opportunité d’égaliser dans les dernières minutes du temps réglementaire que toute l’Afrique a pensé que le match nul était terminé.

L’icône d’Arsenal a marqué un égaliseur dramatique à la 90e minute avant de faire preuve d’un calme et d’une finesse incroyables pour marquer le vainqueur en prolongation et rendre le banc des Eagles fou.

Ils en étaient à leur première finale, mais l’entraîneur néerlandais Jo Bonfrere savait qu’un test encore plus difficile sous la forme de l’Argentine l’attendait en finale.

L’Albiceleste avait une équipe de stars avec Javier Zanetti et Hernan Crespo, et Diego Simeone sur le banc.

La pièce maîtresse de 81 100 a vu le Nigeria relégué au second plan dans les premières étapes – tout comme en demi-finale – alors qu’un but de Claudio Lopez à la troisième minute a donné un élan à l’Argentine.

Celestine Babayaro a égalisé mais Crespo, l’un des jeunes attaquants les mieux notés d’Europe à l’époque, a ensuite marqué un penalty à la 50e, les Sud-Américains semblant courir vers une victoire rapide.

Cependant, l’attitude de ne jamais dire du Nigeria a encore une fois brillé et les buts de Daniel Amokachi et Emmanuel Amuneke aux 74e et 90e minutes ont inversé la tendance en faveur des outsiders.

Des soirées nocturnes ont eu lieu à travers le pays, avec des bars à court de bière et laissant leurs générateurs allumés jusqu’à l’aube.

“Il y avait quelque chose dans notre esprit qui nous a fait comprendre que nous allions gagner, même si nous ne savions pas comment”, se souvient le défenseur Taribo West.

«Dès que l’Argentine a marqué le premier but, nous ne nous sommes pas découragés. Amunike a pu nous donner la frappe gagnante.

“Quand [l’arbitre italien Pierluigi] Collina a sifflé, je me suis effondré sur le terrain et j’ai su que mon rêve était devenu réalité.

«Ma médaille [d’or] est la banque à l’étranger. C’est quelque chose à montrer à mes enfants.

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Ref: https://talksport.com