TAMPA â???? Alors qu’elle était allongée dans un lit d’unité de soins intensifs à James A. Haley Veteransâ???? Hospital, Sonya Bryson-Kirksey a eu une conversation avec Dieu.

Cela faisait près de deux semaines qu’elle était entrée à l’hôpital avec une pneumonie COVID-19 et elle avait l’impression qu’elle avait besoin d’un miracle. Elle savait que ses plans pouvaient différer de ceux de Dieu, mais elle voulait dire un mot rapidement avant de s’endormir pour la nuit.

« Écoutez, je n’ai pas l’impression d’avoir fini », ???? elle se souvenait avoir prié. « J’ai tellement de choses à faire et je n’ai pas fini de chanter. Je veux chanter, et j’ai des objectifs de chant, et je n’ai tout simplement pas fini.

Ce soir-là, elle dormit profondément et se réveilla le lendemain matin avec l’impression que sa santé avait pris un tournant. La tendance s’est poursuivie à la hausse lorsqu’elle est sortie de l’hôpital près de deux semaines plus tard.

Et Bryson-Kirksey n’a pas fini. Elle revient sur scène ce soir à l’Amalie Arena pour chanter l’hymne national avant le match d’ouverture de la saison du Lightning contre les Penguins de Pittsburgh, le soir même où l’équipe lèvera une bannière célébrant la victoire de la Coupe Stanley en 2021.

C’est une nuit spéciale tout autour, et une Bryson-Kirksey, 54 ans, se sent prête pendant près de deux mois après avoir été renvoyée chez elle pour poursuivre son rétablissement.

« Il se passe tellement de choses dans mon cerveau », ? elle a dit. â????Juste le bonheur global d’être ici â??¦ les images, les sons, les odeurs, les gens, la glace, les joueurs â???? juste tout ça, juste tout en un, et comment ça donne l’impression que j’ai été absent pendant des années, mais vous ne croyez pas comment ce mois peut faire une différence. ???

En tant que personne humaine, Bryson-Kirksey avait déjà été mis au défi par l’appel de la pandémie à la distanciation sociale. C’est devenu insupportable à l’hôpital avec seulement son téléphone portable la connectant à sa famille et à ses amis.

Bryson-Kirksey s’est occupée avec un petit calendrier dans sa chambre pour marquer les jours. Elle prendrait note de n’importe quoi â???? grand ou petit â???? c’est arrivé ce jour-là pour qu’elle puisse s’en souvenir le lendemain.

« C’était important pour moi de pouvoir garder une sorte de structure dans ma tête », ? elle a dit. “C’était la seule chose qui était une norme.”

Quelque chose d’autre est rapidement devenu la norme : prier pour elle-même et accepter la prière de ceux qui l’entourent. L’ancien sergent technique de l’US Air Force, qui souffre également de sclérose en plaques et d’autres problèmes de santé sous-jacents, a trouvé une nouvelle force interne.

« Le temps de personne n’est promis sur cette planète », ? dit Bryson-Kirksey. â????… Cela m’a fait repenser beaucoup de choses sur ce que j’ai fait et ce que j’ai encore à faire. … J’étais un peu inquiet pour moi-même pendant un moment et à ce moment-là, je me suis dit : « Je n’ai pas fini. Je n’en ai pas fini avec cette vie. Il est temps pour moi d’aller mieux. une????

Une toux persistante a troublé les médecins et les infirmières avant de quitter l’hôpital le 13 août. Un médecin lui a conseillé de reposer ses cordes vocales jusqu’à la fin de l’année et de reprendre ses activités en 2022.

« D’accord, vous êtes fou », ? elle se souvenait avoir pensé à l’époque. « Ma tête s’est retournée si vite quand elle a dit ça. »

Bryson-Kirksey ne cherchait pas à donner un concert, mais elle voulait tester les eaux. A l’hôpital, elle fredonnait avec la télévision dans sa chambre. Mais elle voulait aller plus loin dans le confort de sa maison de Riverview au cours de sa première semaine de retour et des jours après que la partie lourde de sa toux se soit finalement calmée.

Elle s’assit sur le tabouret de douche dans la cabine de forme carrée et commença à respirer profondément. Puis elle a laissé échapper quelques notes, ce qui a conduit à des exercices vocaux. La combinaison de la respiration profonde et de l’humidité de la vapeur a aidé.

« Je chantais un peu jusqu’à ce que j’aie l’impression que ma poitrine me fait mal et puis j’arrête », ? dit Bryson-Kirksey. â????Ou sous la douche, je le testerais un peu sur une note tranquille.â????

Une fois suffisait pour se prouver qu’elle pouvait le faire. La semaine suivante, elle l’a essayé plusieurs fois et était satisfaite des progrès. Aux troisième et quatrième semaines, elle chantait quotidiennement.

#GoBoltsâ ???? Le chanteur de l’hymne national américain @SonniSings a eu une excellente répétition hier derrière le micro. Et vous devez savoir qu’elle est ravie d’être de retour après une dure bataille contre COVID-19 cet été. Attendez-vous à l’entendre avant que la rondelle ne tombe ce soir contre #LetsGoPens. pic.twitter.com/Y4ucn6WgEn

On n’a jamais demandé à Bryson-Kirksey si elle serait assez bien pour lancer la saison 2021-22 de Lightning. Les personnes autour de l’organisation la contactaient avec inquiétude. Elle n’a jamais ressenti de pression pour revenir sur le temps de quelqu’un d’autre que le sien.

Mais alors que le calendrier approchait du 12 octobre, Bryson-Kirksey savait qu’elle devait prendre une décision. Elle a envoyé un e-mail à John Franzone, le vice-président de la présentation du jeu de Lightning, lui faisant savoir qu’elle était à tapis fin septembre.

Elle essaya de ne pas penser au rendez-vous autant qu’elle essayait juste de se concentrer sur son rétablissement. Elle a commencé à se déplacer plus â???? littéralement alors qu’elle a déménagé des maisons cet automne â???? et a appris à s’adapter à ses nouvelles limites.

« Après COVID, vous avez de nouveaux poumons », ???? dit Bryson-Kirksey. « Vos poumons ne fonctionnent plus comme avant. »

Lors de sa première rencontre avec l’organiste Krystof Srebrakowski, elle a découvert que son contrôle de la respiration était différent en chantant l’hymne. Et tandis que ses arrêts durs restent les mêmes, elle ressent une légère différence. Son corps avait changé et elle devait l’accepter.

« Pour quelqu’un qui m’a regardé et écouté pendant presque neuf ans que je suis ici, il pourra le dire », ? dit Bryson-Kirksey. « Les gens qui m’aiment et qui aiment m’entendre chanter et ne font pas vraiment attention à la chanson, ils ne pourront pas le dire. »

Lundi, Bryson-Kirksey a effectué une autre répétition. Elle entonna les notes de la même manière qu’elle l’avait toujours fait, construisant la partie la plus difficile une strophe à la fois. Quand elle a frappé « et la fusée » l’éclat rouge, les bombes ont éclaté dans l’air, « ? elle savait qu’elle l’avait.

Quand elle entrera dans son arène ce soir, les papillons seront de retour â???? les bons qui lui rappellent de ne pas prendre une scène comme celle-ci pour acquise.

« Je ne suis pas nerveux parce que c’est ma famille », ? elle a dit. “Je sens que je peux faire 10 000 erreurs dans l’hymne et ils m’aiment toujours et ils vont m’aider à chanter quand même.”

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