Si le monde n’était pas déjà familier avec les gloires gastronomiques et gastronomiques de Houston, ce sera le cas : le « Top Chef » de Bravo arrive à Bayou City.

NBC/Universal, la société mère de Bravo, et Houston First ont confirmé mardi que le plus grand concours de chefs télévisés se déroulera à Houston pour la saison 19, diffusée au printemps 2022. Le tournage a déjà commencé pour « Top Chef : Houston », qui se déroulera contre la scène gastronomique dynamique et multiculturelle de la ville.

Bien que les candidats chefs de l’émission n’aient pas encore été nommés, Bravo a annoncé que l’animatrice de la série Padma Lakshmi reviendrait avec le juge en chef Tom Colicchio ainsi que Gail Simmons à la table du juge. La chef de Houston Dawn Burrell, qui a participé à la finale du plus récent “Top Chef” à Portland, en Oregon, fera partie des chefs étoilés apparaissant dans la série.

Amener l’émission de téléréalité à Houston est un énorme gain pour la ville et pourrait aider à redémarrer le moteur du tourisme qui a perdu presque tout son souffle pendant la pandémie.

« Je ne peux pas penser à un accord plus parfait que « Top Chef » et la ville de Houston. Les deux représentent une célébration de la cuisine, de la culture et de l’innovation », a déclaré le maire Sylvester Turner. «Nous sommes fiers de la communauté diversifiée et du patrimoine unique qui font de notre ville une destination culinaire si prisée – des classiques comme le tex-mex et le barbecue aux inventions locales comme le viet-cajun et les tapas japonaises. Comme n’importe quel concurrent de « Top Chef » vous le dira, la meilleure nourriture naît de la passion, et les Houstoniens illustrent cette idée avec chaque plat que nous créons. »

Le verrouillage à Houston pour «Top Chef» était le résultat d’une campagne soigneusement calibrée par Houston First, la société locale qui promeut le tourisme et le commerce des congrès de la ville. Le timing ne pourrait pas être plus avantageux, a déclaré Michael Heckman, président-directeur général de Houston First.

“Tous ceux qui ont regardé l’émission savent que la destination ressemble à un endroit où vous voudrez voyager”, a-t-il déclaré.

Cela pourrait être lucratif pour Houston une fois l’émission diffusée. “Au minimum, vous envisagez des dizaines de millions de dollars en relations publiques positives”, a-t-il déclaré. Après 18 mois dévastateurs qui ont vu la fermeture de restaurants et de bars et la perte de milliers d’emplois dans l’hôtellerie, “Top Chef” pourrait être la recette parfaite pour restaurer le lustre et le poids économique de l’industrie de la restauration.

Pendant des mois, Houston First a secrètement montré la ville au personnel de Magical Elves, la société de production responsable de “Top Chef”. Le fait que Houston ait été pris en compte pour l’émission a été un sujet de buzz chaud mais calme au sein de la communauté des gastronomes, car des dizaines de dirigeants clés respectaient des accords de confidentialité stricts.

Plus de 100 lieux différents ont été repérés comme sites potentiels à mettre en avant dans la série ou dans le cadre de la compétition. Des chefs de Houston, des personnalités célèbres et des restaurateurs seront sollicités pour donner une couleur de lieu à la production. Magical Elves amènera une équipe de production et de talent d’environ 150 personnes à Houston; 60 autres travailleurs locaux seront embauchés pour divers aspects du tournage de la série.

Padma Lakshmi, au centre, est l’hôte du “Top Chef” de Bravo, flanqué de la juge Gail Simmons et du juge en chef Tom Colicchio. Houston sera le port d’attache de la prochaine saison de l’émission.

Ce n’est pas le premier rodéo au Texas pour “Top Chef”. La saison 9 en 2011 s’est déroulée au Texas avec un tournage à San Antonio, Dallas et Austin. Houston a été visiblement exclu de «Top Chef: Texas», ce qui rend la nouvelle saison encore plus douce. La diversité était la clé pour les cuivres de «Top Chef», qui ont noté la scène culinaire du melting-pot de la ville qui embrasse à la fois les traditions culinaires abondantes ainsi que les héritages hispanique, nigérian, indien, vietnamien et chinois qui habitent Houston.

Douze des 14 épisodes de la série seront tournés dans la région de Houston, dont un épisode se déroulant sur l’île de Galveston. Les candidats pour la nouvelle saison seront annoncés à une date ultérieure et le tournage s’étendra sur environ cinq semaines, se terminant fin octobre. Les protocoles COVID-19 seront en vigueur ; le personnel sera régulièrement testé et l’équipage portera des masques.

Bien qu’on ne sache pas si un chef local sera parmi les candidats, Burrell, finaliste et favori des fans lors de “Top Chef: Portland”, a déclaré qu’elle espère qu’un chef de Houston fera la coupe. Apparaître dans l’émission, a-t-elle dit, peut être une opportunité qui change la vie.

«Cela a stimulé ma carrière au-delà de ce que vous pouvez imaginer. J’apprécie toutes les portes qu’il a ouvertes », a déclaré Burrell, qui, avec le chef Sasha Grumman, a représenté Houston dans la série se déroulant à Portland.

Burrell, qui espère ouvrir son nouveau restaurant fin août début 2022, a déclaré que le spectacle apporterait à Houston la reconnaissance culinaire qu’il mérite pleinement.

“Houston hébergeant ‘Top Chef’ consolidera notre place sur la scène culinaire”, a-t-elle déclaré. « Nous savons tous ce qu’est Houston, sa diversité et la richesse des restaurants et des chefs talentueux que nous avons. Peut-être que la nation ne le sait pas et il est grand temps qu’elle le fasse.

Greg Morago a été rédacteur en chef et journaliste pour The Hartford Courant pendant 25 ans avant de rejoindre le Houston Chronicle en tant que rédacteur culinaire en 2009. Il écrit sur la nourriture, les restaurants, les spiritueux, les voyages, la mode et la beauté. Il est originaire de l’Arizona et membre de la tribu Pima de la communauté indienne de Gila River.

Stetson Hoskins, un jeune de 24 ans diagnostiqué comme bipolaire et atteint de schizophrénie, a donné aux médecins et aux policiers un avertissement de vie ou de mort, mais le système de santé mentale du Texas lui a toujours fait défaut.

Par Alex Stuckey

Ref: https://www.houstonchronicle.com