Lorsque vous remontez Mulholland Drive à Los Angeles en direction de la maison de Lee Trink, il est difficile de ne pas admirer les immenses manoirs aux pelouses remarquablement vertes qui épousent la route sinueuse et étroite. Lorsque vous arrivez à l’adresse de Trink, vous ne vous arrêterez pas à la maison elle-même, mais plutôt à une allée suffisamment longue pour permettre à un avion de décoller avec un préposé dont le travail est de s’assurer que la collecte des véhicules à prix élevé appartenant à Trink et ses invités ont de l’espace pour respirer lorsqu’ils sont garés. Une fois à l’intérieur de la maison, vous éviterez de marcher sur des tapis qui semblent être en peau d’ours, vous passerez devant la piscine qui scintille sur la ville en contrebas et finirez par vous installer sur le patio, qui offre une vue sur le centre-ville de Los Angeles. arraché à Heat de Michael Mann. Mais ce n’est pas la maison d’une star de cinéma. Ce n’est pas là que Drake a tourné son dernier clip. Tout cela a été rendu possible par . . . jeu vidéo en streaming ?

Sorte de. Trink est le PDG de FaZe Clan, un collectif de jeu né en 2010 en tant que chaîne YouTube pour les « killshots » créatifs réalisés dans le jeu vidéo Call of Duty. Maintenant, selon de quel côté de la ligne millénaire-génération Z vous vous situez, FaZe est devenu soit un monstre numérique déroutant qui rappelle brutalement comment le monde vous a dépassé, soit une force culturelle (et marchande) qui crée des liens. un groupe disparate de joueurs, d’athlètes, de musiciens, d’influenceurs et de créateurs de contenu dans une équipe numérique amorphe qui est devenue la version Internet de la table des enfants cool dans la cafétéria de votre lycée.

“Les joueurs sont la prochaine génération de la nouvelle itération des rock stars”, déclare Trink, qui a été cadre pour plusieurs labels de musique avant de devenir PDG de FaZe en 2018. “Les gens le reconnaissent. Et les gens veulent faire partie de cette vague.

Mettre une définition exacte sur cette vague n’est pas facile. FaZe Clan réunit des équipes de joueurs professionnels qui participent à des événements d’élite dans des jeux comme Call of Duty, Counter-Strike, PUBG, FIFA, Rainbow Six, Fortnite, Valorant et Rocket League. (La plupart des joueurs de ces équipes sont dispersés dans le monde entier et participent à des tournois, mais l’équipe Call of Duty est basée à Atlanta.) Mais à part le récent succès de Call of Duty, FaZe n’est guère dominant dans l’espace des tournois. Au contraire, il a construit un empire sur les attraits non compétitifs du sport et de l’esport : communauté, divertissement, personnalité et des heures interminables de contenu numérique et de médias sociaux. Les pères fondateurs de Faze sont un quintette de joueurs qui ont commencé à diffuser des sessions Call of Duty et des courts métrages YouTube il y a dix ans : FaZe Temperrr (nom du gouvernement : Thomas Oliveira, un Brésilien de 27 ans), FaZe Banks (Richard Bengston, un 29 ans du Massachusetts), FaZe Apex (Yousef Abdelfattah, 24 ans de Californie), FaZe Rain (Nordan Shat, 24 ans du Canada) et FaZe Cbass (Sabastian Diamond, 27 ans du Canada). L’univers qu’ils ont créé comprend désormais plus de 90 professionnels de l’esport et créateurs de contenu du monde entier, ainsi qu’une cohorte croissante d’athlètes et de musiciens qui jouent à des jeux vidéo mais publient également des vidéos YouTube et créent des flux Twitch autour des jeux, de l’humour fraternel et du contenu lifestyle, donnant à des millions de fans un aperçu intime de leur vie.

Alors que les organisations d’esports rivales ont souffert pendant la pandémie alors que les revenus des événements en direct se tassaient, FaZe a grandi. À la fin de l’année dernière, Forbes évaluait FaZe à 305 millions de dollars et estimait que 80 % de ses 40 millions de dollars de revenus en 2020 provenaient de sa branche contenu. Cette activité est en partie motivée par une étreinte stratégique de grands noms d’au-delà du monde du jeu. Le skateur très populaire Nyjah Huston, la superstar du hip-hop Offset et Pitbull sont copropriétaires, tout comme les stars de la NBA Ben Simmons, Jamal Murray, Meyers Leonard et Josh Hart. Juste avant le repêchage de la NFL en avril, FaZe a annoncé qu’il avait invité Kyler Murray à être son nouveau membre avec une vidéo adaptée aux médias sociaux de Banks canalisant Roger Goodell et faisant du quart-arrière des Cardinals le choix n ° 1 du quart FaZe. Cela a fait de Murray des «coéquipiers» avec l’un des meilleurs espoirs de la classe de recrutement du basket-ball universitaire de 2023: LeBron James Jr., le fils de 16 ans d’une certaine icône de la NBA, a rejoint l’équipe FaZe l’été dernier (sans argent changer de mains afin qu’il puisse préserver son éligibilité future à la NCAA). La relation est symbiotique : le nom FaZe donne à des membres comme James et Murray une légitimité dans le monde du jeu et les aide à étendre leurs marques à différents publics. Et pour FaZe, le partenariat avec certains des athlètes les plus célèbres au monde offre l’opportunité de s’étendre dans tous les coins du grand public qu’ils n’ont pas encore capturés.

Pour l’instant, il est difficile de dire qui en profite le plus. Nickmercs, le streamer le plus populaire de FaZe, compte près de six millions de followers sur Twitch et près de deux millions de followers sur Twitter. À lui seul, Temperrr compte plus de deux millions d’abonnés sur YouTube. La page FaZe Clan compte plus de huit millions d’abonnés YouTube, soit plus que les Lakers, les Cowboys et Manchester United réunis.

La vie est belle ces jours-ci pour l’équipage, y compris (de gauche à droite) Nickmercs, Bronny James, Swagg, Rug, Kyler Murray et Temperrr.

Ben Simmons a pris note de FaZe il y a dix ans, alors qu’il était adolescent à Melbourne et qu’il avait commencé à jouer à Call of Duty chaque fois qu’il n’avait pas de ballon de basket dans les mains. Il regardait les vidéos de FaZe trick shot sur YouTube, admirant les prouesses des streamers au match. L’un de ses favoris était un joueur connu pour sa virtuosité avec un contrôleur et un mouvement CoD caractéristique : un kill sans portée en rotation, en sautant et en tombant au sol, largement connu sous le nom de tir Temperrr.

Simmons s’est lié d’amitié avec Temperrr via les réseaux sociaux. À première vue, une star du basket-ball en devenir à la recherche d’un joueur-vlogger semblerait violer ce que des décennies de films de lycée nous ont appris. Mais ces stéréotypes sont clairement dépassés. “Les gars peuvent s’identifier à eux”, explique Simmons. «Ce sont des gars à la mode, athlétiques. Ce sont des gens avec qui tu traînerais. C’est tellement large. Lorsque vous voyez des gars avec qui vous pouvez vous identifier, vous connecter et avec qui vous traînerez en dehors des jeux vidéo, cela rend les choses beaucoup plus faciles. Et nous pouvons voir qui sont ces gars à travers leur contenu YouTube.

Alors qu’il commençait à attirer des téléspectateurs, Temperrr, qui faisait alors partie de la chaîne YouTube FaZe Sniping, a recruté Apex, qui l’avait bombardé de messages sur YouTube, pour l’aider à faire plus de vidéos Call of Duty. Rain a rejoint en 2013 après avoir bâti sa réputation de CoD tout en rebondissant parmi divers clans informels. Banks était un YouTuber à succès dans un point de vente rival jusqu’à ce que Temperrr le persuade de rejoindre FaZe en 2013. Banks et Temperrr ont ensuite emménagé ensemble dans une maison à New York en 2014, et ils ont commencé à incorporer le vlogging dans leurs chaînes en plus du contenu de jeu. À partir de là, leurs abonnés et leur nombre de téléspectateurs ont décollé.

Bien que l’entreprise ait eu des débuts modestes, l’expérience FaZe est maintenant marquée par une grandeur qui ferait rougir les milliardaires de la technologie. Ils organisent des soirées massives à Los Angeles, parfois équipées de skate parks intérieurs, parfois avec le rappeur BlocBoy JB faisant le Shoot. Ils défient les rappeurs qui ont transformé les investisseurs en matchs de basket-ball en tête-à-tête avec 1 000 $ en jeu. Un jour, Temperrr peut être invité au sous-sol de Simmons pour une session de jeu, le lendemain, il peut tirer des paniers avec Snoop Dogg et le surprendre avec FaZe merch.

En 2016, la société a déménagé ses créateurs à Los Angeles et les a installés dans une série de manoirs, le plus récent étant une forteresse de Burbank de 36 000 pieds carrés où les créateurs vivants ont mélangé les niveaux d’opulence de Rick Ross avec du contenu de jeu. Le style de vie FaZe de bro-meets-nerd – et le contenu qui l’accompagne – ont aidé à développer la marque au-delà des limites du jeu du début des années 2010. C’est le contenu vidéo axé sur la personnalité, les podcasts et les flux Twitch qui ont fait de FaZe une marque qui brouille les genres. Les stars les plus populaires du groupe se sont imposées au grand public, en grande partie parce qu’elles ont défié les vieux stéréotypes de la culture pop des joueurs. Ils n’avaient pas l’air d’être des enfants qui boivent Mountain Dew dans des pièces sombres toute la journée. Le pack de six de Temperrr ferait honte à certains athlètes.

Parfois, FaZe éclipse même les membres du courant dominant traditionnel : prenez, par exemple, une histoire de septembre 2019, où le magnat de la musique Jimmy Iovine a organisé une fête d’anniversaire chez lui pour sa femme, Liberty Ross. Comme la plupart des soirées Iovine – l’ancien patron d’Interscope Records qui a cofondé la société de casques omniprésente Beats avec Dr. Dre –, celle-ci était une affaire de stars. Dave Chappelle a raconté quelques blagues. Oprah Winfrey flottait autour, un verre à la main. Un Leonardo DiCaprio habillé de façon décontractée a tenu la cour avec d’autres célébrités. Le beau-fils d’Iovine, âgé de 13 ans, a cependant demandé à son beau-père de faire en sorte que son Hollywood n’invite pas plus d’oscarisés ou d’artistes en tête des charts. Il voulait savoir si son père pouvait inviter ses nouveaux partenaires commerciaux : les copropriétaires de FaZe Clan.

Simmons est loin d’être le seul dans le monde du sport en ce qui concerne son amour du jeu. JuJu Smith-Schuster, le receveur large des Steelers, a été l’un des premiers athlètes professionnels à faire du jeu un élément monétisable de sa marque. Il diffuse souvent sur Twitch en jouant à Fortnite ou à CoD et a construit un réseau social massif sur plusieurs plateformes. En 2018, il a rejoint les rappeurs Drake et Travis Scott, ainsi que le célèbre joueur Tyler “Ninja” Blevins dans un stream Twitch record de Fortnite.

Ce n’est pas une surprise de voir un athlète basculer sur son propre flux Twitch, de la star des Suns Devin Booker (qui a découvert que la saison NBA 2020 a été suspendue pendant la diffusion) à la star des Timberwolves Karl-Anthony Towns (qui joue souvent avec Simmons) à Murray, qui compte plus de 70 000 abonnés sur Twitch. Même pour quelqu’un dont le père est l’une des personnes les plus reconnaissables de la planète, le nom FaZe a fait des merveilles pour Bronny James. Les vues sur son compte Twitch ont augmenté de 855% le lendemain de l’annonce de son partenariat avec la société en septembre 2020, selon le Washington Post. «Et ce n’est pas seulement pour le spectacle. Bronny est gentil », dit Temperrr. “Assurez-vous de l’avoir là-dedans.”

Et s’il y avait la moindre question de savoir si LeBron savait combien de temps son fils investit dans les jeux vidéo, Banks dit qu’il a “dappé” la mégastar mondiale lorsqu’il l’a rencontré lors d’une soirée à Los Angeles plus tôt cette année.

Bien sûr, le monde du jeu et du contenu n’est pas aussi simple que de simplement partager vos passions avec le monde. Apparemment, tous ceux qui gagnent leur vie en ligne finissent par rencontrer des problèmes, et FaZe n’est pas étranger aux obstacles ou aux controverses.

FaZe Rain, bien connu pour sa franchise avec ses téléspectateurs, a été impliqué dans une crise très publique de santé mentale et de toxicomanie en 2020, tweetant sur ses problèmes de dépression et de médicaments sur ordonnance. Au milieu de l’année, il avait été expulsé de la maison partagée par les créateurs de contenu FaZe, et il a accusé le collectif de le traiter injustement et de le faire partir contre son gré. Banks a répondu sur Twitter, affirmant que Rain s’était vu proposer de l’aide et avait refusé.

Rain finira par demander de l’aide pour sa toxicomanie, et en février de cette année, il a fièrement partagé qu’il était sobre depuis six mois. Bien qu’il soit dans un fauteuil roulant depuis la fin de l’année dernière – ce qui, selon Rain, est une paralysie due à sa consommation de drogue – il est à nouveau en streaming régulièrement après une interruption induite par la réadaptation.

Banks lui-même a lutté contre des problèmes de santé mentale en 2016, lorsqu’il a pris une pause de FaZe après avoir connu une toxicomanie, qu’il a révélée en détail sur sa page YouTube. Ses allers-retours publics avec Rain n’étaient pas non plus anormaux. Banks est impétueux et sans vergogne, le mauvais garçon par excellence du groupe. En novembre, il a été carrément traîné en ligne après avoir critiqué les décisions de plusieurs plateformes de médias sociaux d’interdire à Donald Trump de publier. Banks s’est publiquement disputé avec le pirate de l’air de l’économie de l’attention et son collègue YouTuber Jake Paul (un bœuf depuis écrasé). Et il a personnellement répondu sur sa page YouTube après que l’ancien membre de FaZe et star de Fortnite, Turner “Tfue” Tenney, ait poursuivi la société en 2019 pour ce qu’il a qualifié de partage injuste des revenus dans son contrat. (Le procès a été réglé en août dernier, et Tfue et Banks se sont réconciliés.)

“C’était une authenticité radicale”, a déclaré Banks à propos de sa réponse à Tfue. “Nous avons beaucoup de gens tous les jours qui essaient de s’assurer que nous ne sommes pas fous. Je savais juste que nous avions raison et que c’était des taureaux —.

“C’est pour moi la partie la plus cool des médias sociaux, et nous en perdons lentement une partie, parce que les gens font tellement attention aux opinions qu’ils partagent. Je pense sincèrement que les gens qui se soucient vraiment de cette merde, ils veulent juste savoir ce qui se passe vraiment. Et ensuite, ils peuvent décider si leurs valeurs correspondent aux vôtres et s’ils veulent vous surveiller.

L’énergie chaotique d’être en ligne s’étend au modèle commercial de l’industrie elle-même. La relative nouveauté des sociétés de jeux et de la création de contenu Internet signifie qu’elles sont en avance sur les lois du travail dans de nombreux cas, ce qui peut nuire aux talents. Le procès de Tfue n’était pas le seul différend contractuel chez FaZe, qui a également entendu le public se plaindre du streamer Fortnite Dennis “Cloakzy” Lepore, qui s’est plaint sur un flux Twitch de son accord FaZe il y a deux ans. Il a quitté l’entreprise à l’amiable plus tôt cette année.

“L’industrie de l’esport est un chaos et une anarchie absolus depuis sa création”, a déclaré à Sports Illustrated un agent représentant plusieurs joueurs. “La commission du travail ne comprend pas encore ce qu’est ce monde, et il y aura un calcul quand ils le feront.”

Pour l’instant, différentes entreprises classent certains travailleurs comme des entrepreneurs indépendants et d’autres comme des employés à temps plein, sans norme globale à l’échelle de l’industrie. Et bien que la plupart des employés des sociétés de jeux aient plus de 18 ans, il existe un contingent de jeunes talents. Et, dit l’agent, les lois sur le travail des enfants ressemblent plus à des « lignes directrices » qu’à des règles strictes.

De nombreuses sociétés de jeux négocient également des accords de parrainage pour leurs talents, qui existent dans des zones grises en ce qui concerne les lois sur les agences de talent dans différents États. Normalement, de tels accords seraient soumis à un examen en vertu des lois sur les agences de talent, mais les organisations de jeux ne sont pas soumises à cette surveillance, ce qui permet aux entreprises de réduire leurs revenus plus qu’elles ne le feraient normalement.

En raison de la nature en constante évolution de l’industrie, de nombreux acteurs ne sont pas officiellement représentés et négocient leurs propres contrats. Contrairement à leurs homologues de la NBA ou de la NFL, par exemple, les joueurs n’entrent pas dans des industries avec des syndicats établis de longue date ou des cheminements de carrière standardisés.

C’est un problème dans une industrie où des millions de dollars sont disponibles pour les talents les plus performants. « Je pense que les gros problèmes sont le manque de pouvoir de négociation et les contrats qui ne sont pas vraiment négociés sans lien de dépendance », déclare Catherine Ruckelshaus, directrice juridique du National Employment Law Project. Ruckelshaus affirme que les travailleurs dans ces scénarios signent souvent des contrats de la même manière qu’un consommateur peut rapidement cliquer sur «Oui» via les termes et conditions d’une application téléphonique.

« Il est très important que les talents de cette industrie comprennent leur valeur », déclare Ryan Morrison, cofondateur et PDG d’Evolved Talent Agency, une entreprise qui représente les joueurs. “C’est une industrie où ils attirent les regards, ce sont eux qui gagnent de l’argent, ce sont eux qui font vivre l’esport. Et ils ne prennent pas ça au sérieux.

Trink admet que l’entreprise a rencontré des obstacles dans sa gestion des talents, un autre parallèle avec son temps en tant que directeur de disques. Il concède que la liste de FaZe, qui est majoritairement composée d’hommes et de blancs, est toujours à la traîne en matière de diversité de genre et de race, ajoutant qu’il recherche les bonnes solutions plutôt que des solutions opportunes.

“Nous devons le faire de manière authentique, mais avoir plus de diversité dans notre liste”, a déclaré Trink. «Mais nous ne pouvons pas simplement le faire instinctivement, essayer de résoudre le problème demain, car les gens nous font pleuvoir l’enfer. Bien sûr, nous aimerions éloigner les gens de notre dos, mais pas au prix de trahir qui nous sommes . . . Nous sommes définitivement concentrés là-dessus. Ce serait bien si c’était plus rapide. Mais allons-nous faire les choses quand nous pensons que c’est juste ? Oui.”

Iovine, qui avec Dre a vendu Beats à Apple pour 3 milliards de dollars en 2014, affirme que l’attrait de FaZe est simple.

“Ils ont une plate-forme, et ce qu’ils peuvent faire avec cette plate-forme est illimité”, dit Iovine. Pour lui, FaZe a un public captif et une opportunité de capitaliser sur sa fidélité. Il déplore le nombre de couches entre les artistes et le consommateur dans l’industrie de la musique, mais pense que FaZe peut livrer son produit plus efficacement, comme si une maison de disques avait mis en place son propre service de streaming. Alors que le contenu des jeux est encore largement fiable sur Twitch et YouTube, l’écart entre la commercialisation et la consommation est faible.

“Je pense qu’au cours des cinq prochaines années, ils seront la plus grande marque de style de vie au monde”, a déclaré Paul Hamilton, copropriétaire de l’équipe Atlanta FaZe de la Call of Duty League avec sa propre entreprise, Atlanta Esports Ventures. « La façon dont le contenu est consommé est différente. Mes enfants n’iront jamais à la télévision, l’allumeront et verront s’il y a des dessins animés. Ils vont sur leur iPad et vont regarder leur streamer préféré. FaZe Clan est dans cette région depuis si longtemps. Ils ont une meilleure idée de ce que leurs fans veulent consommer et comment cela évolue.

Atlanta FaZe a été l’une des équipes CoD les plus performantes. Atlanta était en première place à la fin de la saison régulière 2020 et, plus tôt cette année, a remporté un prix de 200 000 $ en tant que champions majeurs de l’étape 1. Mais même en tant que personne qui travaille davantage dans le monde de l’esport, Hamilton réalise où les fidèles de FaZe exercent leur véritable pouvoir. “Nous avons la réputation de prendre soin de nos joueurs, mais en fin de compte, lorsque FaZe signe un streamer, ils grandissent de manière exponentielle lorsqu’ils ajoutent le logo”, a déclaré Hamilton. Mais le succès de FaZe ne consiste pas seulement à imposer son logo aux joueurs populaires. Ils ont utilisé leur réputation pour attirer plus de monde que jamais dans la tente. Les athlètes étaient l’antithèse des joueurs, maintenant FaZe les aide à être considérés comme une seule et même personne.

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David Wagner était auparavant l’entraîneur de Huddersfield et Schalke après avoir été l’assistant de Jurgen Klopp à Dortmund.

En Azerbaïdjan, où un président autoritaire menace les médias et cherche à redorer l’image de sa nation avec le sport, un journaliste au franc-parler a été agressé physiquement à cause de sa publication Facebook sur le football. Est-il mort pour ce qu’il a écrit ? Ou pour ce qu’il représentait ?

Il a contribué à faire de San Francisco un concurrent convaincant avec le meilleur record de baseball.

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L’équipe Stream
FaZe Clan atteint au-delà du monde de l’esport sur la couverture du numéro de juillet de Sports Illustrated's
FAZE CLAN FAIT L’HISTOIRE EN TANT QUE PREMIÈRE ORGANISATION DE JEU POUR ILLUMINER LA COUVERTURE DU SPORT…

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