Vous trouverez ci-dessous une critique sans spoiler de la première de la série de Chucky, intitulée “Death by Misadventure”, qui sera diffusée sur Syfy le 12 octobre.

Pour toutes les franchises qui vont et viennent, la série Child’s Play a été une présence constante dans le monde de l’horreur depuis la sortie du premier film en 1988. Mis à part un redémarrage malheureux, les films de Chucky ont tous été écrits par Don Mancini, qui a constamment étoffé la mythologie de son monde à chaque nouvelle entrée. Mancini poursuit la séquence de meurtres de la poupée possédée par un tueur en série à la télévision avec Chucky de Syfy, qui promet de réunir plusieurs stars de l’histoire de Child’s Play alors que Chucky refait surface à Hackensack, dans le New Jersey. Mais la première se concentre intelligemment sur ses nouveaux personnages, donnant à Mancini (qui dirige également cet épisode) une chance d’adapter certains éléments classiques des films Child’s Play pour le petit écran, car cette nouvelle génération d’appâts slasher apprend à la dure ce qui se passe quand tu détournes les yeux de cette maudite poupée.

Le dernier “ami jusqu’à la fin” de Chucky (Brad Dourif) est Jake Wheeler (Zackary Arthur), 14 ans, une vieille âme introspective aux prises avec des intimidateurs, sa sexualité et le père alcoolique Luke (Devon Sawa) à la maison. Les manières sensibles de Jake et son sens de l’humour ironique font de lui un héros facile à rechercher, surtout face à la quantité démesurée de merde qui lui a été jetée au cours de cette première heure. C’est impressionnant qu’il soit aussi sympathique qu’il l’est, étant donné qu’il a une collection d’art de poupées détruites dans sa chambre qui ferait rougir Sid de Toy Story, mais Mancini a toujours eu le don de rendre les choses étranges sympathiques et Arthur aide à le vendre avec son attention performance.

C’est l’étrange vision artistique de Jake qui l’amène à acheter la poupée Chucky lors d’un vide-grenier, et la première se réjouit de révéler la révélation de Charles Lee Ray, le meurtrier dont l’âme est liée à la poupée Chucky. La plupart de la première s’en tient à la philosophie du premier acte de Child’s Play consistant à montrer ce que Chucky a fait plutôt que de le voir le faire, et à lier ces actes à ceux de Jake d’une manière qui ne reflète pas bien un enfant qui est déjà un paria social. Cet épisode est dépourvu de frayeurs, mais les gros plans des pupilles de Chucky qui se dilatent ou des yeux qui dérivent lentement vers une porte fermée font un excellent travail pour créer de la tension. Bien sûr, Chucky n’est pas le genre de gars qui reste silencieux longtemps et vient à la défense de Jake avec un acte de ventriloquie très créatif (et typiquement Chucky) lors d’un spectacle de talents à l’école.

Pourtant, Chucky est un slasher aussi grossier et divertissant qu’il ne l’a jamais été, et prend vie avec un mélange d’effets pratiques et visuels qui semblent invisibles lorsqu’il ne fait rien de trop élaboré. Le premier épisode le peint même sous un jour un peu héroïque, car les attaques de Chucky sont provoquées par la cruauté infligée à Jake par d’autres. La série Child’s Play a fait des allers-retours sur la sympathie avec la poupée qu’elle veut que nous soyons, et la première de la série n’offre pas encore de position définitive à ce sujet, mais le flashback sur l’enfance de Chucky / Charles Lee Ray, qui serre les livres l’épisode, promet que nous en apprendrons au moins plus sur les origines du tueur. Cette plongée dans l’histoire de la famille Ray est sûrement ce qui attirera les vétérans de la franchise Child’s Play comme Alex Vincent, Jennifer Tilly et Fiona Dourif dans la mêlée, mais la première ne s’avance pas encore en les présentant. Chucky (jusqu’à présent) parvient à tracer une ligne fine entre la mythologie ancienne et moderne d’une manière qui laisse le spectacle accessible aux fans de retour et aux nouveaux fans.

Alors que Jake est un personnage complexe et intéressant, la plupart des autres hackensackiens que nous rencontrons demandent pratiquement le couteau de Chucky. Mis à part Luke en deuil et son béguin, le podcasteur Devon (Bjorgvin Arnarson), la plupart des autres personnes que Jake rencontre sont un tyran à peine dessiné qui n’attend que des représailles. Les films slasher sont capables de s’appuyer sur des archétypes pour leurs personnages secondaires, car bon, pourquoi perdre du temps sur un étudiant sur le point d’être exécuté avec une machette? Mais si nous allons passer semaine après semaine avec ces personnages, il n’y a qu’un certain nombre de manigances de filles populaires horriblement caricaturales que je pourrai prendre de Lexy (Alyvia Alyn Lind). Il n’y a pas de recette éprouvée pour adapter une série slasher à la télévision – nous sommes dans des eaux à peine cartographiées ici – mais si la série Chucky veut surprendre au fur et à mesure qu’elle continue, elle devra étoffer certains des personnages secondaires, ce sont donc des cibles légèrement moins évidentes.

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