Les blessures de Christian Wood et Ray Spalding et l’avenir incertain de DeMarcus Cousins ​​avec les Rockets offrent une opportunité à Justin Patton.

L’opportunité ne vient pas forcément souvent, mais Justin Patton a eu suffisamment de temps en NBA pour le savoir quand elle arrivera. Avant même de passer le week-end à s’entasser pour son prochain test NBA, il savait qu’il avait sa chance.

Le besoin des Rockets au centre était pressant et évident, Christian Wood étant absent et ne devrait pas revenir de si tôt. Cela pourrait devenir plus visible si DeMarcus Cousins ​​était traité ou libéré – ses représentants et les Rockets travaillant sur un mouvement – avant le retour de Wood.

Les Rockets ont cherché à combler le trou, d’abord avec l’ajout de Ray Spalding, puis, après que Spalding a été blessé, avec la signature de Patton à un contrat à double sens vendredi. Avec deux matchs reportés à la suite de la tempête hivernale de la semaine dernière, Patton a eu la chance de se préparer pour ce qui pourrait être sa prochaine audition, jouant pour une équipe qui pourrait avoir besoin de lui pour jouer autant qu’il a besoin d’une chance de démontrer qu’il le peut. .

«C’est une énorme opportunité, surtout avec mon passé dans la ligue», a déclaré Patton. «Je peux jouer, donc je suis content de ça. Ça va être amusant. C’est du basket. Je vais aller là-bas … et me battre pour chaque opportunité que j’ai pour chaque seconde là-bas. Je vais jouer dur et apporter de l’énergie. “

Patton, la 16e sélection du repêchage de la NBA 2017 hors de Creighton, est avec les Timberwolves, les 76ers et le Thunder depuis, mais sa carrière a stagné quand il s’est cassé des os dans chaque pied avant chacune de ses deux premières saisons NBA. Il a disputé seulement neuf matchs de la NBA au cours de ses trois saisons. En 83 matchs en carrière dans la Ligue G, Patton, 23 ans, a récolté en moyenne 11,8 points, 6,4 rebonds, 2,2 passes décisives et deux tirs bloqués.

Avec Wood et Cousins ​​potentiellement sur le point de sortir, les Rockets pourraient utiliser toute l’aide que Patton de 6-11 et 241 livres peut apporter.

“Je fais partie du nouveau régime des grands dans la mesure où je peux espacer le sol”, a déclaré Patton. «Évidemment, j’apporte une énorme présence défensive. Je sens qu’une partie de notre génération s’éloigne du côté défensif du ballon donc… cette intensité, cette communication est ce que je pense pouvoir apporter à l’équipe.

«Je viens juste de faire mon travail, de rebondir, de défendre et de m’assurer de rouler. Quoi qu’ils me demandent, je le ferai. Je suis un pro. Quoi que je vois, quel que soit le travail, je vais le faire, que ce soit plonger sur le sol, agiter une serviette, être une aide au bord, tout ce que je vais faire. “

Patton n’a pas l’avantage de venir de l’affilié de la G League des Rockets, où les Vipers de Rio Grande Valley exécutent le système des Rockets et utilisent la même terminologie. Mais il a commencé son cours intensif avec la meilleure chose suivante.

“Dès que je l’ai découvert juste après le match, mon dernier match avec les Westchester Knicks, je me suis retrouvé avec eux parce que leur équipe était également dans la bulle de la G League”, a déclaré Patton. «Je suis allé avec eux et j’ai regardé le film toute la matinée, juste pour que nous puissions nous assurer que tout était transparent.»

Aussi utile que cela ait pu être, ne serait-ce que pour faire une bonne première impression avec l’entraîneur des Rockets, Stephen Silas, affirmant que Patton avait rapidement pris les choses en main lors de sa première pratique, la pause inhabituelle et imprévue du programme des Rockets offrait une plus grande chance de se préparer que lorsque les joueurs sont normalement appelés depuis la G League.

«C’était génial, juste d’être avec les gars, de rejoindre le personnel d’entraîneurs, de se familiariser davantage», a déclaré Patton. «J’ai étudié beaucoup de films, simplement pour que les entraîneurs puissent se soucier du match. Je fais juste mon travail, je viens, je suis juste un professionnel.

«Je cherche à apporter de l’énergie. Du côté défensif du ballon, il suffit de contrôler la peinture. Et puis soyez un roller dynamique. »

Les Rockets pourraient utiliser tout cela presque autant qu’il en avait besoin pour l’apporter.

Jonathan Feigen est l’écrivain des Rockets depuis 1998 et un passionné de basket depuis avant que Willis Reed ne boite pour le match 7. Il est devenu écrivain sportif parce que le journaliste qui était censé couvrir l’équipe de basket de l’Université du Delaware a décidé de jouer une saison de plus. de crosse universitaire et n’a jamais regardé en arrière.

Feigen, qui a remporté les prix APSE, APME et United States Basketball Writers Association d’El Campo à Houston, est venu au Texas en 1981 pour couvrir les Rice Birds, a été rédacteur sportif à Garland avant de déménager à Dallas pour tout couvrir, du dernier hourra de la Conférence sud-ouest à SMU après la peine de mort.

Après avoir rejoint le Houston Chronicle en 1990, Feigen a couvert la disparition du SWC, l’ascension des Big 12 et des Rockets à leur meilleur niveau.

Ref: https://www.houstonchronicle.com