LOS ANGELES – Gagner à Riviera a toujours été un rêve pour Max Homa depuis qu’il a assisté pour la première fois à l’événement du PGA Tour alors qu’il était tout-petit. Il n’aurait jamais pu scénariser une arrivée comme dimanche au Genesis Invitational.

Homa a raté un putt d’oiseau de 3 pieds au 18e trou pour la victoire. Lors du premier trou des séries éliminatoires, il semblait n’avoir aucune chance lorsque son coup de départ s’est installé à quelques centimètres d’un arbre. Il s’est en quelque sorte échappé pour prolonger les séries éliminatoires et l’a remporté sur le trou suivant lorsque Tony Finau, malchanceux, n’a pas réussi à sauver la normale d’un bunker sur la normale 3 14e.

Aussi déchirant que ce fut pour Finau – sa 10e place de finaliste au monde depuis sa seule victoire à l’Open de Porto Rico il y a cinq ans – l’émotion était trop forte pour Homa.

Il a grandi à 30 miles de là à Valence. Il a grandi en idolâtrant Tiger Woods, l’hôte du tournoi qui lui a remis le trophée. Il l’a presque jeté avec un putt de 3 pieds. Et il est reparti avec sa deuxième victoire sur le PGA Tour.

“J’ai regardé ce tournoi toute ma vie”, a déclaré Homa, étouffant ses larmes avant de dire: “Wow. Je ne pensais pas que ce serait comme ça. … La ville des champions – Dodgers, Lakers, moi maintenant. C’est une sensation étrange. “

Homa a non seulement fermé avec un 5-under 66, il a également joué les 26 derniers trous sans bogey.

Cela semblait être une fin de livre d’histoires pour Homa lorsque Sam Burns, qui avait mené dès le premier tour, est tombé sur une chaîne de bogeys sur les neuf derniers.

Il revient à Homa et Finau, qui ont sauvé la normale le 18 pour un 64, la manche basse du week-end. Homa a réussi un putt d’oiseau de 6 pieds sur le 17e par-5 pour égaliser pour la tête, et il a bourré son approche le 18e pour ce qui semblait être un oiseau certain.

“Vous n’êtes pas censé rater un 3 pieds devant Tiger Woods”, a déclaré Homa. “Je l’ai vu hier et j’avais trop peur pour lui parler. Mais il est obligé de me parler maintenant.”

Pire encore, c’est son coup de départ le 10. Homa a réussi à recouvrir un coin et à le faire remonter la pente jusqu’au bord du green, et avec une épingle avant gauche – généralement la position du samedi, modifiée cette année à cause du vent – cela l’a laissé à 12 pieds. Il a raté de peu. Finau, en excellente position, s’est écaillé à 7 pieds et, avec son ombre au-dessus de la coupe, l’a frappé trop faiblement.

Cette victoire a permis à Homa de se hisser dans le top 50 mondial pour la première fois, le rendant éligible pour le championnat du monde de golf la semaine prochaine et de le ramener au Masters.

Homa et Finau ont terminé à 12 moins de 272 sur un parcours de la Riviera qui était rapide, ferme et rebondissant toute la semaine, et qui n’a jamais été plus difficile que samedi dans des rafales de vent de 35 mi / h qui ont conduit à l’arrêt du jeu.

Dustin Johnson, le joueur n ° 1 du golf, a débuté la ronde finale 2 coups derrière et dans le groupe final. Il a raté une chance de birdie facile sur le premier trou, et cela ne s’est jamais amélioré. Johnson n’a pas réussi à courir et s’est replié avec des bogeys négligents le long des neuf derniers. Il a tiré 72 et à égalité pour la huitième.

Burns s’est stabilisé dimanche matin avec deux gros putts par des 10 pieds – au n ° 14 pour éviter un troisième bogey consécutif et au 18e trou pour un 74 qui lui a donné une avance de 2 coups.

Le troisième tour s’est terminé dimanche matin en raison d’un retard de quatre heures du vent si fort sur un parcours si ferme que le score moyen était de 73,34, le plus élevé jamais enregistré pour un tour de week-end à Riviera depuis que le PGA Tour a commencé à tenir de telles statistiques en 1983.

La ronde finale a été beaucoup plus douce, et Burns semblait avoir le contrôle lorsqu’il est sorti en 31, sauvé par un putt de 10 pieds sur le n ° 10 et a gardé tout le monde au moins 2 tirs derrière.

Mais il a basculé sur le tronçon crucial de Riviera, du 12e au 15e trous, quatre des cinq trous les plus difficiles à marquer dans la ronde finale. Burns a pris une pause lorsque son coup de départ sur le n ° 12 s’est dirigé à gauche et hors des limites, a heurté un arbre et a atterri dans le rugueux, bien qu’il ait fait un bogey. Il a lâché des coups sur les 14e et 15e trous et a soudainement traîné pour la première fois depuis jeudi après-midi.

Ayant besoin d’un birdie sur le dernier trou pour rejoindre les éliminatoires, il a raté le fairway et est passé juste au-dessus du green.

Jordan Spieth n’a jamais rien fait non plus. Après avoir terminé deux fois parmi les cinq premiers pour changer sa fortune, Spieth avait 5 tirs derrière avant le tour final et ne pouvait réussir que 71 pour égaliser pour la 15e.

Ref: https://www.espn.com