Une chose que l’ancien président a prouvée, c’est qu’à moins d’être Donald Trump et de siéger à la Maison Blanche, sa stratégie ne fonctionne pas aussi bien.

Depuis le premier rapport selon lequel il faisait face à une enquête du ministère de la Justice sur le trafic potentiel d’une jeune fille mineure, le représentant Matt Gaetz a canalisé l’ancien président alors qu’il essayait d’expliquer l’enquête. | Michael Ciaglo / Getty Images

Une personne gravement menacée par la justice a tendance, selon les conseils de son avocat, à se taire. Matt Gaetz traite ses problèmes actuels un peu différemment.

Essayant de se soustraire à la menace d’une enquête criminelle fédérale pour trafic potentiel d’un mineur, Gaetz s’est précipité sur Twitter, Fox News et d’autres médias à la recherche d’une exposition maximale – une approche d’inondation de la zone qui rappelle la stratégie de Donald Trump pour se frayer un chemin à travers le scandale. . Et ainsi le membre du Congrès du GOP de Floride, à la stupéfaction des experts juridiques, s’est rendu inévitable pour commenter alors que la menace pour sa carrière politique commençait à se métastaser.

“J’espère que la vérité me libérera, alors j’essaie de révéler le plus de vérité possible”, a déclaré Gaetz, qui représente un district de Floride, dans une interview mercredi.

C’est une stratégie peu orthodoxe que les anciens procureurs et avocats de la défense ont qualifiée de douteuse et peut-être même contre-productive, car les entretiens de Gaetz cette semaine risquent de donner du fourrage aux procureurs alors qu’ils préparent une éventuelle affaire de trafic contre lui. Mais le chemin de Gaetz, ont-ils dit, est bien suivi par les politiciens qui sont plus préoccupés par le tribunal de l’opinion publique que par la salle d’audience – pas plus visiblement que l’ancien président dont Gaetz a défendu la politique.

«Il me semble qu’il se creuse un trou plus profond», a déclaré David Weinstein, ancien avocat adjoint américain du district sud de la Floride, à propos de Gaetz. «Ses déclarations d’hier semblent avoir donné du crédit aux allégations, pas les avoir rejetées.»

Depuis le premier rapport selon lequel il faisait face à une enquête du ministère de la Justice sur le trafic potentiel d’une jeune fille mineure, Gaetz a canalisé l’ancien président alors qu’il essayait d’expliquer l’enquête. L’une des affirmations de Gaetz est étrangement similaire à la réponse de Trump à l’enquête fédérale sur ses liens avec la Russie: tout cela fait partie d’un dénigrement orchestré par le DOJ, a déclaré le membre du Congrès, destiné à faire taire un éminent conservateur.

D’autres réponses de Gaetz ont servi de distractions supplémentaires, le tout sans preuve définitive ni réfutation de l’allégation de traite à laquelle il est confronté: il s’agit d’un complot d’extorsion élaboré, dit-il, destiné à escroquer sa riche famille de millions de personnes. Oh, et le DOJ a une fois tenté de convaincre un ancien intérêt romantique de le punir d’un scandale de paiement à l’acte, ajoute-t-il.

Et au fait, dit Gaetz, son père prévoyait de porter un fil pour attraper les extorqueurs actuels, dont l’un avait une demande étrange liée à la libération d’un otage américain en Iran.

C’est ainsi que se sont déroulées les 24 premières heures du blitz médiatique en cours de Gaetz, qui a commencé quelques minutes après que le New York Times a publié le premier article sur l’enquête sur le trafic.

En cours de route, il a admis qu’il avait transporté des intérêts romantiques à travers les frontières de l’État, en payant leur voyage, mais il a insisté sur le fait que les jeunes femmes avaient toutes l’âge légal et qu’il était simplement chevaleresque. Ces commentaires, ont déclaré des experts juridiques, vont à l’encontre de la stratégie de défense typique consistant à nier les allégations et à être bas.

Il y a un monde dans lequel cette stratégie pourrait être efficace, a déclaré William Jeffress, qui représentait l’ancien assistant de Dick Cheney Scooter Libby contre des accusations de fuite – mais elle peut également se retourner contre lui.

“Une stratégie agressive de laisser-le-tout-traîner peut être très efficace si l’on est très sûr des preuves qui vont sortir. Si les enregistrements sauvegardent Gaetz sur l’allégation d’extorsion, il pourrait être justifié, même si le témoignage de l’adolescent est incriminant (comme je dois le croire, depuis que le DOJ a ouvert une enquête) », a déclaré Jeffress. “Mais si l’allégation d’extorsion n’est pas convaincante, sa crédibilité est abattue et son problème est plus grave qu’il ne devait l’être.”

Mais une chose que l’ère Trump a également prouvée, c’est qu’à moins d’être Donald Trump et de siéger à la Maison Blanche, sa stratégie ne fonctionne pas aussi bien.

«On ne connaît jamais la force de l’affaire du gouvernement ni tous les détails de l’enquête du gouvernement. Vous pourriez finir par admettre inutilement un fait clé ou faire une fausse déclaration à décharge », a déclaré Sol Wisenberg, avocat de la défense pénale en col blanc et ancien adjoint au bureau des avocats indépendants de Ken Starr. «Cependant, les fonctionnaires et les célébrités décident souvent de prendre ce risque pour la survie de leur carrière.»

Certes, Gaetz a farouchement nié les allégations portées contre lui. «Je ne demande pas de pardon. Je n’ai rien fait d’incorrect ou de mal », a déclaré Gaetz à Tucker Carlson mardi soir. Le législateur de deuxième année du GOP a déclaré plus tard à POLITICO qu’il n’avait pas demandé à son allié Trump une grâce avant que l’ancien président ne quitte ses fonctions.

Mais en se présentant comme victime d’un complot contre les conservateurs, Gaetz a omis le fait que l’enquête sur lui avait commencé sous le mandat du procureur général de l’ère Trump, Bill Barr, qui a institué de nouvelles politiques exigeant que toute enquête sur un candidat à un poste soit informée. au procureur général lui-même. Barr avait donné à l’enquête au moins une bénédiction tacite l’été dernier et, selon des sources, a évité une réunion privée avec des membres du comité judiciaire de la Chambre l’année dernière, en partie pour éviter de se heurter à Gaetz.

Les experts juridiques ont déclaré que la stratégie de Gaetz était déconcertante en partie parce qu’il avait maintenant admis publiquement un élément central de l’affaire contre lui – qu’il avait payé pour que les femmes franchissent les frontières de l’État – même s’il dit que c’était à la poursuite d’intérêts romantiques légitimes. De plus, dans sa hâte de se détourner de l’actualité, Gaetz a peut-être endommagé toute enquête d’extorsion en cours en la révélant.

Gaetz a déclaré que l’enquête sur le complot d’extorsion présumé avait déjà été détruite lorsque des sources ont informé le New York Times de l’enquête en cours sur sa conduite.

Trump, bien sûr, a transformé la stratégie post-scandale be-partout en une marque personnelle. Alors que sa présidence passait d’une crise à une autre – y compris plusieurs qui posaient un risque juridique clair pour Trump lui-même – le président de l’époque allait flécher, dévier et même tenter de renverser la situation sur ceux qui le poursuivaient, les accusant de conduite criminelle ou pire. S’appuyant fortement sur des médias amicaux, Trump gagnerait du temps et une couverture aérienne jusqu’à ce qu’il puisse surmonter le chaos du moment.

Par exemple, Trump a fustigé les responsables du ministère de la Justice qui avaient influencé l’enquête sur les liens de sa campagne avec la Russie. Il a critiqué les juges qui se sont prononcés contre lui dans les principales affaires électorales de 2020. Et il a tourné en dérision Stormy Daniels comme un “crétin” alors que les détails d’un paiement approuvé par Trump pour la faire taire au sujet de leur liaison commençaient à apparaître.

Jusqu’à présent, Gaetz continue de bénéficier du soutien de ses collègues du GOP. Le représentant Jim Jordan (R-Ohio) a déclaré aux journalistes qu’il croyait au refus de Gaetz. Et la représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), Une disciple de Trump elle-même qui n’est pas étrangère aux théories du complot, a présenté l’affaire contre Gaetz dans le cadre d’une bataille de propagande de longue date contre des ennemis non divulgués.

“Rappelez-vous toutes les théories du complot et les mensonges comme la collusion et la propagande Trump / Russie que les médias ont répandues”, a tweeté Greene. «Croyez-moi que les rumeurs et les gros titres ne correspondent pas à la vérité. Je suis avec @mattgaetz. »

Le chef du GOP à la Chambre, Kevin McCarthy, a déclaré qu’il garderait Gaetz dans ses comités – y compris le comité judiciaire, qui supervise le FBI et le DOJ – à moins que les allégations ne se révèlent «vraies».

«Ce sont de graves implications», a déclaré McCarthy mercredi sur Fox News. «Si cela s’avérait vrai, nous le supprimerions. À l’heure actuelle, il dit que ce n’est pas vrai et que nous n’avons aucune information. Obtenons toutes les informations. »

La tentative d’extorsion que Gaetz allègue semble avoir une crédibilité, née de courriels montrant que Gaetz et son père travaillaient avec le FBI pour dénoncer le stratagème. Néanmoins, cet effort a peu d’incidence sur la question de savoir si l’affaire de traite contre Gaetz se justifie en fin de compte.

On ne sait pas si Gaetz, un avocat, a engagé un avocat pour le représenter dans cette affaire. Mais s’il le fait, il est facile de prédire ce que l’on pourrait dire.

«La plupart des avocats conseilleraient à un client faisant l’objet d’une enquête de garder le silence», a déclaré Barb McQuade, une ancienne avocate américaine du district oriental du Michigan.

Ref: https://www.politico.com