La qualité de l’air à Gauteng était médiocre cet hiver, les activités industrielles, les émissions d’échappement des véhicules, la combustion domestique de combustibles fossiles, les routes non pavées et les variables climatiques faisant tous augmenter les niveaux de pollution.

Il pourrait également y avoir des facteurs contributifs des émissions à Mpumalanga et à Free State, qui ont frappé Gauteng en raison de son emplacement selon le système sud-africain d’information sur la qualité de l’air (SAAQIS).

Sebokeng, une région hautement industrialisée près de la rivière Vaal, a enregistré la qualité de l’air la plus mauvaise cet hiver, suivie de Jabavu à Soweto, qui a été principalement affectée par les émissions provenant de la combustion de combustible domestique et d’autres facteurs de qualité de l’air ambiant dans la région.

Une proportion importante des ménages de la région utilise du charbon et de la biomasse pour se chauffer et cuisiner.

« En hiver, la qualité de l’air est généralement faible. Nous voyons toujours un pic sur notre graphique. Les gens brûlent du charbon, des pneus à cause des manifestations et d’autres facteurs contributifs. Mais il n’y a pas de pointes en été.

« Bien que nous ne puissions pas parler des effets sur la santé, certaines personnes sont touchées par une irritation des yeux due à la poussière. L’air ambiant change de temps en temps, il est donc difficile de dire si cette année est particulièrement mauvaise ou non », a déclaré Lenni Motha, un responsable de la qualité de l’air à Gauteng.

Selon le SAAQIS, tout dépassement de ses normes minimales indique une pollution supérieure aux limites acceptables, susceptible de nuire aux personnes exposées à ces niveaux de pollution élevés.

« Lorsque des dépassements sont signalés, des mesures doivent être prises pour remédier à la situation, en utilisant diverses stratégies d’atténuation, pertinentes pour les sources contributives dans un endroit spécifique où les dépassements sont signalés.

« L’ozone est un polluant secondaire et sa formation dépend de la disponibilité des NOx (oxydes d’azote), des hydrocarbures et de la lumière du soleil. Par conséquent, l’ozone ne peut pas être directement lié à une source particulière », a déclaré l’organisation de la qualité de l’air ambiant.

En février, le département de l’environnement, des forêts et des pêches a déclaré qu’il enquêterait sur les problèmes de pollution dans et autour de Gauteng et Mpumalanga après de nombreuses plaintes concernant une odeur sulfureuse qui a causé des maux de tête et des nausées. Le rapport n’est pas encore sorti.

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En l’air : la mauvaise qualité de l’air a augmenté dans le Gauteng cet hiver
L’outil de qualité de l’air du NCDEQ est maintenant disponible

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