L’automne dernier, Saturday Night Live est devenu l’un des rares spectacles de fin de soirée à reprendre les choses comme d’habitude au milieu d’une pandémie mondiale. Alors que la sortie de la 46e saison de l’émission a été par ailleurs typique – succès et échecs, croquis politiques accrocheurs mais mauvais, réconfortant des visages familiers mélangés à de nouveaux arrivants prometteurs – les réservations des animateurs portent des indices de perturbation. Avec de nombreux grands cycles promotionnels en attente et des stars probablement (et naturellement) réticentes à s’engager dans une semaine au milieu du COVID-19 dans un gratte-ciel de New York, la série s’est appuyée sur un mélange de bandes dessinées stand-up (Bill Burr, Dave Chappelle), d’anciens élèves (Kristen Wiig, Maya Rudolph), ou des personnes qui sont les deux (Chris Rock, John Mulaney), ainsi que des évasions récentes comme Dan Levy et Regé-Jean Page. Les épisodes d’avril 2021 de la série ressemblaient un peu plus à la SNL habituelle, avec des prétendants aux Oscars Carey Mulligan et Daniel Kaluuya. Mais le 8 mai, Elon Musk vient briser cette fête.

Pour ceux qui ne sont pas exposés à son culte, Elon Musk est un entrepreneur et un ingénieur connu pour son travail avec le constructeur de voitures électriques Tesla et le secteur aérospatial privé SpaceX, entre autres. Il est également d’une richesse insondable – l’une des personnes les plus riches de cette planète dont il aspire à glisser les liens hargneux en faveur de laisser enfin les gens mourir sur Mars. Il irait également bien si des gens, y compris ses employés, mouraient ici sur Terre du COVID-19, une menace qu’il a persisté à qualifier d’exagérée pendant des mois, remettant même en question l’efficacité des vaccins jusqu’à ce qu’il revienne récemment.

Parce que Musk a une base de fans substantielle, passe beaucoup trop de temps sur Twitter et a essayé le déni de COVID-19, le point de comparaison évident ici est Donald Trump, qui a transformé son propre statut de riche barboteur en un hôte SNL à deux reprises de sans surprise, une qualité médiocre – puis une performance encore plus médiocre en tant que président actuel des États-Unis. Musk ne se présente pas pour rien («la lutte contre les syndicats permettant une pandémie» n’est pas encore un poste élu), mais les observateurs occasionnels et les fans se souviendront naturellement de ce concert d’accueil de Trump en 2015. En plus d’être l’un des pires épisodes de l’histoire moderne de la SNL, cela a permis à la série de se tacher de complicité, traitant Trump comme un candidat de nouveauté mignon et idiot plutôt que de traiter son racisme et son ignorance comme une véritable menace pour la démocratie.

Tout cela a été écrit sur ad nauseam. La lecture plus charitable de la réservation Musk (qui a déjà inspiré le mécontentement posté et supprimé des médias sociaux des membres de la distribution Bowen Yang, Aidy Bryant et Andrew Dismukes) est que, comme certains autres animateurs de la saison 46, elle rappelle les racines de l’émission. , lorsque les tâches d’animation n’étaient pas si étroitement liées aux ouvertures de films, aux nominations aux Oscars ou aux premières de saison d’autres émissions de télévision. Cette saison, Adele s’est présentée pour animer plutôt que pour chanter, sans album à promouvoir. Burr, Mulaney et Chappelle ont joué de longs sets de stand-up dans le monologue. Ces choix se rapprochent un peu plus de l’éclectisme des émissions de variétés des cinq premières années de SNL, bien que loin d’être à ce niveau.

Au cours de ces saisons classiques, les stars de cinéma, les comédiens et les musiciens ont été mêlés à des choix moins évidents comme l’ancien attaché de presse Ron Nessen, l’éditeur Playboy Hugh Hefner, l’activiste Ralph Nader et le gagnant âgé de «Anyone Can Host The Saturday Night Show» Miskel Spillman. Ces types de réservations (et, dans le cas de Spillman, les concours) sont devenus moins courants au cours des dernières décennies de l’émission, avec des stars du sport et des politiciens servant occasionnellement de joker. Parfois, la série irait encore plus loin, chez Brian Williams, Steve Forbes, Al Sharpton ou Trump. Au début des années 2000, le spectacle a même développé une esquisse récurrente où un animateur non connu pour ses performances deviendrait un pitchman pour un restaurant fast-food bizarre, comme la Casa de Sushi d’Al Sharpton.

Pourtant, il y a quelque chose de plus déconcertant à propos de Musk qui traverse cette scène de studio, même si les scénaristes le connectent consciencieusement à une publicité pour Bahn Mi Rocket d’Elon Musk. Selon la plupart des normes, Musk est plus proche de l’excentrique imbécile Trump qui a accueilli en 2004 que l’aspirant démagogue Trump qui a accueilli en 2015. La différence a plus à voir avec la façon dont l’écosystème de la renommée a changé, établissant des cultes de personnalité terrifiants apparemment. n’importe qui avec une sorte de mégaphone.

Dans le passé, quand un animateur étrange comme Forbes ou Nessen arrivait à l’émission avec une renommée extérieure au showbiz, leur manque de charisme évident prêt à photographier faisait partie du supposé plaisir. L’épisode de Forbes de 1996 (qui, comme beaucoup d’épisodes de SNL, est disponible sous forme tronquée sur Peacock) n’est pas une sorte de limite des hautes eaux. Produit à la suite de sa campagne présidentielle, alors récemment terminée, il y a un effacement stupide de soi qui va de pair avec la fausse modestie grotesque. Oui, il y a un moment assez épouvantable où il joue un couvreur, codé comme un lowlife stupide, aspirant à être assez riche pour acheter une piscine hors terre. Mais il y a aussi un drôle d’esquisse de Nightline où Forbes se joue lui-même, piteusement incapable de dissimuler le fait qu’il a écrit un livre à la manière des couleurs primaires, louant maladroitement la candidature révolutionnaire d’un «Teve Torbes».

Si le Nightline amuse plus qu’il ne pique, c’est parce que l’auto-agrandissement qu’il satire se joue souvent dans la vraie vie à une échelle beaucoup plus grande – que ce soit des personnalités publiques méga-riches décident qu’elles ont ce qu’il faut pour réparer le pays ou “ tout simplement »Effectuant un tour anti-victoire autour de la télévision sur réseau. Dans le processus de sa course présidentielle, Forbes a sûrement attiré un certain nombre de «fans», faute d’un meilleur mot, qui auraient peut-être écouté ses débuts dans la comédie télévisée et l’ont acclamé pour être un si bon sport. (Quelle générosité, qu’il ait tout cet argent et qu’il veuille être à la télévision!) Mais la version de 1996 de cette indulgence ressemble toujours à une fenêtre sur un monde différent. La moitié de la blague des croquis de Forbes SNL est qu’il est un peu idiot de positionner quelqu’un comme un fan d’un nerd maladroit qui fait des magazines et ne se taira pas à propos de la taxe forfaitaire.

Quoi que vous fassiez, n’essayez pas de convaincre les acolytes d’Elon Musk que ce en quoi ils croient est idiot; c’est comme essayer d’expliquer à l’armée en ligne de Taylor Swift que la misogynie n’est pas définie exclusivement par l’aversion pour la musique de Taylor Swift. Et aussi ridicule que cela puisse être d’assimiler le fandom en ligne au monde réel, il y a sans aucun doute des millions de personnes qui aiment vraiment Elon Musk, malgré ses intérêts assez de niche pour les voyages dans l’espace et gaspillant sa fortune dans des moyens de transport. Même les fanbases de musiciens les plus fébriles et les plus vindicatifs sont au moins enracinés dans un amour partagé pour la production artistique de quelqu’un – l’œuvre qu’ils ont créée.

Elon Musk crée théoriquement des choses, mais l’idée de former un attachement de style fandom à un gars dont la principale réalisation a été d’amasser des richesses est, sinon nouvelle, certainement exacerbée par les plateformes Internet. C’est le même instinct bizarre et adorateur qui conduit les lecteurs de Barstool Sports à envahir les haineux perçus sur Twitter, inspire les auditeurs de Joe Rogan à traiter la parole d’un deuxième joueur de sitcom comme un évangile, ou incite des millions de personnes à prêter allégeance à Trump, plutôt que une plate-forme politique cohérente et fixe. Cette dédicace se transforme en une sorte de flagornerie ambitieuse, un programme de bricolage d’auto-induction pour les personnes qui n’ont pas l’envie de trouver une secte en face à face. Malgré les exemples quasi quotidiens de la façon dont les artistes peuvent nous laisser tomber en tant qu’êtres humains, plus de fans que jamais semblent regarder ces personnes comme une extension ou même un remplacement de leur travail.

Malgré leur histoire d’hôtes non conventionnels, SNL n’a pas semblé consciemment intéressé à chasser cette nouvelle forme d’idolâtrie basée sur Internet. La pandémie aurait probablement été le moment idéal pour attirer une star de TikTok dans le studio si c’était un objectif. Peut-être que cet épisode de 2012 avec la sensation unique de YouTube Karmin les a effrayés. Il est facile d’imaginer que le producteur exécutif Lorne Michaels entretient des préoccupations de baby-boomers (et aussi, non infondées) quant à la durée de vie de ces artistes – et / ou un soupçon que de nombreux YouTubers professionnels, par exemple, ne maintiennent pas ce qu’il considère vénération appropriée envers SNL. C’est le problème des cultes de la personnalité, et pourquoi il est facile de les confondre avec quelque chose d’authentique indépendant d’esprit: ils ne nécessitent pas d’interfaçage régulier avec les médias traditionnels. Si quoi que ce soit, ils prospèrent sur l’antagonisme de celui-ci, positionnant leur public comme des combattants de la liberté avisés qui ne peuvent pas être contrôlés par les entreprises – juste des personnes qui dirigent leurs propres entreprises.

Cet échange entre une célébrité autodidacte et une habilitation privilégiée est ce qui rend la réservation d’Elon Musk si impure. De toute évidence, c’est particulièrement décevant en raison de ses terribles pratiques de travail et de la propagation dangereuse de la désinformation pandémique (cette dernière qui, si elle était acceptée comme un fait, permettrait à ses horribles pratiques de travail). Dans la pratique, il est peu probable que regarder un homme rebutant se débattre dans une comédie de sketchs en direct, qu’elle s’auto-déprécie, s’auto-annonce ou, très probablement, un mélange des deux, serve d’expérience de conversion à Elon Musk. Plus sinistre est la façon dont Musk peut transformer Saturday Night Live en juste une autre plate-forme pour ses fans et son «contenu», quel qu’il soit. Musk le sait-il? «Découvrons à quel point Saturday Night Live est vraiment vivant», a-t-il tweeté à la fois inquiétant et stupidement, un geste éhonté envers son image Reddit-franc-tireur ainsi qu’une forte suggestion qu’il n’a aucune idée du fonctionnement réel de SNL.

Ce ne sera pas la première fois que SNL effectue des relations publiques insidieuses pour un membre de la classe dirigeante habilitée. Il fait sans doute cela sur une base hebdomadaire. L’émission est également un vestige inexplicable attachant de la radiodiffusion classique et démodée, dans laquelle les promotions sans vergogne, la capitulation devant les sponsors et le fait de ne pas faire de déclarations énergiques sur quoi que ce soit de grande importance sont le nom du jeu. (L’une des critiques récurrentes les plus étranges de SNL ces dernières années concerne sa politique insuffisamment révolutionnaire – une position qui achète dans la fabrication de mythes sur les débuts de l’émission uniquement pour en faire un grand échec.) Travailler autour d’un animateur qui n’est peut-être pas bien adapté pour le travail fait partie de cette ambiance showbiz-y; qui n’aime pas les ragots des années plus tard sur les hôtes avec lesquels les membres de la distribution ont le moins aimé travailler?

Les disciples de Musk neutralisent cette menace implicite de devenir une anecdote future. Lorsque des personnalités publiques alimentées si purement par un culte de la personnalité atteignent ce stade, il n’est plus si facile d’en rire comme une nouveauté. SNL se résume à une série de performances, qu’il s’agisse de professionnels de la comédie de croquis créant et exécutant une demi-douzaine de croquis en l’espace d’une semaine, d’une institution de télévision en réseau exécutant le rituel presque révolu de la télévision en direct, ou d’un animateur essayant de fléchir certains. différents muscles. Le pouvoir et la portée de quelqu’un comme Musk, manifestés par la création de sectes sur les réseaux sociaux, donnent l’impression que son apparence est un acte d’hostilité envers l’idée même des arts de la scène, sous quelque forme que ce soit, où il incombe aux professionnels de décider s’ils le souhaitent. de s’asseoir pendant que Musk réfléchit à des idées de «sketchs» sur Twitter, donnant l’impression qu’il a remporté un concours pour gérer un réseau de télévision pour la semaine. L’implication: tout ce qu’il faut pour être un artiste, ce sont des attitudes stupides et un auto-marketing implacable, car la seule performance qui compte vraiment est la démonstration de pouvoir. Si Michaels pense à Musk comme un retour aux réservations d’hôte de champ gauche du passé (et il le fait probablement), il manque quelque chose de grand: Elon Musk est déjà un vrai Teve Torbes, racontant ses propres exploits idiots à une foule enthousiaste qui refuse de se dissiper.

Contributeur, The A.V. Club. J’écris également de la fiction, j’édite des manuels et j’aide à gérer SportsAlcohol.com, un blog et un podcast sur la culture pop. Star Wars préquelle pour toujours!

Ref: https://tv.avclub.com