Publié: 14:06 BST, 14 septembre 2021 | Mise à jour : 14 septembre 2021, 14 h 20 BST

Cristiano Ronaldo a subi un chagrin incroyablement angoissant la dernière fois qu’il a porté un maillot de Manchester United en compétition européenne.

Les Portugais avaient une fois de plus illuminé la Ligue des champions en 2008-09, avec notamment une brillante performance en demi-finale retour à Arsenal pour l’équipe de Sir Alex Ferguson.

Il a inscrit un coup franc à longue distance devant un suspect Manuel Almunia avant de terminer un superbe mouvement d’échappée qui a bel et bien mis l’égalité contre les hommes d’Arsène Wenger au lit.

Cristiano Ronaldo a subi le chagrin de la finale de la Ligue des champions la dernière fois qu’il a enfilé un maillot de Manchester United en Europe

Mais finalement, il a été éclipsé par son futur ennemi juré Lionel Messi à Rome alors que Barcelone de Pep Guardiola a remporté la finale de la Ligue des champions 2009 2-0, y compris une tête brillante de l’Argentin.

Cela reste à ce jour la seule finale de Ligue des champions qu’il ait perdue, et la défaite est survenue à peine 12 mois après qu’un United inspiré de Ronaldo ait remporté sa première couronne de Ligue des champions depuis 1999, battant son compatriote de Premier League Chelsea aux tirs au but en Russie.

Cette saison 2007-08 a vu Ronaldo réaliser son meilleur retour de but en Europe pour United, en marquant sept pour les aider à se rendre à Moscou avant de se diriger vers le premier match contre les Blues en première mi-temps.

L’euphorie qui suivrait cette nuit-là pour la moitié rouge de Manchester – malgré l’échec de Ronaldo lors de la fusillade – n’a pas été égalée depuis.

Le plus proche depuis cette victoire est la finale de Rome et une autre défaite douloureuse en finale de Ligue des champions contre la formation catalane à Wembley deux ans plus tard.

Mais le facteur fanfaron et bien-être a définitivement fait un retour à Old Trafford lors des superbes débuts de Ronaldo à domicile pour United ce week-end, ce qui a laissé les fans saliver à la perspective de ce qu’il pourrait faire lors de son deuxième arc européen pour le club.

Les Portugais ont marqué un but dans chaque mi-temps – des efforts qui ont donné aux hommes d’Ole Gunnar Solskjaer une avance de 1-0 et 2-1 – contre Newcastle alors que les fans scandaient “Viva Ronaldo” à Stretford End.

Il y avait plus qu’un air de positivité autour du club dans la préparation du match et les 90 minutes elles-mêmes, et maintenant l’une des grandes stars de la Ligue des champions depuis plus d’une décennie va maintenant se tester une fois de plus dans cette compétition .

Le joueur de 36 ans a marqué 16 buts en 55 matches de Ligue des champions lors de son premier passage à Old Trafford, et il cherchera maintenant à ajouter à ce décompte lorsque United affrontera la formation suisse Young Boys mardi soir.

Il égalera l’ancien coéquipier madrilène et légendaire ex-gardien espagnol Iker Casillas avec 177 matches de Ligue des champions s’il joue à Berne lors du premier match de United dans le Groupe F.

Mais il existe des statistiques bien plus impressionnantes fournies par Opta qui soulignent à quel point il a définitivement établi la norme dans la compétition depuis son départ d’Old Trafford.

Ronaldo a marqué 119 buts incroyables pour le Real Madrid et la Juventus combinés depuis son transfert de méga-argent aux géants espagnols en 2009. Et cela en seulement 124 matchs.

L’international portugais est donc inégalé en ce qui concerne les buts marqués en Ligue des champions depuis cette finale de 2009, avec Lionel Messi 16 derrière sur 103. La star du Bayern Munich, Robert Lewandowski, est à 30 autres de l’Argentin.

Karim Benzema et Thomas Muller font partie du top cinq, mais les stars du Real Madrid et du Bayern Munich ont marqué 59 et 47 buts en Ligue des champions depuis le début de la saison 2009-10.

Il y a donc un écart incroyablement important de plus de 100 buts entre Ronaldo et son plus proche concurrent de United pour les buts marqués en Ligue des champions depuis son départ.

Mais Ronaldo vise plus de succès après avoir fait son deuxième arc United ce week-end

L’ancien coéquipier du Portugais et buteur record de United Wayne Rooney est le meilleur buteur du club en Ligue des champions au cours de cette période, mais n’a marqué que 15 buts au cours de cette période avant son départ en 2017.

L’attaquant actuel de United, Edinson Cavani, a cependant marqué 35 buts depuis la saison 2009-10 en Ligue des champions, mais ils sont tous venus pour l’équipe de Serie A Napoli et le PSG.

La domination de Ronaldo dans la compétition est telle que United en tant que club n’a marqué que cinq buts de plus que son étoile de retour en Ligue des champions depuis 2009 – 124 pour être précis – et ils ont remporté neuf matchs de moins que lui au cours de cette période.

Le joueur de 36 ans a quant à lui connu un énorme succès européen au cours de la décennie précédente, remportant quatre titres de Ligue des champions alors qu’il jouait sous Carlo Ancelotti et Zinedine Zidane pour les géants de la Liga Madrid.

Mais c’est son retour devant le but qui a été tout simplement envoûtant. Ajoutez 31 passes décisives à cela et le fait qu’il ait été du côté des perdants à seulement 18 reprises – trois de moins que United au cours de la même période – il est facile de comprendre pourquoi Gary Neville pense qu’il est le plus grand joueur de tous les temps.

United a quant à lui disputé la Ligue des champions lors de 10 de ses 12 saisons depuis et a remporté 41 de ses 77 matches dans la première compétition de clubs d’Europe.

Ce décompte le place à 16 points d’avance sur Messi (à droite) en tant que joueur avec le plus de buts en Ligue des champions depuis qu’il a quitté United

Le club a rejoint la Ligue Europa après avoir terminé à trois reprises en dehors des deux premiers de la phase de groupes de la Ligue des champions, ainsi que s’être qualifié à deux reprises pour la phase de groupes de la compétition européenne de deuxième niveau.

Le cas le plus récent du premier remonte à la saison dernière, lorsqu’ils ont subi un revers 3-2 contre le RB Leipzig lors de la dernière journée de match pour terminer sous l’équipe de Bundesliga et les éventuels demi-finalistes du Paris Saint-Germain dans le groupe H.

Leur record en Ligue Europa a été amélioré la saison dernière, se qualifiant pour la finale avant une défaite aux tirs au but contre Villarreal à Gdansk.

Mais leur parcours le plus réussi dans la compétition est lorsqu’ils se sont qualifiés directement pour cela, allant de la phase de groupes à la finale en 2016-17, où ils ont battu l’Ajax pour remporter ce qui reste leur dernière pièce d’argenterie.

Le record global du club dans cette compétition depuis le départ de Ronaldo comprend 25 victoires en 44 matchs, 82 buts marqués – dont Bruno Fernandes est le meilleur buteur avec huit – deux finales atteintes et un trophée remporté.

Mais si son discours avant le match de Newcastle a quelque chose à voir, Ronaldo n’a pas l’intention de figurer pour la première fois en Ligue Europa à Old Trafford.

Le Portugais a prononcé un discours passionnant avant ses deuxièmes débuts à United ce week-end, dans lequel il aurait déclaré: “Je suis retourné à Man United pour deux raisons.

« La première, c’est parce que j’aime le club. La seconde, c’est que j’aime la mentalité de gagnant qui se reproduit dans les rangs de ce club.

«Je ne suis pas revenu pour être une pom-pom girl. Si vous voulez réussir, alors j’ai besoin que vous aimiez ce club du fond du cœur.

«Vous devez manger, dormir et vous battre pour ce club. Que vous jouiez ou non, vous devez soutenir vos coéquipiers et toujours vous donner à 100% pour le club.

«Je suis ici pour gagner et rien d’autre. Gagner nous apporte le bonheur. Je veux être heureux, n’est-ce pas ?

Les commentaires montrent une claire mentalité de gagnant, ce qu’il n’a pas mieux démontré qu’il souhaite faire partie d’une équipe qui domine à nouveau la compétition européenne.

Ole Gunnar Solskjaer a affirmé cette semaine que United pouvait diriger l’Europe après l’arrivée de Ronaldo et de l’arrière central Raphael Varane.

Pendant ce temps, United a connu des difficultés, sa défaite en 2011 contre Barcelone étant la plus proche du succès depuis le départ de Ronaldo.

United a été éliminé en phase de groupes l’année dernière lors de la dernière journée de ce tour

“Nous obtenons la colonne vertébrale de l’équipe, et vous pouvez voir l’expérience et la qualité”, a déclaré Solskjaer.

“Bien sûr, avec Raphael et Cristiano qui arrivent, ils ajoutent que le dernier… pas le dernier bit, vous ne pouvez jamais dire que c’est le dernier bit. C’est quelque chose en plus que nous devons acheter à moins que vous ne le gagniez vous-même quatre fois.

“C’était toujours le plan quand je suis arrivé, que nous ayons une équipe avec de l’expérience et de la qualité à défier. L’ambiance est vraiment bonne et cela va certainement nous être très utile.

Et avec le record de Ronaldo mis à nu par rapport à celui de United, il est clair qu’ils ont de bien meilleures chances d’atteindre cet objectif avec les Portugais maintenant de retour dans leurs rangs et impatients d’y aller.

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Ref: https://www.dailymail.co.uk