L’entraîneur des Celtics, Brad Stevens, pense que l’équipe n’aurait pas battu les Pacers sans la volonté de Kemba Walker. (0:48)

BOSTON – Les Celtics – déjà embourbés dans une séquence de trois défaites consécutives et ayant perdu huit de leurs 11 derniers matchs – se sont retrouvés 18-4 cinq minutes après le match de vendredi soir contre les Indiana Pacers. C’était le genre de performance qui, si les fans avaient été autorisés à entrer dans TD Garden, aurait été accueillie par une ronde copieuse de huées.

Mais plutôt que de se résigner, ainsi que son équipe, à une autre perte horrible dans un tronçon plein d’eux, Kemba Walker a mis les Celtics sur son dos. Et un soir où les jeunes All-Stars de l’équipe, Jayson Tatum et Jaylen Brown, n’ont pas été efficaces, c’est Walker qui a marqué 32 points et effectué six passes décisives pour mener Boston à une victoire désespérément nécessaire de 118-112 sur les Pacers.

“Je ne pense pas que nous gagnions le match sans sa volonté”, a déclaré l’entraîneur des Celtics Brad Stevens. «Je pense que peu importe la façon dont tout le monde joue, quand cette chose avait 18-4 ans, il était la voix la plus forte. Il nous a réintégrés dans cette chose. Et maintenant, nous sommes de retour sur nos pieds, [et] nous avons un un peu de confiance, qui a été tourné cette semaine.

“Mais c’est ce que font les très bons joueurs. C’est ce que font les vétérans. C’est ce que font les gars qui ont été là, qui ont fait ça et qui l’ont fait pendant longtemps. Donc j’ai vraiment pensé qu’il nous a menés ce soir.”

La saison a été aussi difficile pour Walker individuellement que pour les Celtics en tant qu’équipe. Après un programme de renforcement de 12 semaines pendant l’intersaison pour son genou gauche gênant qui lui a fait rater les premières semaines de cette saison, Walker est entré vendredi soir en tirant à 37,5% du terrain – le deuxième pire pourcentage de sa carrière.

Cette nuit-là, cependant, Walker avait l’air du All-Star qu’il était la saison dernière avant que les problèmes de genou ne commencent. Après que Boston soit tombé dans ce trou 18-4, Walker a marqué ou aidé 13 des 15 points de l’équipe dans une course de 15-2 qui a aidé les Celtics à prendre les devants après le premier quart-temps.

“J’essaie d’apporter cet aspect au match tous les soirs, mon leadership”, a déclaré Walker. «J’essaie d’utiliser ma voix autant que possible pour garder mes coéquipiers éveillés quand les choses ne vont pas bien.

Zach Lowe d’ESPN parle à Brian Scalabrine des Celtics (et de quelques histoires classiques de Kevin Garnett), puis rédige All-Stars avec Kevin Pelton d’ESPN. Écoute maintenant!

“Je sais que les gars se tournent vers moi dans des situations comme ça, et vous savez, essayez juste de rester optimiste, essayez simplement de rester positif et apportez simplement cette énergie à l’équipe.”

Avec Tatum (tir 4 pour 18, neuf points) et Brown (5 pour 12, 15 points) incapables de le faire démarrer, c’était une combinaison des deux choses qui ont reçu le plus d’attention dans les luttes de Boston – Walker et le casting de soutien – cela a permis aux Celtics de remporter cette victoire.

Jeff Teague, le meneur de jeu vétéran qui a eu beaucoup de mal toute la saison et a reçu plusieurs DNP récemment, a connu son meilleur match depuis qu’il a marqué 19 points lors du premier match de la saison, en inscrivant 14 en 19 minutes. La recrue Payton Pritchard, qui a eu ses propres difficultés ces derniers temps, a récolté neuf points en 19 minutes, tandis que le jeune grand homme Robert Williams III a récolté 14 points, 11 rebonds et 4 passes en 22 minutes.

«Ce fut une expérience différente de celle à laquelle je n’ai jamais participé, mais c’est toujours une expérience d’apprentissage», a déclaré Teague. “Il suffit de prendre le bon avec le mauvais et de continuer. Ce soir a été une grande victoire pour notre équipe; nous avons bien joué. Je suis heureux de voir beaucoup de gars bien jouer. Nous avons finalement aidé JT, Kemba et Jaylen ce soir. Donc c’était bon pour nous. “

Plus que tout, il était important pour les Celtics de remporter une victoire après quelques jours horribles qui les ont vus perdre en prolongation à la Nouvelle-Orléans dimanche après avoir pris une avance de 24 points, tombant sur un 3 points de dernière seconde par Luka. Doncic mardi à Dallas, puis se faire anéantir à Atlanta sans Walker (gestion du genou) mercredi.

Après la victoire de vendredi, tout le monde a dit à quel point il était important de sortir ce mauvais goût collectif de leur bouche avec une victoire, et Walker a spécifiquement déclaré qu’il appartenait aux dirigeants de l’équipe de s’assurer que les Celtics restent ensemble tout au long de leurs luttes.

“Nous allons le découvrir”, a déclaré Walker. “C’est sur moi. C’est sur Jaylen. C’est sur Jayson. C’est sur Marcus. Et puis Tristan [Thompson] et Jeff vont ajouter là-dessus, aussi. C’est sur les gars vétérans, ainsi que Brad, aussi. Nous ” Nous devons garder ensemble. Nous ne pouvons laisser personne aller dans une autre direction. Même si les choses ne se passent peut-être pas aussi bien que nous le souhaiterions pour le moment, mais les choses pourraient changer très rapidement, donc la seule façon sortir des luttes c’est en le faisant ensemble. “

Ref: https://www.espn.com