Il n’est pas rare que des équipes de la LNH mettent des joueurs sur le banc pour des raisons disciplinaires internes, et ce n’est même pas le premier cas médiatisé de la saison, mais lorsque les Capitals de Washington ont pris la glace lundi soir sans deux de leurs plus grands noms, les gens ont remarqué. Samantha Pell du Washington Post a été la première à signaler que le gardien partant Ilya Samsonov et l’attaquant du top six Evgeny Kuznetsov ne feraient pas partie de la formation contre les Rangers de New York en raison d’une décision disciplinaire prise par le staff technique. En fin de compte, la paire était en retard à une fonction d’équipe – une erreur de minutes qui leur a coûté un match entier.

Ce n’est pas la première fois que Samsonov et Kuznetsov sont au centre d’un problème à Washington cette saison non plus. Le duo faisait partie du groupe qui a enfreint le protocole COVID plus tôt cette saison, ce qui a coûté à l’équipe une amende de 100000 $. Il se pourrait que cette incidence antérieure d’infraction aux règles soit entrée en jeu avec la décision de la liste lundi soir, les Capitals ayant choisi de ne pas aller doucement avec la paire.

La décision de mettre Samsonov et Kuznetsov sur le banc n’a certainement pas été facile non plus. Alors que les Capitals ont déjà décroché une place en séries éliminatoires, l’équipe a perdu du terrain dans le classement de la division Est ces derniers temps. Washington a glissé derrière les Penguins de Pittsburgh de deux points pour la tête de la division, bien qu’avec un match en main, mais peut-être plus inquiétant est le fait que les Bruins de Boston à seulement trois points de retard avec un match sur les Caps. Washington fait également face à la plus compétitive des équipes non éliminatoires du Nord dans les Rangers. Sans Samsonov, qui n’a accordé que deux buts par match lors de ses cinq derniers départs, et 0,71 points par match de Kuznetsov, les Capitals risquaient de rater de précieux points lundi soir afin de donner aux deux joueurs clés une leçon de responsabilité.

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