Israel Adesanya ne parle pas de sa carrière dans les mêmes termes familiers que la plupart de ses contemporains.

Ses points de référence ne sont pas d’autres combattants ou des moments emblématiques qui se sont déroulés dans l’Octogone. Il ne parle pas de sa trajectoire en termes du prochain homme devant lui dans l’ordre hiérarchique ou de la désignation des concurrents se tenant entre lui et une autre réalisation historique.

Il parle des livres «Choisissez votre propre aventure» que tout le monde lit comme un enfant et des chronologies parallèles qui vous font penser aux multivers de bandes dessinées et au Dr Strange. Il associe ses mouvements à l’intérieur de l’Octogone à son expérience de la danse, rend souvent hommage à son amour de l’anime et se réfère à lui-même en tant que «Player One», un clin d’œil à la fois aux jeux vidéo et à la façon dont il se voit dans sa carrière d’arts martiaux mixtes. .

“Je n’ai aucune attente, pour être honnête”, a déclaré le champion des poids moyens avant l’aventure de ce week-end dans les poids lourds légers, où il affrontera le champion actuel Jan Blachowicz dans l’événement principal de l’UFC 259. “Les attentes peuvent vous gêner parfois parce que la vie a d’autres projets. , vous devez donc être capable de suivre le courant, de suivre le mouvement. Je n’ai d’autres attentes que de me présenter et d’être moi-même; c’est la seule attente que j’ai.

“Cela peut sembler fou, mais je ne m’attends pas à ce que je gagne”, a ajouté Adesanya. «Ce à quoi je m’attends, c’est que je sois le meilleur de moi-même et que je me présente, et quand je fais ça, devine quoi? Je suis le meilleur du monde.

«Je sais quel sera le résultat lorsque je ferai cela, mais je n’attends rien. Je ne m’attends pas à perdre. Si vous savez, vous savez. Il y a des niveaux à cela. Il n’y a pas d’attentes: j’y vais et je me présente et je me montre.

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La raison pour laquelle Adesanya est sur le point d’entrer dans l’histoire en tant que cinquième combattant à détenir des titres UFC dans deux catégories de poids simultanément – et le premier à le faire tout en arborant un record parfait à l’intérieur de la cage – est que grâce à ses neuf premières apparitions à l’UFC et chacune sur ses 20 combats d’arts martiaux mixtes à ce jour, le joueur de 31 ans né au Nigéria et basé en Nouvelle-Zélande n’a rien fait d’autre que de se présenter et de se montrer.

Il est encore difficile de comprendre à quel point le voyage express d’Adesanya au sommet de la division des poids moyens de l’UFC a été impressionnant, et comment sa première année en tant que dirigeant de la catégorie de poids de 185 livres n’a fait que consolider sa position en tant que l’un des plus grands combattants du sport aujourd’hui. .

En l’espace de 20 mois, le représentant de City Kickboxing est passé de ses débuts promotionnels à l’UFC 221 contre Rob Wilkinson à assommer Rob Whittaker à l’UFC 243 pour devenir le champion incontesté des poids moyens. En cours de route, «The Last Stylebender» a remporté des victoires sur Marvin Vettori, Brad Tavares, Derek Brunson, Anderson Silva et Kelvin Gastelum; quatre hommes actuellement en poste dans le Top 15 de la division et le plus grand poids moyen de tous les temps.

Il a fait preuve de panache et de précision, de style et de substance, terminant Brunson au premier tour au Madison Square Garden et creusant profondément pour remporter le titre intérimaire des poids moyens avec un effort courageux au cinquième tour dans son classique instantané avec Gastelum à Atlanta.

Une fois qu’il a unifié les titres, il a demandé à affronter le boogeyman de la division, Yoel Romero, dans sa première défense, et après avoir émergé avec son record parfait intact, il a confirmé sa promesse de rendre les choses faciles contre Paulo Costa en faisant précisément cela. .

«Je veux que mon héritage soit le gars qui a combattu tout le monde à sa manière et quand ils n’étaient pas sur mon chemin, j’ai fait tout mon possible pour combattre certaines personnes, juste pour pouvoir prouver que je suis le meilleur», a déclaré Adesanya . «Quand tout est dit et fait, les gens peuvent se dire:« C’est une enveloppe. C’est le bon. Il est le (le plus grand de tous les temps). Vous n’étiez pas dans “ The Stylebender Era ”, quand il appelait Romero quand il n’était pas obligé, quand il démantelait des gens au début de sa carrière, quand il est passé aux poids lourds légers et f ***** vers le haut de Jan Blachowicz. ‘»

Alors que les débats et les arguments livre pour livre sur qui est «le G.O.A.T.» sont toujours subjectifs et souvent plus difficiles que ce que nous voulons permettre, il est indéniable que passer à 21-0 et détenir à la fois les titres des poids moyens et des poids légers placerait Adesanya sur une très courte liste des meilleurs talents de sa génération.

Et bien que plus de quelques époques de ce sport aient été beaucoup plus courtes que prévu, le potentiel pour Adesanya de poursuivre sa série de succès effrénés de trois ans et plus est là.

La bande-annonce promotionnelle de l’événement principal de samedi présente le nouveau champion des poids lourds légers faisant référence à sa «légendaire puissance polonaise», et pour une bonne raison.

En participant au concours de samedi soir, Blachowicz a remporté quatre victoires consécutives, et trois de ces victoires – y compris son tour de victoire à l’UFC 253 l’automne dernier, la même nuit qu’Adesanya a envoyé Costa – sont arrivées par arrêt lorsque le vétéran de 38 ans de Cieszyn et les combats hors de Varsovie ont fait exploser un crochet tonitruant sur le menton de ses adversaires.

Au cours de son ascension chez les poids moyens, d’innombrables adversaires ont suggéré qu’Adesanya était trop maigre, trop nerveux, pas assez fort pour affronter le pouvoir brandi par les meilleurs talents des 185 livres et atteindre le sommet de la division, et maintenant qu’il bouge 20 livres au nord pour défier Blachowicz, ces mêmes questions sont à nouveau posées, et le champion des poids moyens est épuisé par tout cela.

CHAMP vs CHAMP.🏆 @JanBlachowicz vs 🏆 @Stylebender est de DEUX JOURS. [EN DIRECT sur #ESPNPlus PPV: https://t.co/RtY8CEQexC] pic.twitter.com/bGLmO1s0g0

«« Le pouvoir polonais légendaire », dit-il d’un ton exagéré, chassant les mots avec un roulement des yeux sur tout le corps qui le laissa drapé sur sa chaise comme un pull abandonné. «La puissance brésilienne. Puissance australienne. Puissance américaine. Puissance italienne. C’est la même rhétorique que j’ai entendue toute ma carrière – pouvoir, pouvoir, pouvoir.

«Je vous l’ai dit: il y a des niveaux de pouvoir, mais tout le monde a du pouvoir. Vous avez tout ce pouvoir, mais comment allez-vous le livrer à la cible? » Il a demandé. «Les gens continuent – c’est la même rhétorique. «Pouvoir polonais légendaire» – J’entends cela et je suis juste comme… »

Une fois de plus, Adesanya roule des yeux et laisse la force de celui-ci transporter tout le haut de son corps vers l’arrière sur la chaise.

«Putain de merde! Je ne dis pas que ce n’est pas viable – oui, c’est une chose – mais pouvez-vous amener le pouvoir vers la cible? C’est la vraie question. »

L’espoir du titre des poids mi-lourds de ce week-end sera le premier à reconnaître qu’il aime faire du showboating dans la cage et échanger des barbes avec des adversaires qui veulent le mélanger verbalement ou via les médias sociaux avant d’échanger des coups dans la cage, mais il a également soutenu ses vantardises.

Jusqu’à présent, à travers neuf voyages dans l’Octogone et 20 apparitions consécutives d’arts martiaux mixtes, Adesanya a terminé chaque incursion dans le théâtre de combat debout triomphant au centre de la cage lorsque la poussière retombe et que la fumée se dissipe.

Et pour le champion des poids moyens qui cherche à écrire plus d’histoire samedi soir à Las Vegas, tout revient à s’exprimer au maximum et sa seule attente étant de faire de son mieux lorsque la porte de l’Octogone se ferme et qu’il est temps de travailler.

«Beaucoup de ces gars sont des acteurs», a-t-il déclaré, faisant référence à d’anciens adversaires qui avaient beaucoup à dire dans la construction de leurs rencontres, mais qui offraient peu de choses une fois qu’il était temps de donner suite. «Je l’ai dit -« le théâtre ». Je sens les gens, je ressens leur énergie et je sais quand vous n’êtes pas dans cette vie.

«Jan est définitivement à propos de cette vie», a-t-il ajouté. «Il n’a aucun jeu auquel il veut jouer Il veut la fumée, (mais pour beaucoup de gens), ce n’est pas réel: vous montez un spectacle et faites ce que vous pensez être censé faire, plutôt que d’être authentiquement soi-même, c’est là que j’interviens parce que je suis authentiquement moi-même.

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Ref: https://www.ufc.com