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NEW YORK – Tard mardi soir, ici à l’intérieur du Madison Square Garden, Mike Krzyzewski sortira d’un tunnel et entrera sur un terrain équipé d’une équipe du top 10 dirigée par l’un des meilleurs espoirs de la NBA au monde. Donc, à bien des égards, ce sera très normal ; il entraîne constamment des équipes parmi les 10 meilleures avec des perspectives incroyables de la NBA depuis des décennies. Mais la scène et le sentiment devraient évidemment être différents en raison de l’annonce de l’entraîneur K l’été dernier que sa 47e saison en marge de l’université sera sa dernière.

Duke vs Kentucky est important à tout moment, n’importe où, en toutes circonstances, car c’est toujours une confrontation entre deux des quatre programmes les plus gagnants de l’histoire de la NCAA – et sans doute les deux plus grandes marques de basket-ball universitaire. Mais ce qui est sur le pont cette fois est indéniablement plus grand que d’habitude et un rappel que Krzyzewski annonçant sa retraite avant sa dernière saison était en fait une bonne chose même si cela a été étrangement critiqué par certains. Sans cette annonce, nous ne serions pas en mesure d’apprécier correctement ce moment ou tous les autres moments qui suivront cette saison. Sans cette annonce, nous ne saurions pas, alors que nous regardons mardi soir, que nous regardons l’entraîneur le plus victorieux de tous les temps du basket-ball universitaire, et le GOAT largement reconnu, travailler pour la dernière fois dans l’arène la plus célèbre du monde, un endroit où Krzyzewski a joué cinq fois alors qu’il était à l’armée il y a plus de cinq décennies. C’est le bâtiment où il a dépassé son ancien entraîneur, Bob Knight, sur la liste des victoires de tous les temps. C’est le bâtiment où Krzyzewski a remporté son 1000e match en tant qu’entraîneur de Division I.

“C’est un endroit magique”, a récemment déclaré Krzyzewski, 74 ans, à l’analyste d’ESPN Jay Bilas, qui est également un ancien Blue Devil. “Chaque fois que je suis là-bas, je le considère comme l’un des honneurs ultimes. La balle rebondit différemment. Le son. En dehors de Cameron, c’est mon endroit préféré.”

Duke est en avance sur le Kentucky dans le sondage Associated Press Top 25, le Coaches Poll, le CBS Sports Top 25 And 1, KenPom et Torvik – mais toujours seulement classé comme favori à 1 point par rapport aux Wildcats. Il s’agit donc d’un jeu de tirage au sort total qui mettra en vedette deux entraîneurs du Naismith Memorial Hall of Fame et peut-être jusqu’à cinq futurs choix de premier tour de la NBA Draft – parmi lesquels Paulo Banchero, l’attaquant de 6 pieds 10 pouces pense le plus être le choix n ° 1 du repêchage de la NBA 2022. Si vous essayez d’identifier la principale raison pour laquelle Duke aura presque certainement une forte saison de rebond après avoir raté le tournoi NCAA 2021, la direction de Banchero est l’endroit à indiquer. Il a récolté 21 points et neuf rebonds en seulement 20 minutes lors de la seule exposition de Duke contre Winston-Salem State.

“Il a de la taille et de la circonférence, a déclaré l’entraîneur du Kentucky John Calipari, qui a poursuivi Banchero avant que le natif de Seattle ne s’engage publiquement envers Duke. “Il pèse 250 livres. … Ce sera un défi, mais il sera un défi pour tout le monde toute l’année.”

En raison de l’annonce de Krzyzewski en juin dernier, nous pouvons maintenant passer cette saison bien conscients que Banchero sera le dernier grand joueur à avoir jamais joué pour l’homme qui a entraîné plus de grands joueurs que quiconque dans l’histoire – tout le monde de des icônes universitaires comme Christian Laettner, JJ Redick et Shane Battier, aux superstars de la NBA comme LeBron James, Kobe Bryant et Carmelo Anthony. C’est une carrière qui comprend 12 participations au Final Four en quatre décennies différentes, cinq titres nationaux en trois décennies différentes et trois médailles d’or olympiques en deux décennies différentes. Il est possible, voire probable, que nous ne reverrons plus jamais rien de tel, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles il sera amusant d’apprécier le dernier acte de Krzyzewski en temps réel.

Mais j’ai souvent pensé à la façon dont nous aurions tous prêté attention la saison dernière si nous avions su à l’avance que Roy Williams entraînait sa dernière année en Caroline du Nord. Personne n’a pu le comprendre complètement parce qu’aucun de nous ne savait ce que nous regardions. Dans le grand schéma des choses, je reconnais que ce n’est pas la plus grosse affaire au monde. Si Williams était à l’aise de sortir de cette façon, je suis content qu’il soit sorti de cette façon.

Mardi soir, une foule nombreuse sera très consciente qu’elle regarde un entraîneur de légende à l’intérieur du jardin pour la dernière fois, puis nous passerons tous les cinq prochains mois à regarder Krzyzewski entraîner son dernier match dans de nombreux endroits – dont Cameron Indoor . La fin exacte de cette carrière sera finalement déterminée par la qualité des Blue Devils cette saison. Mais sur la base du talent du programme qui est maintenant à quelques heures de se montrer au monde, il est possible que Krzyzewski puisse en effet entraîner ses deux derniers matchs au Final Four à la Nouvelle-Orléans, et ne serait-ce pas une sorte de fin incroyable ?

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Ref: https://www.cbssports.com