PHOENIX, ARIZONA – 23 DÉCEMBRE: Devin Booker # 1 des Phoenix Suns high fives Chris Paul # 3 lors … [] des introductions au match NBA contre les Dallas Mavericks à PHX Arena le 23 décembre 2020 à Phoenix, Arizona. NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. Avis de droit d’auteur obligatoire: Copyright 2020 NBAE (Photo par Christian Petersen / Getty Images)

Le camp d’entraînement des Phoenix Suns à l’approche de la saison 2019-2020 était bien différent du camp condensé qui a eu lieu au milieu du début précipité de la NBA pour la nouvelle campagne. Dans le nord de l’Arizona vert et venteux ce mois-ci, les Suns ont eu le luxe de la patience, de la camaraderie et même des visiteurs comme l’entraîneur de basket-ball masculin de l’Université de l’Arizona Sean Miller. Mais rien de tout cela n’est resté trop longtemps dans l’esprit de l’entraîneur-chef des Suns, Monty Williams, tous ces mois plus tard.

Au lieu de cela, ce qu’il chérit peut-être plus que tout depuis son premier camp avec l’organisation, c’est la rapidité avec laquelle le partenariat sur le terrain entre son nouveau meneur et son buteur superstar s’est mis en place. En 2019, le nouveau créateur de jeux était Ricky Rubio, que les Suns ont signé en tant qu’agent libre en 2019, puis regardé devenir un installateur électrique pour la jeune star Devin Booker, qui est devenu un All-Star pour la première fois et a presque remporté le Bubble MVP en jouant avec Rubio.

Le processus n’a pas été aussi fluide en 2021 avec l’intégration de Chris Paul, acquis par le commerce en novembre dans un mouvement surprenant. Paul est un maestro, a une histoire avec Williams et a aidé l’équipe à atteindre un record de 20-10, mais son style de jeu a pris un peu de distance avec celui de Booker. Alors que le tandem a sûrement encore de la place pour se développer, maintenant 30 matchs dans la saison, les deux trouvent un rythme et comme Paul aime à le dire, «accumuler des victoires».

Ce sont les deux meilleurs buteurs et assistants des Suns, jouant une tonne de minutes et contrôlant tout dans des matchs serrés. Leur croissance commune depuis que Booker est revenu d’une blessure le 1er février est la principale raison du record de 10-2 de l’équipe ce mois-ci et la principale raison d’optimisme pour le reste de l’année.

“C’est difficile pour les autres équipes, car elles ne savent pas quoi retenir”, a récemment déclaré Paul. «La plupart des équipes ont un défenseur principal. Mais si vous avez un défenseur principal, sur qui allez-vous le mettre, moi ou Book? Nous apprenons à bien jouer les uns avec les autres. »

Cela peut paraître simple, mais l’approche des Suns l’a également été. Williams a installé ces dernières semaines plusieurs ensembles simples pour que Booker ouvre un flux de Paul, qu’il s’agisse de transferts de dribble sur l’aile connus sous le nom d’action de «pistolet», de pick and rolls avec Booker se déplaçant dans l’espace hors du ballon, ou d’isolements pour Booker off Coupes «Iverson», du nom de l’ancien MVP de la NBA Allen Iverson.

La principale priorité est de simplement amener Booker à ses places pour des prises de vue ouvertes et de profiter du QI de Paul. Le plus souvent, cela fonctionne.

Lorsque le set ne fonctionne pas, les deux sont de plus en plus à l’aise pour séparer les affrontements adverses à la volée. Boston est venu à Phoenix le dimanche du Super Bowl et a tenté d’égaler le petit gardien de deuxième année Carsen Edwards sur Booker sur la défensive, et les Suns l’ont attaqué à plusieurs reprises. Lundi soir contre les Trail Blazers en désavantage numérique, le gardien étoile Damian Lillard a vérifié Booker, une tâche admirable mais difficile pour Lillard. Les Suns l’ont de nouveau choisi à part et Booker a terminé avec 34 points sur 17 tentatives de tir.

«Lorsque vous donnez le ballon à Chris ou que vous réservez le ballon dans le sol ouvert, ils peuvent simplement générer une attaque pour eux-mêmes ou pour d’autres personnes», a déclaré Williams lundi.

Étonnamment, alors que l’appariement lui-même est un net positif, l’équipe a été meilleure statistiquement avec un seul des deux gardes au sol sans l’autre. Cela ne veut pas dire qu’ils devraient être plus séparés, mais cela montre combien il y a de place pour grandir.

Booker peut s’améliorer contre les défenses blitz et les équipes doubles (bien qu’il ait été meilleur ces derniers temps), évitant une défense serrée pour marquer ou jouer pour ses coéquipiers. Et bien que beaucoup ait été fait sur son choix de venir à Phoenix et sa saison de calibre All-Star, Paul apprend toujours ses coéquipiers et se remet en forme.

Après un nombre étonnamment faible de connexions au début, Paul aide 1,4 des buts de Booker par match, le plus de tous les Sun. Ce nombre est légèrement plus élevé en février et correspond parfaitement à la mesure dans laquelle Rubio a aidé Booker la saison dernière.

Pour sa part, quand il est au sol sans Paul ou qu’il a simplement le ballon entre les mains sur le périmètre, Booker a été nettement plus solide ces derniers temps contre les blitz ces derniers temps. Dans un jeu tardif dans le match de Boston, qui a été à bien des égards un tournant, Booker a trouvé un Mikal Bridges coupant au milieu de la clé, et les Suns ont joué quatre contre trois pour obtenir un trois ouvert dans le coin pour Cam Johnson. scellez le jeu.

“Une chose qui aide dans ces situations est de savoir que les gars seront là quand les équipes l’aideront ou camperont dans la peinture”, a déclaré Williams à propos du jeu.

Bien que Booker et Rubio aient à peine pris le temps de se synchroniser, Williams a prêché la patience toute l’année. C’est plus facile lorsque vous avez entre 20 et 10 ans, mais c’est aussi une bonne philosophie. Au fil de la saison, les deux se sont améliorés. En regardant vers la seconde mi-temps, la priorité sera de continuer à construire le confort et la familiarité en tant que groupe, en particulier au sein de cette fameuse zone arrière.

Williams a ajouté: “La continuité est quelque chose que nous n’avons pas comme les très, vraiment bonnes équipes, mais nous la construisons.”

Je suis un membre accrédité des médias de basket-ball et travaille chez SB Nation, OZY Sports et FanSided. Je suis également co-animateur du podcast quotidien Locked On Phoenix Suns.

Ref: https://www.forbes.com