WASHINGTON – Les démocrates du Sénat ont mis en lumière mercredi les restrictions électorales au Texas alors qu’ils avançaient avec un projet de loi qui rétablirait le contrôle fédéral en vertu de la loi historique de 1965 sur les droits de vote.

Mais la loi sur l’avancement des droits de vote de John Lewis fait face à une résistance républicaine féroce et il est peu probable qu’elle passe au Sénat à moins que les démocrates ne parviennent à éliminer l’obstruction systématique.

La Cour suprême a stérilisé la loi de 1965 en 2013, mettant fin à la nécessité pour les États ayant des antécédents de discrimination de demander l’approbation du ministère de la Justice avant de modifier les règles électorales.

“La législation (…) est l’aboutissement de plusieurs mois de négociations à la fois ici au Sénat et à la Chambre, et de consultations avec le ministère de la Justice”, a déclaré le sénateur Patrick Leahy, D-Vt., lors de l’audience. «Nous avons fait notre part en introduisant une version du Sénat qui est restée fidèle aux objectifs de la législation adoptée par la Chambre. … Cela ne devrait pas être une question partisane.

Mais peu de républicains soutiennent le projet de loi, et au moins 10 seraient nécessaires pour surmonter une obstruction.

“Les démocrates ont une priorité, et c’est le pouvoir”, a déclaré mercredi le républicain du Texas. “Il y a beaucoup de dispositions terribles dans le projet de loi, mais permettez-moi d’en aborder brièvement deux : le précontrôle du ministère de la Justice pour tout le monde que les démocrates n’aiment pas, et le précontrôle du ministère de la Justice pour tout ce que les démocrates n’aiment pas.”

Le président Joe Biden a résisté aux appels des défenseurs des droits de vote à soutenir les efforts visant à modifier les règles du Sénat sur l’obstruction systématique afin de faciliter l’adoption d’une législation sur les droits de vote.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a réitéré mercredi que le droit de vote “est en tête de son ordre du jour”, mais a évité les demandes du président de s’insérer dans la lutte contre l’obstruction.

“Le président est également frustré que les républicains aient tellement peur de faire des réformes qui permettraient aux gens de voter plus facilement qu’ils ont bloqué cet effort.” elle a dit. « Il veut signer cela dans la loi. »

La décision de la Cour suprême de 2013 Shelby County contre Holder a abandonné la formule utilisée pour déterminer quels États doivent obtenir une autorisation préalable du ministère de la Justice avant de modifier les lois électorales ou de redessiner les circonscriptions électorales. Sans cette formule, les dispositions d’application de la loi de 1965 sur les droits de vote ne peuvent être mises en œuvre.

Entre autres objectifs, la loi John Lewis cherche à rétablir ce précontrôle et à préciser quels États et zones y sont soumis.

“Récemment, il y a eu une résurgence des attaques contre les droits de vote, y compris … des plans de redécoupage racialement gerrymandered, des bureaux de vote éliminés ou regroupés dans des communautés de couleur … et plus encore”, a déclaré Kristen Clarke, procureur général adjoint, lors de l’audience de mercredi. «Ces nouvelles lois ne peuvent être contestées que par le biais de litiges au cas par cas longs, prolongés et gourmands en ressources, que nous avons menés dans des États comme le Texas et la Caroline du Nord.»

Le président du comité judiciaire, le sénateur Dick Durbin, D-Ill., a visé le projet de loi 1 du Sénat du Texas, la refonte des élections que le gouverneur Greg Abbott a promulguée au nom de la sécurité électorale le 31 août.

« Le procureur général du Texas a passé 22 000 heures à rechercher des preuves de fraude. On pourrait penser qu’ils auraient vraiment plaidé leur cause. Ce qu’ils ont trouvé pour tenter de justifier le SB 1 était le suivant : seulement 16 cas potentiels de fraude sur 17 millions d’électeurs inscrits », a déclaré Durbin. « Cette notion de fraude électorale est une ruse, en ce qui me concerne. »

La loi John Lewis était l’un des deux principaux projets de loi que les démocrates de la Chambre du Texas ont poussés à adopter le Congrès lorsqu’ils ont rompu le quorum à l’Assemblée législative du Texas et se sont envolés pour Washington cet été.

Emilie Caldwell. Emily Caldwell couvre la politique à Washington pour The Dallas Morning News. Elle est originaire de College Station, au Texas, et est diplômée de l’Université du Texas à Austin en mai avec des diplômes en journalisme et en études latino-américaines. Elle a passé plusieurs années au Daily Texan, le journal étudiant de l’UT, et a été rédactrice en chef l’année dernière.

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