Les flammes rouges rencontrent la Pologne à Louvain mardi soir.

L’équipe nationale belge de football féminin accueille la Pologne sur la pelouse du stade Den Dreef pour son 6e match de qualification pour la Coupe du monde 2023. Une rencontre au cours de laquelle le sélectionneur national Ives Serneels peut compter sur un effectif au complet. “Tout le monde va bien pour ce match”, a déclaré Ives Serneels à Tubize lundi soir avant la rencontre. “C’est une bonne chose. Au cours des derniers matchs et à l’entraînement, plus de onze joueurs ont montré leur volonté de jouer. C’est un point positif pour moi en tant qu’entraîneur.”

Le match contre la Pologne intervient quelques jours après la victoire historique contre l’Arménie, que les Belges ont battu 19-0 jeudi. « Tout s’est bien passé contre l’Arménie, mais nous ne nous attendions jamais à une victoire 19-0. Pour obtenir ce nombre de points, il faut marquer toutes les quatre ou cinq minutes, ça n’arrive pas tout seul. Mais demain, ce sera un jeu complètement différent. La Pologne a des qualités différentes de l’Arménie, à la fois individuellement et collectivement. »

Les Red Flames ont commencé leur campagne de qualification pour la Coupe du monde le 17 septembre en Pologne. Menées au score après 40 minutes, les Belges avaient égalisé à la 79e place face à Janice Cayman. « Si nous avons le ballon, nous devons faire mieux qu’en Pologne. Les joueurs savent que nous n’avons pas joué le jeu auquel nous pouvons jouer au match aller. Pendant 30 ou 40 minutes, ce n’était pas vraiment le match des Red Flames », explique Ives Serneels. “Mardi, c’est à nous de montrer que notre niveau est plus élevé, que l’équipe est capable de jouer un rythme plus rapide”, a ajouté le sélectionneur national, qui ne veut pas parler de revanche. «Je veux que vous croyiez avant le match que vous pouvez gagner. Penser à la vengeance ou à la victoire forcée, c’est se mettre une pression inutile. Ce sera un match très important. Comme à chaque match avant et après, nous voulons gagner. Il sera très important de croire en nos qualités.»

La meilleure joueuse polonaise Ewa Pajor, qui est devenue la meilleure buteuse de Gdansk en septembre, est blessée et sera absente mardi. “C’est une excellente attaquante, elle a tout pour plaire”, a déclaré Ives Serneels. “Si quelqu’un me demande si je préfère jouer avec ou sans pajor contre la Pologne, je préfère bien sûr sans lui, mais c’est dommage pour elle qu’elle soit blessée.”

La Belgique est actuellement troisième du classement. championnat avec 10 points du Groupe F en qualification pour la Coupe du monde, derrière la Norvège (13) et la Pologne (11). Le reste des équipes est à une distance respectable du top 3, le Kosovo et l’Albanie ayant 4 unités, tandis que l’Arménie n’a toujours pas marqué de point.

Le vainqueur de chaque groupe reçoit son ticket pour la Coupe du monde 2023, tandis que le finaliste des play-offs.

Après la division en Pologne en septembre, les Red Flames ont battu l’Albanie et le Kosovo sur le même score de 7-0 avant leur première et unique défaite en Norvège le 26 octobre ( 4:0) et un historique 19:0 contre l’Arménie jeudi dernier.

Après le duel contre les Polonais mardi, on se donne rendez-vous en 2022 pour un déplacement dans les Balkans, en Albanie le 7 avril et au Kosovo cinq jours plus tard. Les troupes d’Ives Serneels termineront leur campagne de qualification contre la Norvège (02.09.) et l’Arménie (06.09.) en septembre.

La Belgique a atteint la finale du Championnat d’Europe en 2017 et participera à l’édition 2022 en Angleterre, a mais n’a jamais atteint une finale de Coupe du monde. Les Red Flames ont été battus par la Suisse lors des barrages de la Coupe du monde 2019.

La Coupe du monde 2023 réunira pour la première fois 32 équipes (au lieu de 24) – dont 11 et 12 pays européens – à partir de juillet 20 au 20. Août en Australie et Nouvelle-Zélande.

Ce n’est jamais agréable de perdre le ballon dans un match, mais quand il s’agit d’une remise en jeu mal exécutée, c’est d’autant plus agaçant…

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