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La recherche longue et sinueuse des Mets de New York pour un nouveau chef des opérations baseball s’est finalement terminée lundi.

Billy Eppler, l’ancien directeur général des Los Angeles Angels qui a déjà passé plus d’une décennie avec les Yankees de New York, a accepté de devenir le directeur général des Mets, le quatrième de l’équipe en 12 mois, ont confirmé des sources à Jeff Passan d’ESPN.

Les Mets ont licencié le directeur général par intérim Zack Scott le 1er novembre, deux mois après son arrestation pour conduite en état d’ébriété. Scott a été promu à ce poste en janvier lorsque Jared Porter a été licencié après moins de 40 jours de travail à la suite de révélations selon lesquelles il avait envoyé des SMS sexuellement explicites à une journaliste alors qu’il travaillait pour les Cubs de Chicago en 2016.

Porter a remplacé Brodie Van Wagenen, l’agent devenu directeur général qui a été licencié à la fin de sa deuxième saison avec l’organisation en novembre 2020, peu de temps après que Steve Cohen a été approuvé comme nouveau propriétaire de l’équipe.

Eppler, 46 ans, a passé les deux derniers mois en tant que co-dirigeant d’une nouvelle entreprise de représentation de baseball pour l’agence William Morris Endeavour. Son embauche met fin à une recherche de six semaines qui a commencé avec des plans ambitieux pour embaucher un président décoré des opérations de baseball – Theo Epstein, Billy Beane et David Stearns faisaient partie de ceux liés au travail – avant que les Mets ne se tournent vers un directeur général.

Eppler relèvera désormais du président Sandy Alderson, qui a déclaré qu’il resterait du côté du baseball dans l’intervalle, mais qu’il pourrait confier ces tâches à un président des opérations de baseball qui pourrait être embauché lors de la prochaine intersaison.

S’exprimant lors des réunions des directeurs généraux la semaine dernière, Alderson a déclaré que plusieurs candidats pour occuper le poste n’avaient pas pu obtenir la permission de leurs équipes actuelles pour passer un entretien, tandis que d’autres avaient refusé parce qu’ils étaient trop à l’aise personnellement ou professionnellement dans leur emploi actuel. Alderson a également déclaré qu’il pensait que le plus grand obstacle à la recherche traînante du club était les projecteurs créés par le marché de New York.

Né et élevé à San Diego, Eppler a commencé comme éclaireur avec les Rockies du Colorado avant de rejoindre les Yankees dans un rôle similaire en 2004. Au cours des 11 années suivantes, Eppler est passé de dépisteur à directeur de scoutisme à directeur général adjoint sous Brian Cashman et a construit un solide réputation de mélanger le dépistage avec l’analyse, conduisant à plusieurs entretiens avec le directeur général avant de finalement décrocher le poste avec les anges.

Pendant son mandat en tant que directeur général d’Angels, Eppler a signé Shohei Ohtani, négocié la deuxième prolongation de Mike Trout, aidé à attirer Anthony Rendon en agence libre et exécuté des transactions majeures qui ont débarqué Justin Upton et Andrelton Simmons. Mais les Angels ont souffert de saisons perdues au cours des cinq années sous Eppler, en grande partie à cause d’un personnel de lanceurs déficient. Le seul manager d’Eppler sélectionné manuellement, Brad Ausmus, a été licencié après que l’équipe a perdu 90 matchs en 2019, une année marquée par la mort subite de Tyler Skaggs.

Eppler a été embauché avec Mike Scioscia avant les trois dernières années de son contrat et a été licencié après que Joe Maddon ait conclu sa première saison en tant que manager de l’équipe en 2020, même si son option pour la saison suivante avait été retenue.

Le système agricole épuisé des Angels a fait quelques gains sous la direction d’Eppler, notamment avec la rédaction de Jo Adell et Brandon Marsh. Mais Eppler, comme Jerry Dipoto avant lui, a eu du mal à faire la distinction entre la construction de la durabilité et la victoire immédiate, une tâche qu’il assumera sans aucun doute avec les Mets.

Les Mets ont raté les séries éliminatoires cinq années de suite et au cours de 18 de leurs 21 dernières saisons au total. Ils ont commencé l’intersaison avec 11 agents libres – notamment Marcus Stroman, Noah Syndergaard et Michael Conforto – et ont de sérieux besoins dans le champ extérieur et la rotation.

Eppler doit s’attaquer à ces problèmes au milieu de la menace imminente d’un lock-out, la convention collective devant expirer début décembre et aucune résolution claire en vue.

D’abord, cependant, il doit embaucher un nouveau gestionnaire et remplir toute une équipe d’entraîneurs. Finalement, il doit également s’attaquer à un système agricole qui a perdu plusieurs prospects acclamés dans les principaux métiers au cours des trois dernières intersaisons.

Ref: https://www.espn.com