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Nous repensons à la dernière fois que les Cougars de Houston ont participé au Final Four, avec l’une des équipes de basketball universitaire les plus mémorables de tous les temps qui n’a pas remporté de championnat.

Il y a des équipes qui changent notre façon de penser au basketball universitaire même si elles n’ont jamais remporté de titre. Les équipes de Pete Carril à Princeton ont montré comment les outsiders pouvaient participer au tournoi de la NCAA. Les équipes de Loyola Marymount de Hank Gathers et Bo Kimble ont fait un rythme effréné une partie de leur jeu.

Mais les véritables premiers hauts volants du basket-ball universitaire ont été les équipes de Phi Slama Jama de l’Université de Houston du début des années 80. Ils ont transformé une première école de football dans le sud du Texas en une dynastie qui a tout remporté sauf leur dernier match de la saison sur une période de trois ans.

Les Coogs ont connu un succès précoce sous la direction du légendaire entraîneur Guy Lewis du milieu des années 60 au milieu des années 70, et ont été l’un des premiers programmes à intégrer le basket-ball universitaire, avec des joueurs comme Elvin Hayes et Don Chaney venant sur le campus. Houston et l’UCLA ont joué le premier match de saison régulière à être diffusé à la télévision nationale en 1968, avec 52 000 participants à l’Astrodome au cours d’une journée mémorable dans l’histoire du basket-ball universitaire.

Mais les choses étaient tombées au coin des rues Scott & Holman. Il n’y a eu aucune victoire de tournoi de la NCAA entre 1972 et 1982, et la participation et l’élan en ont souffert.

Cependant, la liste des Cougars de 1982 était chargée, dirigée par le futur choix de premier tour des Denver Nuggets, Rob Williams. Il a affronté deux gars dont vous avez peut-être entendu parler dans l’attaquant de deuxième année Clyde Drexler qui a fini par marquer en moyenne 15,2 points par match, et le centre de première année Hakeem Olajuwon. Avec 93% de leur score de l’année précédente, UH était chaud à l’approche des séries éliminatoires et vient de passer par le Missouri et le Boston College dans les régions pour atteindre le Final Four à la Nouvelle-Orléans.

Avec leur jeunesse, il n’est pas surprenant qu’ils aient été un outsider de 8,5 points dans celui-ci – selon le parieur de DraftKings Sportsbook Johnny Avello – à un North Carolina Tar Heels dirigé par le étudiant de deuxième année Sam Perkins et le recrue Michael Jordan. Dans le Superdome devant plus de 61000 fans, ils ont échoué dans une défaite de 68-63. Mais avec une équipe aussi jeune et talentueuse et de nombreux renforts à venir dans le recrutement, ils semblaient avoir la voie intérieure pour revenir directement sur la grande scène la saison suivante.

Et ils l’ont fait. Les Coogs de 1983 sont là avec les Rebels de l’UNLV de 1991 et les Hoyas de Georgetown de 1985, probablement les meilleures équipes de basket-ball universitaire qui n’ont pas coupé les filets. Après une défaite sur la route à Virginia et une contre Syracuse à la mi-décembre à Tokyo dans le cadre d’une tournée à l’étranger, Houston a remporté 26 victoires consécutives, dont 18 à deux chiffres. Ils ont terminé cinquième au pays avec un score de 82,5 points par match, tout en maintenant leurs adversaires à seulement 65,0.

Ils étaient un favori de 8 points contre l’État de Caroline du Nord à The Pit au Nouveau-Mexique pour le match de championnat national, mais l’une des pauses les plus chanceuses de l’histoire du basket-ball universitaire par le Wolfpack les hanterait pour toujours.

Si vous voulez avoir une idée de la force de l’équipe de 1983, malgré cette défaite, ils ont quand même terminé premiers dans le dernier sondage AP.

Drexler est parti pour la NBA après la saison 83, laissant Olajuwon comme le principal retour d’une équipe de 1984 qui a terminé 32-5, juste un match de saisons consécutives sans défaite dans la Conférence du Sud-Ouest avant une défaite de fin de saison régulière à Arkansas.

Les Cougars favoris à six points auraient besoin d’heures supplémentaires pour dépasser un match de l’équipe de Virginie dirigée par Olden Polynice 49-47 dans le Final Four à Seattle. Les Cavaliers ont tenu Olajuwon en échec en utilisant une défense triangle-et-deux fondamentalement invisible depuis le Final Four jusqu’à ce que Rick Majerus éclate pour l’Utah lors de leur tournoi NCAA 1998.

Dans le match pour le titre, Olajuwon et Patrick Ewing de Georgetown ont joué dans une impasse au milieu, mais les joueurs du banc de Hoyas Reggie Williams et Michael Graham se sont combinés pour aller 16-27 du sol pour voir UH tomber une fois de plus dans le dernier match de la saison. . En tant que favori à trois points, Georgetown a obtenu le championnat national et une couverture dans la victoire 84-75.

Mais ce qui a rendu ces équipes si inoubliables, c’est la façon dont elles ont joué. Ballon de basket rapide et rapide qui utilise la vitesse, l’athlétisme et des passes formidables pour déplacer le ballon.

Les Cougars de Houston 2021 ne jouent pas ce style. Ils sont la défense n ° 1 en termes de pourcentage de buts sur le terrain dans le basket-ball universitaire, et essaient de gagner plus avec des arrêts et des revirements. Mais ils auront une chance de dépasser l’histoire des équipes si proches du passé de Houston et de finalement accrocher la bannière qui échappe à H-Town depuis si longtemps.

Ref: https://dknation.draftkings.com