Lorsqu’une équipe échange pour un attaquant et n’a pas à échanger un joueur de l’alignement pour l’avoir, les mathématiques dictent que quelqu’un dans l’alignement devra sortir.

Lorsque les Capitals ont acquis Michael Raffl à la date limite des échanges, quelqu’un a dû sortir et ce quelqu’un était Daniel Sprong, qui est devenu une égratignure saine. Une blessure à Alex Ovechkin, cependant, a donné à Sprong une chance de revenir dans l’alignement et d’impressionner les entraîneurs avec les séries éliminatoires de la Coupe Stanley qui se profilent et il profite certainement de cette occasion.

Sprong a marqué quatre buts en trois matchs depuis qu’Ovechkin est sorti de l’alignement, s’assurant que les Caps n’ont pas été laissés à l’écart de buts sans leur meilleur buteur. Il a profité de jouer sur la première ligne avec Evgeny Kuznetsov et Tom Wilson, une ligne qui semble avoir trouvé une chimie instantanée.

“En tant que réplique, nous parlons beaucoup”, a déclaré Sprong. “Bien sûr, Kuzy et Willy sont d’excellents joueurs et je pense que j’essaie simplement d’apporter mon jeu, d’apporter ma vitesse et de profiter au maximum de l’opportunité qui m’a été donnée. Essayer de le faire fonctionner et la rondelle a été pour nous. et j’espère que nous pourrons continuer à le faire. “

Vous trouverez peut-être surprenant de voir Sprong passer d’un zéro en bonne santé à la ligne supérieure, mais cela ne devrait pas l’être. L’entraîneur-chef Peter Laviolette l’a déplacé là-bas pour ne pas perturber les autres lignes. De plus, les prouesses offensives de Sprong n’ont jamais été remises en question.

Vraiment, ce sont les autres aspects de son jeu qui ont gardé Sprong dans et hors de l’alignement cette saison, c’est pourquoi un joueur avec 11 buts tout en ne faisant en moyenne que 11:07 de temps de glace par match continue d’être désigné comme une gratte saine plutôt que de voir. son rôle augmente.

«Il y a beaucoup de choses dans le jeu, il y a beaucoup plus dans le jeu que de simplement tirer la rondelle, a dit Laviolette.

Ces types de commentaires peuvent être mal interprétés pour faire croire aux gens que Sprong n’est pas dans la liste à cause de sa défense. Ce n’est que partiellement vrai. Le vrai problème est qu’en tant qu’attaquant, Sprong joue dans une équipe offensive très profonde et ses compétences sont limitées.

Quand vous regardez le top six de Washington, il est difficile de trouver quelqu’un que vous remplaceriez par Sprong donc, dans cette équipe, il est un joueur de troisième ligne. C’est un tireur d’élite, c’est son meilleur atout, mais il n’y a pas grand-chose d’autre à son jeu. Ce n’est pas un attaquant bidirectionnel, un grinder, un attaquant puissant, un attaquant défensif, etc. C’est un tireur d’élite. C’est un atout incroyablement précieux, mais le problème avec les tireurs d’élite de troisième ligne est qu’ils n’obtiendront souvent pas le temps de jeu dont ils ont besoin pour contribuer suffisamment pour justifier une place dans l’alignement.

Si vous pouvez contribuer 30 buts, alors vous pouvez obtenir plus de laisse des entraîneurs en ce qui concerne votre jeu défensif. Si vous ne pouvez pas, cependant, vous devez être un joueur plus complet dans plusieurs aspects du jeu.

«Il suffit de s’assurer que les rondelles sortent sur les murs de la zone défensive, la couverture de la zone défensive se lit, même les jeux de zone offensive en ce qui concerne les vérifications avant ou les mises en jeu avant, les mises au jeu, a déclaré Laviolette.

Quand Ovechkin sera en bonne santé, Sprong ne remplacera personne en avantage numérique. Il ne jouera pas sur le penalty. Lorsque l’équipe est à la traîne en troisième période, il ne remplacera probablement aucun des attaquants du top six et ce n’est pas quelqu’un vers qui les entraîneurs se tourneront si l’équipe mène en retard. Cela limite son utilisation.

Cela se reflète dans la période glaciaire récente de Sprong. Bien qu’il ait joué un rôle de premier plan depuis son retour dans l’alignement, Sprong n’a en moyenne que 12 h 16 de temps de glace à ses trois derniers matchs.

C’est pourquoi il est essentiel que Sprong devienne un joueur de 200 pieds et c’est un message qu’il a entendu haut et fort de Laviolette.

“Cette saison entière, je pense que j’ai beaucoup mûri sur cet aspect de mon jeu”, a déclaré Sprong. “Je sais que l’attaque sera là quand j’aurai le look, mais il est important de sortir les rondelles de la zone, de faire des jeux intelligents, de limiter les rotations. Je pense que dans l’ensemble cette année, le personnel d’entraîneurs et mes coéquipiers ont vraiment été m’aider et je pense que j’ai beaucoup mûri en tant que joueur dans cet aspect. “

«Vous vous asseyez et vous lui montrez des choses et travaillez avec lui sur la glace dans les domaines sur lesquels vous voulez le voir s’améliorer et je pense qu’il l’a fait», a déclaré Laviolette. “Je pense que c’est juste une partie du développement d’un jeune joueur de continuer à l’aider dans des domaines qui ne sont peut-être pas les forces de son [jeu] alors il essaie de le faire. Il travaille dur pour jouer un jeu complet.”

Mais il arrive un moment où un joueur produit à un tel degré que vous ne pouvez tout simplement pas l’ignorer. Tant que Sprong n’est pas un handicap sur la glace et qu’il continue à produire n’importe où près de son taux ridicule actuel, vous devez au moins penser à le garder.

Après tout, vous gagnez des parties en marquant plus que votre adversaire. Si Sprong vous aide à atteindre cet objectif, vous devez trouver un moyen de le jouer. La question devient alors, une fois Ovechkin de retour, qui sort?

“C’est hors de mon contrôle, tu sais?” Dit Sprong. “Nous voulons gagner les matchs de hockey et c’est la décision de l’entraîneur.”

Ref: https://www.nbcsports.com