Les Blue Jackets de Columbus sont restés à l’interne pour leur nouvel entraîneur-chef, embauchant l’adjoint Brad Larsen pour remplacer John Tortorella jeudi.

Il a été entraîneur adjoint des Blue Jackets au cours des sept dernières saisons, d’abord sous la direction de Todd Richards pendant un an, puis six saisons sur le banc avec Tortorella, entraînant principalement le jeu de puissance de l’équipe.

La seule expérience précédente d’entraîneur-chef de Larsen était de 2012 à 2014 avec les Falcons de Springfield AHL. Son équipe a fait les séries éliminatoires dans les deux saisons.

Larsen a connu une carrière de huit saisons dans la LNH comme ailier pour l’Avalanche du Colorado et les Thrashers d’Atlanta de 1997 à 2008.

« Nous avons subi un processus exhaustif au cours duquel nous avons examiné de très près un certain nombre de candidats exceptionnels pour être le prochain entraîneur des Blue Jackets de Columbus, et la seule personne à laquelle nous revenions sans cesse était Brad Larsen », a déclaré le directeur général Jarmo Kekalainen.

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Les Blue Jackets ont également interviewé l’ancien entraîneur des Coyotes de l’Arizona Rick Tocchet et l’ancien entraîneur des Golden Knights de Vegas Gerard Gallant – qui a entraîné les Jackets de 2003 à 2007 – pour l’ouverture, entre autres.

« Brad était l’un des meilleurs jeunes entraîneurs de la Ligue américaine de hockey lorsqu’il s’est joint à notre club en tant qu’entraîneur adjoint et, au cours des sept dernières années, il a gagné le respect de nos joueurs, de notre personnel et de notre organisation grâce à son éthique de travail, son sens du hockey et la façon dont il traite les gens, et nous ne pourrions pas être plus heureux de le présenter comme notre prochain entraîneur-chef », a déclaré Kekalainen.

Le mandat de Tortorella avec les Blue Jackets s’est terminé le mois dernier après une saison décevante au cours de laquelle ils ont terminé derniers de la division centrale avec une fiche de 18-26-12 (pourcentage de 0,429 points). Il n’était pas sous contrat pour la saison 2021-22.

Ref: https://www.espn.com