Le match aller des 16 derniers matchs de la Ligue des champions de mardi sera la sixième fois que Diego Simeone dirigera une équipe de l’Atletico Madrid contre Chelsea.

Au cours de ses neuf années au club, la plus longue de tous les boss de l’Atletico, Chelsea a nommé huit managers différents.

Et tandis que Los Colchoneros prospèrent à nouveau, occupant le sommet de la Liga même après la défaite choc de samedi contre Levante, il y a à peine 12 mois que Simeone était sifflé par de larges pans de la foule de Wanda Metropolitano, alors qu’Atleti boitait à 0-0. nul et ont été battus par Leganes, 19e,

Réputé pour avoir bâti une équipe avec courage et résilience, Simeone a revitalisé Atleti avec une nouvelle ère de football ouvert et offensif construite autour de modifications tactiques et de transformations du rôle des joueurs, plutôt que d’une folie classique de la fenêtre de transfert moderne.

En fait, de nombreux lieutenants en chef de Simeone ont cherché de nouveaux pâturages avec les départs d’Antoine Griezmann, Lucas Hernandez, Rodri, Filipe Luis, Diego Godin et Juanfran à l’été 2019, suivis des ventes de Thomas Partey et d’Alvaro Morata l’été dernier.

Alors, comment Simeone a-t-il réinventé l’Atletico et, avec lui, la perception de son propre style managérial?

Pendant la grande majorité du mandat de Simeone, il était resté marié à une formation de base 4-4-2, caractérisée par une discipline défensive et refusant l’espace d’opposition entre leurs lignes compactes.

Début novembre, après des nuls frustrants contre Huesca, Villareal et Lokomotiv Moscou, Simeone a pris la décision audacieuse d’utiliser trois défenseurs centraux dans un 3-5-2 ou un 3-4-3.

Le résultat immédiat a été une victoire éclatante 4-0 contre Cadix suivie d’une victoire sur Barcelone.

Le bilan de l’Atletico avec cette configuration tactique a été superbe – 18 matchs, 13 victoires, trois nuls – et il a fourni plus de buts, avec déjà 45 en Liga cette saison, contre 51 pour l’ensemble de la dernière campagne.

Trois arrières centraux ont également vu un changement vers une accumulation de jeu plus patiente – l’Atletico a en moyenne 48,9% de possession en Liga la saison dernière, mais 52,4% cette saison.

Dans Mario Hermoso, qui remplit le rôle d’arrière central gauche, ils ont un défenseur de balle très confortable, qui cherche souvent à passer à travers les lignes et possède une portée de passe plus large, basculant souvent le jeu vers le côté droit.

L’ancienne approche 4-4-2 de Simeone exigeait que les ailiers et les arrières latéraux restent disciplinés sur le plan défensif, mais maintenant les ailiers de son nouveau système sont libérés pour voler vers l’avant.

À l’ailier gauche, le rapide belge Yannick Carrasco a joué un rôle de premier plan dans son deuxième passage au club, tandis qu’à droite Kieran Trippier a pu montrer sa puissante capacité de franchissement (jusqu’à sa suspension liée aux paris).

Simeone a souvent associé cette large menace à deux “ numéros huit ” au milieu de terrain dans la variante 3-5-2 de son système.

Thomas Lemar a connu des deux premières saisons sans particularité dans la capitale espagnole, exerçant son métier sur l’aile gauche, ce qui a conduit à des suggestions que l’Atletico cherchait à vendre le Français l’été dernier.

Désormais déployé dans des zones plus centrales en tant que huit gauche (ou parfois en tant que numéro 10), il a transformé sa fortune.

Son contrôle dans les espaces restreints, sa vitesse et ses dribbles dans ce nouveau rôle ont effectivement fourni à l’Atletico un nouveau profil de milieu de terrain, capable de manipuler l’espace pour les ailiers progressifs.

Mais la transformation la plus intrigante de Simeone a peut-être été le rôle de Marcos Llorente qui, après avoir été développé dans la configuration des jeunes du Real Madrid en tant que milieu de terrain défensif, n’a pas réussi à s’imposer dans sa position naturelle après avoir traversé le fossé du centre-ville dans un mouvement qui en vaut la peine. 27 M £ en juin 2019.

Ce n’est que lors du dernier match retour de la Ligue des champions de la saison dernière contre Liverpool qu’un type de joueur complètement différent s’est déchaîné, Llorente étant remplacé par son partenaire Joao Felix en tant qu’attaquant.

Le changement a fonctionné de manière spectaculaire avec Llorente marquant un doublé pour aider à éliminer les champions d’Europe en titre.

L’Espagnol a ensuite inscrit un remarquable 26 buts combinés et passes décisives en 34 départs depuis cette nuit à Anfield, apparaissant souvent dans des positions plus offensives telles qu’un numéro huit de droite (du côté opposé à Lemar), un deuxième attaquant ou plus récemment suppléant à l’aile arrière pour le Trippier suspendu et blessé Sime Vrsaljko.

Dispensé par Barcelone cet été, l’Uruguayen a montré à ses anciens employeurs qu’il était toujours aussi prolifique que jamais, avec 16 buts en 18 départs en Liga.

Le joueur de 34 ans a ajouté un avantage clinique au jeu d’Atleti, surperformant son total de buts en Liga de 4,81 buts, ce qui signifie qu’il a marqué près de cinq buts de plus que ce à quoi on pourrait s’attendre d’après les chances qui lui sont présentées.

De même, Joao Felix, un joueur qui n’avait auparavant pas réussi à répondre aux attentes de son transfert de 100 millions de livres sterling de Benfica à l’été 2019, a commencé à prospérer.

Après avoir commencé seulement 28 matches toutes compétitions confondues la saison dernière, en raison de blessures et d’un système conservateur, ce terme, il a eu un temps de jeu plus régulier dans les deux premiers (19 départs) et a déjà dépassé ses buts combinés et son total de passes décisives. saison avec 14 contre 12.

Le Portugais a montré du rythme pour se mettre derrière les défenses et un poids de passe pour créer des occasions, aux côtés d’un instinct de braconnier en développement, avec huit de ses neuf buts cette saison à 12 mètres ou plus.

Fait intéressant, l’Atletico a toujours maintenu sa résistance défensive notoire, malgré un style de jeu globalement plus offensif.

Ils n’ont concédé que 16 buts en 23 matchs de championnat, marquant 0,69 but par match contre 0,71 la saison dernière.

Simeone s’assure que son système à trois défenseurs centraux est équilibré; lorsqu’un aile arrière vole vers l’avant, l’autre reste souvent dans une position plus disciplinée.

Et Simeone n’a pas hésité à s’asseoir plus profondément quand il était devant, avec les milieux défensifs Lucas Torreira, Geoffrey Kondogbia et Hector Herrera faisant 25 apparitions en championnat de remplacement entre eux cette saison, entrant souvent dans la mêlée pour aider à protéger les leaders.

Dans l’ensemble, l’Atletico est nettement plus complet que lorsqu’il a éliminé Liverpool au même stade la saison dernière et constituera une véritable menace pour Chelsea.

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Ref: https://www.bbc.co.uk