Le personnel hospitalier et la direction de Kaiser Permanente, l’un des plus grands systèmes de santé du pays, ont conclu un accord de travail samedi, deux jours avant que près de 32 000 employés ne se mettent en grève au sujet d’un système de rémunération proposé pour les futures embauches.

La grève aurait été l’une des plus importantes du secteur américain de la santé – et plus largement de la Californie – ces dernières années, affectant plus de 350 établissements en Californie du Sud et dans d’autres localités du nord de la Californie, de l’Oregon, de Washington et d’Hawaï.

Le cœur du désaccord entre les travailleurs et la direction se résumait à deux problèmes : des augmentations et un système de rémunération à deux niveaux proposé, dans lequel les employés embauchés après 2023 seraient payés selon une échelle salariale inférieure à celle des employés actuels occupant les mêmes emplois.

La direction de Kaiser Permanente était restée fidèle à cette proposition pendant des mois, qui prévoyait de payer les nouvelles recrues de 26 à 39 % de moins que les employés actuels, arguant que la mesure était nécessaire pour réduire les coûts de main-d’œuvre et éviter des coûts plus élevés pour les membres de Kaiser.

Les travailleurs de Kaiser Permanente votent pour autoriser la grève, invoquant des problèmes de personnel et de sécurité

Les travailleurs de la santé qui protestaient contre la pénurie de personnel ont voté pour autoriser une grève qui pourrait affecter les hôpitaux et les cliniques Kaiser du sud de la Californie.

Les représentants syndicaux soutiennent que le système de rémunération à deux niveaux fomenterait le mécontentement et la division de la main-d’œuvre et équivaudrait à une réduction de salaire pour la prochaine génération de travailleurs de la santé, ce qui rendrait plus difficile pour Kaiser d’attirer et de retenir de bons employés.

Face à une grève imminente qui aurait considérablement perturbé les opérations de Kaiser – plus de la moitié de sa main-d’œuvre non-médecin dans le sud de la Californie était sur le point de rejoindre l’arrêt de travail – le système de santé a reculé.

L’accord de principe conclu entre l’Alliance of Health Care Unions et Kaiser Permanente annule la proposition à deux niveaux, selon un communiqué. S’il est approuvé, l’accord couvrira un contrat de quatre ans pour près de 50 000 travailleurs.

“Cet accord signifie que les patients continueront de recevoir les meilleurs soins et que les membres de l’Alliance auront les meilleurs emplois”, a déclaré Hal Ruddick, directeur exécutif de l’Alliance of Health Care Unions, dans un communiqué. “Ce contrat protège nos patients, fournit un personnel sûr et garantit des salaires et des avantages sociaux équitables à chaque membre de l’Alliance.”

Le règlement comprend également un accord sur les augmentations, mais les représentants syndicaux ne partageraient pas les détails des montants d’augmentation finaux. Christian Meisner, vice-président senior et directeur des ressources humaines de Kaiser Permanente, a déclaré dans un communiqué qu’il “souligne notre engagement indéfectible envers nos employés en maintenant des salaires et des avantages sociaux parmi les meilleurs du secteur”.

Les négociations tendues sont survenues à un moment où le secteur de la santé est confronté à une pénurie de personnel alors que les travailleurs s’épuisent après près de deux années de pandémie épuisantes et qu’une population américaine vieillissante crée une demande plus élevée. Trouver suffisamment d’infirmières était un défi majeur, ont déclaré 80% des cadres de santé du secteur privé en réponse à un sondage McKinsey en août ; 64% ont déclaré que le personnel de soutien clinique était également un problème. Près d’un tiers des personnes interrogées ont déclaré qu’elles augmentaient les salaires et les primes d’embauche pour essayer d’embaucher plus de personnel.

Après des décennies de stagnation des salaires et de diminution des prestations de retraite et de soins de santé, de nombreux travailleurs américains en ont marre. Un petit nombre mais croissant s’organisent.

L’insatisfaction des travailleurs à l’égard des systèmes de rémunération à deux vitesses est au cœur des grèves qui ont commencé en octobre chez John Deere et Kellogg Co. Lorsque de tels modèles ont été institués dans le passé, ils étaient souvent un dernier recours pour éviter l’insolvabilité des employeurs, comme c’était le cas lorsque les United Auto Workers et General Motors ont convenu d’instituer un système à deux vitesses en 2007 (la stratégie a été abandonnée à la suite d’une grève de 2019). Dans le cas de Kaiser, le syndicat a fait valoir que les 2,2 milliards de dollars de revenu net de l’entreprise en 2020 et les réserves de trésorerie dépassant les 44 milliards de dollars rendent une telle mesure inutile.

Kaiser Permanente est l’une des plus grandes organisations de maintenance de la santé, ou HMO, du pays, un système qui intègre l’assurance maladie, les cabinets médicaux, les hôpitaux et d’autres établissements de soins sous une même entité, et est également l’une des plus grandes entités à but non lucratif du pays.

Aujourd’hui, le nombre de membres de Kaiser est passé à 12,5 millions à l’échelle nationale, avec 9,5 millions de membres en Californie, et comprend 23 597 médecins et 216 801 autres employés, selon le site Web de l’entreprise. Si la grève s’était poursuivie jusqu’à jeudi, lorsque des milliers de travailleurs supplémentaires prévoyaient de se joindre à une grève de solidarité de 24 heures, plus de la moitié de ses effectifs auraient été en grève.

Sam Dean est journaliste économique pour le Los Angeles Times et couvre l’industrie de la technologie en Californie du Sud. Il a précédemment travaillé comme rédacteur de longs métrages pour un certain nombre de publications, dont Newsweek, The Verge, 538 et Lucky Peach.

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