SEATTLE – Les eaux de crue dans le nord-ouest du Pacifique ont inondé des maisons, forcé des sauvetages et fermé des écoles lundi alors qu’un trio de déluges a établi des records de précipitations.

Les rivières gonflées ont commencé à atteindre des sommets records lundi. Des photos montraient le centre-ville de Sumas, dans l’État de Washington, une ville le long de la frontière canadienne, inondée. Des voitures étaient bloquées dans les rues de Bellingham, Washington, ont déclaré des responsables de la ville. Deux glissements de terrain à proximité – résultant probablement de sols saturés – ont envoyé des débris sur l’Interstate 5, bloquant une partie de la route la plus importante de l’État. Les vents ont soufflé à près de 60 mph à l’aéroport international de Seattle-Tacoma lundi, selon le National Weather Service.

Environ 105 000 clients des services publics de Washington étaient privés d’électricité lundi soir, selon PowerOutage.Us, qui suit les pannes dans tout le pays.

Au nord, la province canadienne de la Colombie-Britannique a été confrontée à des inondations et des vents jugés suffisamment forts pour provoquer des pannes de courant et des arbres abattus, ont déclaré des responsables.

Le gouvernement provincial a déclaré que des inondations et des coulées de boue ont bloqué des automobilistes, dont beaucoup ont fait l’objet d’opérations de recherche et de sauvetage dans la nuit de lundi. Les communautés locales aidaient à loger les personnes secourues, a déclaré le gouvernement.

“Depuis lundi après-midi, de nombreuses personnes ont été transportées par avion à partir de coulées de boue près d’Agassiz et de Lillooett et ont été déplacées vers des endroits sûrs”, a déclaré la Colombie-Britannique. gouvernement a tweeté.

L’Associated Press a rapporté que 275 personnes dans des véhicules avaient été secourues plus tôt dans la journée après avoir été bloquées par deux coulées de boue sur l’autoroute 7 en Colombie-Britannique.

À Vancouver, une barge s’est détachée et a heurté une digue à English Bay, incitant quelqu’un à lui donner un compte Twitter parodique. La route 1 de l’île de Vancouver a également été inondée, ont déclaré des responsables.

Les autorités du côté canadien de la région de Sumas Prairie ont averti les résidents de se préparer à évacuer lundi soir au milieu de la crue des eaux.

Dans certaines parties d’Abbotsford, une ville frontalière, les autorités ont ordonné des évacuations dans le cadre d’un état d’urgence local.

Une rivière atmosphérique – un panache d’humidité qui s’étend à travers le Pacifique et près d’Hawaï – est dirigée vers la région depuis la semaine dernière, a déclaré Joe Boomgard-Zagrodnik, météorologue agricole à l’Université de l’État de Washington. À partir de jeudi, un trio de tempêtes a touché cette humidité et a martelé les zones au nord de Seattle et sur la péninsule olympique de Washington avec des précipitations importantes.

Les modèles de rivières atmosphériques ne sont pas rares dans la région, mais le barrage de tempêtes survient lors d’une chute historiquement humide. Et les inondations frappent une région qui a subi une vague de chaleur qui a établi des records en juin, s’est étouffée par la fumée des incendies de forêt en août et est restée anormalement sèche pendant une grande partie de l’été.

«Nous étions super chauds et secs en été, et l’interrupteur bascule. Cela correspond certainement à ce que les modèles climatiques montrent pour l’avenir ici – des étés plus chauds et plus secs et des hivers plus humides », a déclaré Boomgard-Zagrodnik. « Notre infrastructure n’est pas conçue pour ça. »

Les eaux de crue se sont précipitées dans plusieurs villes du nord-ouest, dont Hamilton, Washington, le long de la rivière Skagit à environ 65 milles au nord-est de Seattle.

“C’est 100 pour cent inondé”, a déclaré le maire Carla Vandiver à propos du centre-ville. Vandiver a parcouru les rues de la ville de 300 personnes lundi matin en bateau, capturant la scène sur son téléphone portable.

Dans l’une des vidéos, la pluie crépitait alors que Vandiver passait devant des panneaux d’arrêt à moitié submergés et que des débris flottaient devant le bateau. Elle a trouvé la plupart des maisons, des véhicules récréatifs et des entreprises à moitié submergés, y compris son propre garage, qui se trouvait sous environ 6 pieds d’eau.

Le bureau de poste a été inondé, tout comme le Hamilton Cafe and Store. Le sort de l’autre attraction principale de la ville, le Boots Bar and Grill, était incertain. Les propriétaires du bar l’ont enveloppé dans du plastique et l’ont entouré de sacs de sable pour qu’un minimum d’eau puisse entrer.

Vandiver a déclaré que presque tout le monde avait fui Hamilton au cours du week-end et qu’elle n’avait encore entendu parler d’aucun sauvetage.

“Tout le monde savait que cela allait arriver”, a déclaré Vandiver. Après les prévisions d’inondations, les pompiers ont fait du porte-à-porte pour avertir des inondations et ont déclenché les sirènes d’inondation de la ville.

“Les gens ont tout simplement refusé de partir, donc certains sont toujours là-bas”, a déclaré Vandiver. « Je ne sais pas de quoi ils auront besoin. J’espère qu’ils ont fait le plein.

Un refuge de la Croix-Rouge à Hamilton First Baptist Church était «à craquer», a déclaré Vandiver. L’église et le refuge n’avaient pas d’électricité lundi après-midi.

« C’est notre première priorité, reprendre le pouvoir », a déclaré le pasteur Ron Edwards, qui s’attendait à abriter et à servir des repas aux gens pendant plusieurs jours. “Nous sommes déterminés à faire tout ce que nous pouvons comme nous l’avons fait dans le passé – pour les aider à traverser cette crise.”

Hamilton est inondée depuis des siècles, mais les climatologues locaux s’attendent à ce que le risque augmente à mesure que le climat se réchauffe. Forterra, un groupe à but non lucratif basé à Seattle, aide à diriger les efforts visant à étendre la ville et à donner aux résidents la possibilité de déménager sur un terrain plus élevé. Le projet n’a pas encore défriché.

Vandiver a déclaré que le coût des inondations sera élevé, mais que Hamilton a déjà reconstruit.

“Ça me brise le coeur. Les gens vivent à Hamilton parce qu’ils ne sont pas riches. C’est moins cher de vivre ici », a déclaré Vandiver. « La majorité de ces personnes vont avoir des ennuis quand viendra le temps de nettoyer. »

Les garde-côtes ont évacué lundi 10 personnes des inondations résidentielles juste à l’ouest de Forks, dans la péninsule olympique de Washington.

Le bureau du shérif du comté de Whatcom, qui couvre le territoire situé directement au nord de Seattle, a dû aider à évacuer les résidents bloqués à Everson, près de la frontière canadienne. Les images partagées par le bureau du shérif montraient des véhicules immergés jusqu’aux phares dans de l’eau boueuse.

Au moins quatre rivières du nord-ouest de Washington ont atteint des niveaux d’inondation record, selon le National Weather Service. Des rafales de vent dépassant 60 mph ont été enregistrées dans toute la région.

Deux glissements de terrain ont été signalés sur l’Interstate 5 près de Bellingham, dont un qui a heurté plusieurs véhicules et renversé un garde-corps.

Le district scolaire de Bellingham, qui dessert environ 12 000 élèves, a annulé les cours lundi car trop de zones à proximité étaient impraticables ou dangereuses.

Des fermetures ont parsemé des routes dans tout l’ouest de Washington en raison d’arbres abattus, d’eau stagnante ou de glissements de terrain, a déclaré Alexa Fortuna du département des transports de l’État. Les vents ont renversé un semi-camion contre un garde-corps sur le pont de 180 pieds de haut qui enjambe le col Deception, l’écart entre deux îles. Une rafale de vent d’environ 65 mph a été signalée à proximité, a déclaré le soldat Rocky Oliphant de la Washington State Patrol.

Avec autant de sol saturé, le risque de glissements de terrain restera élevé pendant plusieurs jours, a déclaré Kirby Cook, météorologue du National Weather Service basé à Seattle.

Les précipitations ont ralenti lundi après-midi alors qu’un front froid traversait la région, accompagné de vents forts.

Même pour le nord-ouest du Pacifique, une région connue pour la morosité et la bruine, la pluie a été implacable.

“Seattle n’a pas connu plus de deux jours de temps sec depuis fin septembre”, a déclaré Boomgard-Zagrodnik, ajoutant que la plupart de l’ouest de Washington et de l’Oregon ont eu 1½ à 2 fois les précipitations typiques pour la saison.

Dimanche, l’aéroport international de Seattle-Tacoma avait reçu plus de 15 pouces de pluie pendant la chute météorologique et était sur le point d’établir un record de précipitations saisonnières, a déclaré Boomgard-Zagrodnik.

Titre associé :
Inondations, pannes et sauvetages au milieu conditions météorologiques extrêmes sur la côte ouest
De fortes pluies provoquent des inondations et des coulées de boue dans le nord-ouest du Pacifique

Ref: https://www.nbcnews.com