Ante Jazic du Canada réagit au coup de sifflet final après l’égalité des buts de son équipe contre le Honduras lors des qualifications pour la Coupe du monde de la CONCACAF à Toronto, le mardi 12 juin 2012. (Chris Young/La Presse Canadienne)

L’équipe nationale masculine de soccer du Canada n’a pas connu beaucoup de succès sur la scène internationale depuis qu’elle a atteint la Coupe du monde pour la première et la seule fois en 1986.

Le match de qualification pour la Coupe du monde de mercredi contre le Panama au BMO Field de Toronto marque certainement l’un des matchs les plus importants pour le Canada depuis que l’équipe a été vierge en trois matchs à Mexico ’86.

Cela ne signifie pas pour autant qu’il n’y a pas eu beaucoup de drames au cours des 35 dernières années. Un programme avec presque aucune stabilité sur le front des entraîneurs, le Canada a quand même joué sa juste part de rencontres fascinantes.

Voici un aperçu de cinq des matchs les plus mémorables du Canada depuis sa première et unique apparition dans le plus grand événement masculin du sport.

Une défaite de 2-1 contre le Mexique au Varsity Stadium de Toronto plus tôt dans l’année a empêché le Canada de se qualifier pour la Coupe du monde de 1994 à son premier tir, mais il a tout de même eu l’occasion de se qualifier pour une série aller-retour contre l’Australie.

Après une victoire 2-1 pour le Canada à Edmonton, l’Australie a triomphé par le score inverse à domicile, l’envoyant aux tirs au but pour déterminer un participant à la Coupe du monde.

L’Australie a marqué lors de ses quatre premières tentatives, tandis que le Canada a été refusé sur deux pour envoyer les Australiens aux États-Unis en 1994.

“Perdre des tirs au but à n’importe quel niveau de football, comme vous pouvez l’imaginer, est horrible”, a déclaré l’ancien milieu de terrain canadien Colin Miller à MLSSoccer.com. “Mais être éliminé de la Coupe du monde aux tirs au but n’était pas très amusant du tout.”

Avec la puissance brésilienne à la recherche d’une mise au point avant la Coupe du monde de 1994 aux États-Unis, le Canada était géographiquement au bon endroit pour un match de renom.

Une foule de 51 936 personnes est devenue hystérique lorsque Eddy Berdusco a soutenu la défense brésilienne en seconde période pour égaliser à 1-1.

« Quand ça a touché le fond du filet, voir 50 000 personnes au stade du Commonwealth devenir complètement folles a été un moment spécial, spécial, l’un des meilleurs dont je me souvienne », a déclaré l’ancien gardien de but du Canada Craig Forrest à Canada Soccer.

Un peu plus d’un mois plus tard, le Brésil battait l’Italie aux tirs au but pour remporter la Coupe du monde au Rose Bowl.

Les Canadiens ont ensuite battu le champion en titre le Mexique en quart de finale, Trinité-et-Tobago en demi-finale avant d’étourdir la Colombie pour le premier championnat majeur de soccer du pays.

“C’était irréel”, a rappelé Forrest à propos du match. “C’était juste de la joie pure. (Coéquipier) Jason (deVos) et moi nous sommes juste regardés et nous avons ri et crié. Nous n’avions rien à nous dire. Nous savions à quel point c’était un moment spécial et ce que nous vient d’être atteint. C’était un moment de fierté pour le soccer au Canada.

Entraînée par Holger Osieck, l’équipe a rapidement été surnommée “Holger’s Heroes”. Mais l’entraîneur allemand a démissionné en 2003 après un parcours raté de qualification pour la Coupe du monde.

Le Canada est revenu sous les projecteurs de la Gold Cup avec un tir qui a bouleversé les favoris américains et a atteint la finale.

Mais l’arbitre Benito Archundia a jugé qu’Atiba Hutchinson était hors-jeu sur ce qui aurait été le but égalisateur, malgré les rediffusions montrant qu’il s’agissait peut-être d’une mauvaise décision.

Honudras 8, Canada 1 (qualifications pour la Coupe du monde, 16 octobre 2012, Estadio Olimpico Metropolitano, San Pedro Sula, Honduras)

Ayant besoin d’une égalité ou d’une victoire pour passer à la ronde finale des qualifications pour la Coupe du monde, le Canada n’a pas vraiment résisté.

Une égalité, plutôt qu’une victoire, contre le Honduras plus tôt dans la compétition à Toronto s’est imposée à la fin.

« Vous êtes censé descendre toutes les armes à feu, vous êtes censé vous battre », a déclaré l’entraîneur Stephen Hart à La Presse Canadienne. “Tu es censé mourir là-bas.

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