Les 17 premiers matchs de l’année à Winnipeg, au cours desquels ils sont allés 10-6-1, impliquaient au moins un joueur toujours sur la liste des blessés, selon le protocole COVID-19 ou étant autrement indisponible, comme Dylan DeMelo manquant les quatre premiers concours pour être avec sa femme après la naissance de leur enfant. (Darryl Dyck / Les dossiers de la Presse canadienne)

Quelqu’un trouve un morceau de bois sur lequel frapper. Parce que, pour la première fois de l’année, l’entraîneur des Jets de Winnipeg, Paul Maurice, avait toute une équipe saine à sa disposition dimanche soir.

Cela inclut Pierre-Luc Dubois, 22 ans, qui est revenu dans l’alignement après avoir raté quatre matchs en raison d’une blessure au bas du corps.

“Je n’ai jamais été aussi prêt à jouer, donc quelles que soient les minutes, quel que soit mon rôle et dans les prochains matchs à venir, je suis prêt pour ça”, a déclaré Dubois avant le largage de la rondelle contre les Canucks de Vancouver pour terminer quatre matchs. voyage sur la route.

Le centre naturel a été déplacé vers l’aile gauche pour jouer sur la ligne supérieure avec le centre Mark Scheifele et le capitaine Blake Wheeler. Cela signifiait une deuxième ligne de Paul Stastny entre Nikolaj Ehlers et Kyle Connor, une troisième ligne réunissant Adam Lowry et Andrew Copp avec Mason Appleton, et une quatrième ligne avec le trio de vétérans «trentenaires sales» Nathan Thompson, Trevor Lewis et Mathieu Perreault .

Jansen Harkins est sorti pour faire de la place à Dubois, tandis que Kristian Vesalainen a été retiré de la liste de 23 joueurs et envoyé à l’équipe de taxis.

“Nous ne sommes pas vraiment arrivés à ce qu’un groupe de tout le monde soit disponible. La superstition en moi ne veut pas que j’en parle mais cela nous a aussi permis de remettre certaines personnes dans des positions confortables. Kyle et (Ehlers) aiment vraiment jouer. entre eux et je pense que Paul est vraiment bon au milieu et j’ai toujours aimé Copp et Lowry, mais j’aime aussi Lowry et Appleton. Donc, je suis intéressé de voir ce qu’ils peuvent faire “, a déclaré Maurice.

“Je suis excité. Je n’ai pas Pierre-Luc comme ailier pour une carrière. Il est un joueur de centre et nous finirons par l’amener à cela.”

Les 17 premiers matchs de l’année à Winnipeg, au cours desquels ils sont allés 10-6-1, impliquaient au moins un joueur toujours sur la liste des blessés, selon le protocole COVID-19 ou étant autrement indisponible, comme Dylan DeMelo manquant les quatre premiers concours pour être avec sa femme après la naissance de leur enfant.

“C’est excitant, je suppose que c’est un peu rare avec cette année. Ce sera agréable de voir ce que nous faisons. Espérons que nous pourrons garder la même gamme pendant longtemps et avoir une bonne lecture sur la façon dont nous gélifions et comment nous Nous sommes au stade maintenant, évidemment, où nous avons beaucoup de bons joueurs, et il y a beaucoup de bons joueurs qui ne jouent pas. Donc, tout le monde doit être interchangeable “, a déclaré DeMelo.

“Mais je ne vais pas mettre d’attentes sur Duby – il a été absent un petit moment – mais nous aimons le type de joueur qu’il est et nous pensons qu’il s’intègre très bien avec notre groupe et nous aimons où notre jeu est le bon. maintenant. Alors oui, c’est excitant pour sûr d’avoir tout le monde. ”

L’entraîneur-chef des Jets de Winnipeg, Paul Maurice, a maintenant une formation complète avec laquelle travailler pour le match de dimanche soir contre les Canucks. (Fichiers John Woods / Winnipeg Free Press)

Patrik Laine n’a joué que le premier match de la saison avant de se blesser, puis a finalement été échangé, avec Jack Roslovic, à Columbus. Au moment où Dubois était hors de quarantaine et prêt à le faire, le défenseur Tucker Poolman était isolé après un test positif. Et puis Dubois s’est rapidement blessé après deux matchs au cours desquels il a été tenu inutile. Les Jets ont également subi des blessures à Thompson et Harkins.

Ajouter un peu d’insulte à la blessure est le fait que Roslovic a marqué quatre buts et ajouté six passes lors de ses 12 premiers matchs avec les Blue Jackets. Laine a quatre buts, trois passes et un banc de haut niveau en neuf matchs avec Columbus.

“Ça fait vraiment du bien d’être de retour. Ça a été deux semaines difficiles ici, se remettre en forme puis se blesser et essayer de se remettre en forme. C’était une blessure musculaire, quelque chose qui n’est pas trop dévastateur mais vous Je veux aussi être apte à jouer et maintenant que j’ai pratiqué et travaillé et que j’ai eu quelques patins en équipe ici, je suis prêt à recommencer, »a déclaré Dubois.

Il a disputé les 241 premiers matchs de sa carrière dans la LNH sans jamais se blesser, ce qui n’a fait qu’ajouter à la frustration étant donné les circonstances inhabituelles du début de l’année.

“J’ai eu mal ou j’ai été malade avant mais je n’aime tout simplement pas manquer de temps. Donc, cette blessure, si c’était le match juste après, j’étais prêt à y aller mentalement. Je ne voulais pas manquer du temps, j’avais déjà manqué trop de temps, à mon avis, de la mise en quarantaine et tout ça. Mais c’était juste une de ces décisions où vous ne voulez pas jouer deux matchs et ensuite vous êtes absent pour 10 autres, dit Dubois.

“C’était difficile. Comme je l’ai dit, je suis quelqu’un qui veut jouer là-bas. Donc, parfois, avoir l’impression que vous êtes presque là et que vous ne pouvez pas jouer, ce n’était pas facile. Mais maintenant, Je n’ai jamais été aussi prêt à jouer à un match de hockey de toute ma vie. ”

Maurice a déclaré qu’une option potentielle serait de faire changer Dubois et Stastny à un moment donné. Copp est également dans le mix pour remonter dans le top six, où il a excellé en début de saison.

“Vous remarquerez le dernier quart du match (de vendredi) lorsque je suis allé à deux lignes, Stastny a joué l’ailier gauche avec Scheifele et Wheeler. Vous avez un gros bloc de tir lors du dernier match et vous êtes assis là en disant: ‘OK, il y a quelque chose là-bas “Et le joueur de face-à-face gaucher, surtout pour Mark qui est faible dans la zone offensive. Donc, il y a un tas de choses que j’aime à ce sujet aussi”, a déclaré Maurice.

“Mais en ayant tout le monde de retour, vous voulez, vous voulez aller le voir. Maintenant, nous voulons le voir.”

Mike McIntyre a grandi en voulant devenir un lutteur professionnel. Mais lorsque ce rêve s’est effondré, il a mis toutes ses forces pour devenir un écrivain professionnel.

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